2022 विश्व कप स्पॉट के लिए इटली और पुर्तगाल मिल सकते हैं। केवल एक ही जा सकता है।

इटली और पुर्तगाल को शुक्रवार को एक ही विश्व कप क्वालीफाइंग ब्रैकेट में शामिल किया गया था, यह सुनिश्चित करते हुए कि मौजूदा यूरोपीय चैंपियन (इटली) या फुटबॉल के सबसे बड़े सितारों में से एक (पुर्तगाल के क्रिस्टियानो रोनाल्डो) कतर में अगले साल के टूर्नामेंट से अनुपस्थित रहेंगे।

मार्च में सेमीफाइनल में इटली का सामना घर में उत्तरी मैसेडोनिया से होगा, और विजेता विश्व कप में अंतिम तीन यूरोपीय स्थानों में से एक के लिए ब्रैकेट के अन्य सेमीफाइनल – या तो पुर्तगाल या तुर्की के विजेता से खेलने के लिए यात्रा करेगा। पुर्तगाल-तुर्की विजेता पांच दिन बाद उस खेल की मेजबानी करेगा।

इस तरह के एक उच्च-दांव प्रदर्शन की संभावना ने इस संभावना को भी बढ़ा दिया कि इटली लगातार दूसरे चक्र के लिए विश्व कप से चूक जाएगा। इटली पिछले विश्व कप में 2018 में रूस में एक स्थान के लिए प्लेऑफ़ हार गया – एक हार जिसे एक अखबार ने घोषित किया “राष्ट्रीय शर्म।”

“यह निश्चित रूप से थोड़ा बेहतर हो सकता था,” इटली के कोच रॉबर्टो मैनसिनी ने शुक्रवार के प्लेऑफ़ ड्रॉ के बाद इतालवी प्रसारक RAI2 को बताया। “जैसा कि हम खुशी-खुशी उनसे बचते थे,” उन्होंने कहा, “शायद वे भी हमसे बचते हैं।”

संभावित तसलीम कतर में यूरोप के अंतिम तीन स्थानों के लिए कई हाई-स्टेक मैचअप और एक नए क्वालीफाइंग प्रारूप का पहला टेस्ट सबसे पेचीदा था। अतीत में, यूरोपीय प्लेऑफ़ ने दो-पैर वाले, सिर-टू-सिर मैचअप का रूप ले लिया है।

इसके बजाय, इस वर्ष, 12 टीमें – जिनमें से 10 अपने क्वालीफाइंग समूहों में उपविजेता के रूप में समाप्त हुईं – को तीन चार-टीम पथों में विभाजित किया गया, जिनमें से प्रत्येक का अपना सेमीफाइनल और फाइनल था। प्रत्येक पथ से केवल विजेता टीम ही विश्व कप के लिए क्वालीफाई करती है।

अन्य ब्रैकेट में, स्कॉटलैंड यूक्रेन का सामना करेगा, विजेता बैठक वेल्स या ऑस्ट्रिया के साथ, और रूस स्वीडन या चेक गणराज्य का सामना करने के अधिकार के लिए पोलैंड की मेजबानी करेगा।

वेल्स, जिसने 1958 में अपना एकमात्र विश्व कप प्रदर्शन किया था, को स्कॉटलैंड के समान वर्ग में रखा गया था, जो 1998 के बाद से योग्य नहीं है।

दस यूरोपीय टीमें – जर्मनी, फ्रांस, बेल्जियम और इंग्लैंड के नेतृत्व में – पहले ही क्वालीफाई कर चुकी हैं, जैसा कि दो दक्षिण अमेरिकी पसंदीदा, ब्राजील और अर्जेंटीना हैं।

शुक्रवार का ड्रा भी लगा विश्व कप के लिए दूसरा मौका मार्ग चार अन्य क्षेत्रीय संघों के देशों के लिए। उन खेलों में, उत्तरी और मध्य अमेरिका और कैरिबियन वाले क्षेत्र, कॉनकाकाफ की चौथी जगह टीम, ओशिनिया चैंपियन खेलेंगे, और दक्षिण अमेरिका की पांचवीं जगह वाली टीम एशिया से पांचवें स्थान की टीम खेलेगी।

उन खेलों को अगले 13 और 14 जून को कतर में सिंगल-लेग मैचों के रूप में खेला जाएगा – विश्व कप ड्रॉ के दो महीने से अधिक समय बाद 1 अप्रैल को 32-टीम के मैदान को छाँटना होगा।

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