डाल्विन कुक और क्रिश्चियन मैककैफ्री, 2017 ड्राफ्ट क्लास के स्टैंडआउट, अपनी पहली एनएफएल बैठक की प्रतीक्षा कर रहे हैं

ऑल-स्टार गेम्स के प्री-ड्राफ्ट सर्किट के दौरान, 2017 में ड्रिल और प्रॉस्पेक्ट इंटरव्यू को मिलाएं, डाल्विन कुक ने रनिंग बैक के एक समूह के साथ एक कनेक्शन बनाया, जो एनएफएल में स्थिति को नियंत्रित करने के लिए आए हैं।

जगुआर द्वारा एलएसयू के लियोनार्ड फोरनेट को चौथी पिक के साथ लेने के बाद और पैंथर्स ने स्टैनफोर्ड के क्रिश्चियन मैककैफ्री को आठवें स्थान पर ले जाने के बाद, वे कक्षा में तीसरे स्थान पर थे, वाइकिंग्स 41 वें स्थान पर जा रहे थे। कुक के बाद ओकलाहोमा के जो मिक्सन बेंगल्स में सात पिक्स गए, टेनेसी के एल्विन कामारा संतों के लिए नंबर 67 पर गए, चीफ्स ने टोलेडो के करीम हंट को 86 वां स्थान दिया। तीन और खिलाड़ी – पिट्सबर्ग के जेम्स कॉनर, नॉर्थ कैरोलिना ए एंड टी के तारिक कोहेन और यूटीईपी के आरोन जोन्स – ने शीर्ष 100 पिक्स के बाहर चुने जाने के बाद प्रो बाउल्स में जगह बनाई।

“मुझे लगता है कि हम के माध्यम से आने के लिए सर्वश्रेष्ठ में से एक थे,” कुक ने कहा। “यह एक गहरी कक्षा थी। यह वे लोग थे जिनके बारे में आपने नहीं सोचा था कि वे अच्छे होंगे जो अभी भी उत्पादन कर रहे हैं। कुछ देर से चुनते हैं। बस उन लोगों के साथ एक हिस्सा बनकर खुश हूं, वहीं छोटी बिरादरी। मैं उनसे बात करता हूं दोस्तों। बस एक अच्छा समूह आ रहा था।”

चार साल बाद, 2017 की कक्षा ने स्थिति में मानक स्थापित किया है। कुक और मैककैफ्रे – दोनों रविवार को चार्लोट में वाइकिंग्स-पैंथर्स मैचअप के लिए समय पर चोटों से लौटने के लिए लड़ रहे हैं – दोनों आंकड़ों और वेतन के मामले में इसके नेताओं में से हैं।

मैककैफ्री है लीग का सबसे अधिक भुगतान वाला बैक, चार साल के 64 मिलियन डॉलर के अनुबंध पर खेलते हुए कुक और कक्षा के अन्य लोगों ने अपनी टीमों के साथ बातचीत में मिलान करने की कोशिश की। कुक, जिसके पास 2017 की कक्षा में किसी की भी तुलना में अधिक दौड़ने वाले यार्ड हैं, एनएफएल का चौथा सबसे अधिक भुगतान वाला रनिंग बैक है, जिसने पिछले सीज़न की शुरुआत से पहले पांच साल, $ 63 मिलियन का सौदा किया था।

एल्विन कामारा – जिनके पास स्क्रिमेज से कुल गज में समूह के बाकी हिस्सों में बड़ी बढ़त है, 6,645 के साथ संतों ने उन्हें तीसरे दौर में चुना था – एनएफएल का दूसरा सबसे अधिक भुगतान वाला रनिंग बैक है। 2017 वर्ग के पांच अन्य सदस्य प्रति सीजन कम से कम $ 5 मिलियन के सौदों पर खेल रहे हैं; जोन्स और मिक्सन लीग में सातवें सबसे ज्यादा औसत वेतन के लिए बराबरी पर हैं, जबकि हंट 13वें, कोहेन 14वें और क्रिस कार्सन 16वें स्थान पर हैं।

“निश्चित रूप से उस समूह का हिस्सा होने पर गर्व है,” कुक ने कहा। “मुझे लगता है कि हम उस वर्ग में बाहर आने के लिए सर्वश्रेष्ठ में से एक थे। आप वापस जा सकते हैं और ट्रैक रिकॉर्ड की जांच कर सकते हैं। लीग के आसपास अभी भी शुरू हो रहे हैं, अभी भी उत्पादन कर रहे हैं।”

हालांकि वाइकिंग्स और पैंथर्स रविवार को कुक और मैककैफ्रे के संबंधित करियर में तीसरी बार मिलेंगे, लेकिन दोनों पक्षों ने कभी मैदान साझा नहीं किया है। प्रत्येक खिलाड़ी के करियर के सबसे अधिक चोट-ग्रस्त सीज़न के हिस्से के रूप में, दोनों एक बार खेल से चूक गए हैं। 2017 में, कुक एक फटे हुए एसीएल के साथ घायल रिजर्व पर था, जब वाइकिंग्स दो प्लेऑफ़ टीमों के बीच दिसंबर के मैचअप में पैंथर्स से हार गई थी। पिछले साल, यह मैककैफ्रे था जो नवंबर के अंत में यूएस बैंक स्टेडियम में कंधे की चोट के साथ खेल से बाहर हो गया था, एक साल के दौरान जिसमें वह 13 गेम से चूक गया था।

इस साल, मैककैफ्रे हैमस्ट्रिंग की चोट के साथ दो गेम से चूक गए हैं और कुक दो बार दाहिने टखने में मोच के साथ बाहर बैठे हैं। दोनों बुधवार को अभ्यास में सीमित थे। पैंथर्स के कोच मैट रूले ने कहा कि मैककैफ्रे रविवार को वापसी करने के लिए “50-50” थे, और जबकि कुक ने कहा कि वह बेहतर महसूस कर रहे हैं, पैंथर्स गेम के लिए उनकी स्थिति के बारे में निर्णय एक सतत बातचीत होगी।

“हमें प्रशिक्षण कक्ष में एक अच्छा समूह मिला है,” उन्होंने कहा। “मेरे कोच हमेशा मेरा अच्छा ख्याल रखते हैं। कोच जिम, कोच ‘केपी’ [running backs coach Kennedy Polamalu] मेरे पास जो कुछ भी हो रहा है उसके लिए हमेशा मेरी सबसे अच्छी रुचि है। अगर मुझे चोट लगने का दायित्व है तो वे मुझे वहां से बाहर नहीं करने जा रहे हैं। अगर यह काफी मजबूत है, अगर मैं जो कुछ भी कर रहा हूं उसे सहन करने में सक्षम हूं, तो मैं उनके साथ ईमानदार रहूंगा और उन्हें बता दूंगा। यदि नहीं, तो मैं उन्हें बता दूँगा कि यह अच्छा नहीं लग रहा है।”

दोनों पीठों ने अपनी टीमों के लिए अभिन्न भूमिका निभाते हुए चोटों का सामना किया है; मैककैफ्री ने 2019 में अपने आखिरी पूर्ण सत्र में 403 बार गेंद को छुआ, जबकि कुक ने पिछले साल सिर्फ 14 मैचों में 356 टच किए। यदि उनकी वर्तमान चोटें उनके खेलने की स्थिति की भयावह प्रकृति को दर्शाती हैं, तो उनका कार्यभार उनकी संबंधित टीमों के लिए उनके महत्व को दर्शाता है।

इस सप्ताह के अंत में, यदि मैककैफ्री मैदान पर हैं, तो वाइकिंग्स उन्हें स्लॉट में और बैकफ़ील्ड में उस तरह के खिलाड़ी के रूप में देखेंगे, जो अपना अधिकांश ध्यान केंद्रित करेंगे।

कोच माइक जिमर ने कहा, “वह बैकफील्ड से बाहर आकर बहुत अच्छा कर रहे हैं।” “रनिंग गेम वास्तव में रनिंग गेम है। लेकिन पासिंग गेम, उसे एक लाइनबैकर के साथ कवर करने की कोशिश कर रहा है जब आप एक या दूसरे तरीके से कवरेज को धोखा दे रहे हैं और वह कवरेज के पीछे की तरफ है, तो यह एक मुद्दा हो सकता है। … आपको उस पर विशेष ध्यान देना होगा और उसके लिए आपके पास कुछ गेम प्लान होना चाहिए।”

कुक ने कहा: “वह यह सब करता है। वह एक छोटा पीठ है, लेकिन वह मजबूत है। वह फुटबॉल पकड़ता है, टैकल के बीच दौड़ता है, वह कठिन है। वह पूरा पैकेज है। वह आज वापस भाग रहा है। उसके खेल के बारे में कुछ भी पसंद नहीं है।”

अगर मैककैफ्री और कुक आखिरकार रविवार को एक साथ मैदान पर उतरते हैं, तो कुक को यह दिखाने का मौका मिलेगा कि वह कैसे मापते हैं।

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