$2.5 मिलियन बेजोस अनुदान उत्तरी मिनियापोलिस, मेट्रो क्षेत्र में पारिवारिक बेघरों से लड़ेगा

एंजेल ओटिस ने अभी एक नया काम शुरू किया है। एक बच्चे की 22 वर्षीय एकल माँ एक नए कार्यक्रम में काम कर रही है, जो उन युवा वयस्कों की मदद कर रही है जो हाल ही में पालक देखभाल से बाहर हो गए हैं और स्वतंत्र रूप से रहना सीखते हैं।

बेघर होने को रोकने के उद्देश्य से उत्तरी मिनियापोलिस की गैर-लाभकारी संस्था द लिंक में, ओटिस जीवन कौशल सिखाने में मदद करता है जैसे कि कैसे खाना बनाना है, बिलों का भुगतान करने और अन्य जिम्मेदारियों के शीर्ष पर कैसे रहना है। वह और उसके सहकर्मी अब अधिक लोगों की मदद कर सकते हैं, इस कार्यक्रम को अपने 30 साल के इतिहास में मिले सबसे बड़े अनुदान के लिए धन्यवाद।

थैंक्सगिविंग से ठीक पहले, द लिंक को द बेजोस डे 1 फैमिलीज फंड से $2.5 मिलियन मिले, जिसकी शुरुआत अमेज़ॅन के संस्थापक जेफ बेजोस ने उन संगठनों की सहायता के लिए की थी जो देश भर में युवा परिवारों के लिए आश्रय और भूख सहायता प्रदान करते हैं। यह अनुदान लगभग $400 मिलियन का हिस्सा है जो फंड ने 2018 से देश भर के संगठनों को बेघर होने का मुकाबला करने के लिए दिया है।

ओटिस पूरी तरह से समझता है कि यह कितना महत्वपूर्ण है: कई लिंक कर्मचारियों की तरह, उसने एक बार अपने पैरों पर चलने के लिए गैर-लाभकारी संस्थाओं का इस्तेमाल किया।

शाकोपी मूल निवासी ने पहली बार 12 साल की उम्र में बेघर होने का अनुभव किया जब उसे जॉर्डन में एक किशोर वैकल्पिक सुविधा में रखा गया था। वह अपनी किशोरावस्था के माध्यम से एक अस्थिर जीवन में इधर-उधर उछलती रही – बेघर, पालक घर, शोषण – फिर 17 साल की उम्र में द लिंक के पैसेजवे शेल्टर में मदद मिली।

जैसे ही COVID-19 महामारी शुरू हुई, ओटिस ने फिर से खुद को बेघर होने का सामना करना पड़ा, केवल इस बार एक बच्चे के साथ। लिंक के माध्यम से एक आवास कार्यक्रम को उसे आश्रय और समर्थन मिला।

अब उसका अपना स्थान है, और, द लिंक के युवा- और वयस्क-नेतृत्व वाले मॉडल के लिए सच है, वह संगठन में वापस आ गई है, इस बार एक कर्मचारी और कठिन जीवन यात्रा का सामना करने वाले अन्य लोगों के लिए सलाहकार के रूप में।

ओटिस ने उस संगठन के बारे में कहा, “वे सिर्फ आपको नहीं छोड़ते हैं, वे स्थिर हैं,” जिसने छह साल तक उसकी मदद की है। “यहां काम करने वाले बहुत से लोग जीवित अनुभव से आते हैं। वे समझते हैं। लोग बेघर देखते हैं और कहते हैं, ‘वे बेहतर क्यों नहीं कर सकते?’ (लेकिन) यह बहुत सी बाधाओं को दूर करना कठिन है, जिनसे बचना कठिन है। मैं जिस भी व्यक्ति से मिला हूं वह बेघर था; हर कोई कोशिश कर रहा था। कोई भी वहां नहीं रहना चाहता था।”

हर्स तीन दशक पहले मिनेसोटा वाइकिंग्स के पूर्व खिलाड़ियों जिम मार्शल और ऑस्कर रीड द्वारा बेघर होने, यौन तस्करी और युवाओं और परिवारों के लिए किशोर न्याय प्रणाली में शामिल होने के चक्र से लड़ने के लिए स्थापित गैर-लाभकारी संस्थाओं की कई सफलता की कहानियों में से एक है।

“हम सिर्फ एक ‘छोटा इंजन’ थे जो हमने शुरू किया था,” मार्शल ने कहा, लंबे समय तक वाइकिंग्स रक्षात्मक अंत जो अभी भी जुड़वां शहरों में रहता है। “मैं इस बात से चकित हूं कि तीन दशक बाद, यह संगठन कैसे विकसित और अनुकूलित हुआ और समुदाय का इतना महत्वपूर्ण हिस्सा बन गया।”

हाल ही की सुबह, बेथ होल्गर, संगठन के सीईओ, और केशा ब्रैडफोर्ड, द लिंक के आवास और सेवा प्रभाग के निदेशक, उत्तरी मिनियापोलिस मुख्यालय में एक सोफे पर बैठे थे। दर्जनों बोर्ड गेम एक शेल्फ पर बैठे थे। उनके बगल में एक चेस्ट फ्रीजर था: “जमे हुए भोजन, कृपया अपनी मदद करें।” पास ही, छुट्टी के दान से भरा एक कमरा छाँटने और बाँटने के लिए तैयार बैठा था।

लिंक को अनुदान एक महत्वपूर्ण समय पर आता है। महामारी ने बेघरों को बढ़ा दिया है और इस मुद्दे पर अधिक ध्यान केंद्रित किया है। और जॉर्ज फ्लॉयड की हत्या के परिणाम ने द लिंक के प्राथमिक फोकस को युवा अश्वेत परिवारों और उत्तरी मिनियापोलिस में बेघर होने का अनुभव करने वाले युवाओं पर केंद्रित किया है।

“हम अभी भी स्तब्ध हैं,” होल्गर ने अनुदान के बारे में कहा। “मैंने पहले सोचा, ‘क्या यह मजाक है?’ पिछले दो साल बहुत कठिन रहे हैं। मुझे पता है कि वे हर किसी के लिए कठिन रहे हैं। लेकिन वे इन काले युवाओं और काले परिवारों पर बेघर होने का अनुभव कर रहे हैं। ये युवा और परिवार, वे नरक से गुजर चुके हैं और पिछले दो वर्षों में वापस आ गए हैं साल। इस अनुदान ने हमें ऊपर उठाने में मदद की।”

“क्योंकि, लड़के, क्या यह भारी हो जाता है,” ब्रैडफोर्ड ने कहा।

2018 में, द लिंक की स्ट्रीट आउटरीच टीम ने बेघर होने का अनुभव कर रहे 54 युवाओं और युवा परिवारों के साथ काम किया; यह संख्या 2020 में लगभग दस गुना बढ़कर 484 हो गई। 2018 में, द लिंक ने 37 युवाओं को अपने आपातकालीन आश्रय में रखा; 2020 में यह संख्या बढ़कर 166 हो गई, जिसके कारण द लिंक ने ऐसे दो और प्रोग्राम खोले।

युवा और युवा परिवार बेघर होने पर समूह का फोकस चक्र को उसकी जड़ों से रोकना है। वाइल्डर रिसर्च की एक 2020 की रिपोर्ट में पाया गया कि आधे से अधिक बेघर मिनेसोटन सर्वेक्षण में 24 साल की उम्र से पहले बेघर हो गए थे, और 36 प्रतिशत पहली बार 18 साल की उम्र में या उससे पहले बेघर हो गए थे।

पर्यवेक्षकों का कहना है कि मिनेसोटा में युवा बेघरों की संख्या एक समस्या है जो स्पष्ट रूप से छिपी हुई है। किसी भी रात, राज्य में 7,000 से अधिक बच्चे अपने परिवारों के साथ बेघर होने का अनुभव कर रहे हैं, और 24 वर्ष से कम आयु के अतिरिक्त 5,000 युवा अकेले ही बेघर होने का अनुभव कर रहे हैं।

द लिंक द्वारा प्रदान किए गए युवाओं और परिवारों के अनुभव अक्सर भयानक होते हैं। वे घरेलू हिंसा या यौन तस्करी, बेघर या मादक द्रव्यों के सेवन से बचे हो सकते हैं। दो शहरों में बंदूक हिंसा में वृद्धि के बीच कार्यक्रम में दो युवाओं ने हाल ही में अपने साथियों की गोली मारकर हत्या कर दी थी।

होल्गर ने अपने काम के बारे में कहा, “आप सुबह यह जानने के लिए डरे हुए हैं कि कल रात क्या हुआ था।”

बेज़ोस अनुदान को द लिंक के युवा परिवारों के कार्यक्रम के लिए लक्षित किया गया है, लेकिन संगठन को अभी भी अपने अन्य कार्यों के लिए नकद जुटाना है, जैसे कि इसका किशोर न्याय वैकल्पिक कार्यक्रम और एक ट्रुएन्सी हस्तक्षेप प्रयास। लिंक में 186 कर्मचारी हैं और $12 मिलियन का वार्षिक बजट है। अनुदान का एक हिस्सा बेघर होने का अनुभव कर रहे युवाओं और परिवारों के लिए अधिक आवास की ओर जाएगा; लिंक की वर्तमान में पूरे ट्विन शहरों में 208 आवास इकाइयां हैं।

ब्रैडफोर्ड ने कहा, “कोई बहाना नहीं है, कोई कारण नहीं है कि युवाओं और परिवारों के पास रात में सिर रखने के लिए सुरक्षित जगह नहीं होनी चाहिए।” “जब तक यह एक चीज है, यह हमें प्रेरित करती है।”

होल्गर ने कहा: “सबसे अच्छी चीजों में से एक यह है कि जब एक युवा संकट से बाहर निकलने और गहरी सांस लेने में सक्षम होता है, हमारे आवास और सुरक्षा में प्रवेश करता है और थोड़ा सा चंगा करने में सक्षम होता है, प्रकाश को देखने के लिए उनकी नज़र आती है और देखते हैं कि उनका सशक्तिकरण और आत्मविश्वास बढ़ता है। वह कभी बूढ़ा नहीं होता, चाहे आप इस दुनिया में कितने भी साल क्यों न हों।”

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