सोचो डेगास एक स्त्री द्वेषी था? एक और नज़र डालें।

के संग्रह में एडगर डेगास द्वारा यह पेस्टल हिल-स्टीड संग्रहालय, फार्मिंगटन, कॉन में एक अल्पज्ञात संग्रहालय, किसी भी अमेरिकी संग्रह में मेरे पसंदीदा कार्यों में से एक है। सबसे बुनियादी स्तर पर, यह मेरे लिए सिर्फ एक आश्चर्य है कि एक इंसान कुछ इस तरह बनाकर दूसरे को जवाब देगा।

यह क्या है”? “द टब”, जैसा कि इसे कहा जाता है, नीले-ग्रे कागज के एक बड़े, 27½-इंच-वर्ग टुकड़े पर बहुत सारे रंगीन निशान हैं। निशान परतों में लागू किए गए हैं, अक्सर रची हुई, रंगीन रेखाएं विपरीत दिशा में रखी गई अन्य रंगों में रची हुई रेखाओं पर आरोपित होती हैं। चूंकि पेस्टल निशान शुष्क तरफ होते हैं – मध्यम से अधिक वर्णक – गहना जैसे रंगों में भी एक विशेष बनावट होती है जो बुने हुए कपड़े की तरह बेहद स्पर्शपूर्ण होती है।

देगास का चुना हुआ सुविधाजनक स्थान हमें एक असामान्य स्थिति में रखता है, दोनों मॉडल के करीब और थोड़ा ऊपर। परिप्रेक्ष्य अंतरिक्ष को दर्शक की ओर ले जाता है, जिससे हमें फर्श के लाल, पीले, नीले और हरे रंग को और अधिक देखने की अनुमति मिलती है। वे उच्च-कुंजी रंग मॉडल के बालों में समान रंग लाते हैं और प्रकाश उसकी त्वचा से प्रतिबिंबित होता है, चित्र की एकता को मजबूत करता है, दृश्य की अंतरंगता को मजबूत करता है।

इस बीच, मॉडल का शरीर एक अजीब, लगभग विचित्र आकार ग्रहण करता है – सभी गांठ और अजीब कोण। 1880 के दशक के मध्य में कला में मर्यादा के प्रचलित विचारों के साथ उनकी मुद्रा पूरी तरह से अलग थी, फिर भी पूरी तरह से विश्वसनीय और परिचित थी। (हम हर दिन नहाते हैं, खुद को सुखाते हैं, कपड़े पहनते हैं और कपड़े उतारते हैं। हम इस तरह दिखते हैं।)

देगास कभी-कभी एक स्त्री द्वेषी के रूप में वर्णित किया जाता है – आमतौर पर, मैंने देखा है, पुरुष आलोचकों द्वारा। यह मुझे हमेशा आश्चर्यचकित करता है क्योंकि कलाकारों और कला इतिहासकारों सहित, मैं जानता हूं कि ज्यादातर महिलाएं उनके चित्रों से प्यार करती हैं। वे उनमें खुद को पहचानते हैं – वह इसका हिस्सा है। और निश्चित रूप से, वे उनमें सभी कला की प्रशंसा करते हैं। (देगास, इसके आसपास कोई नहीं है, एक शानदार कलाकार था।)

उन आलोचकों के लिए जो उनके काम को स्त्री-विरोधी मानते हैं, आमतौर पर डेगस की यह स्वीकारोक्ति है कि वह “मानव जानवर को अपने आप में व्यस्त रखना चाहते थे, जैसे कि बिल्ली खुद को चाटती है।” इसी तरह, उन्होंने चित्रकार पियरे-जॉर्ज जीनियट से कहा: “मैंने शायद अक्सर महिला को एक जानवर के रूप में माना है।”

दोनों ही मामलों में, डेगास बाथरूम में महिलाओं की अपनी छवियों की ओर इशारा कर रहे थे – जिनमें से “द टब” बेहतरीन में से एक है। हमेशा की तरह, संदर्भ मायने रखता है। पहले उद्धरण के बाद, उन्होंने कहा कि वह ऐसे पोज़ से दूर होना चाहते हैं जो “दर्शकों को हल्के में लें।” उन छवियों में महिलाएं, उन्होंने कहा, “ईमानदार” और “अपने शारीरिक व्यवसाय को छोड़कर किसी भी चीज़ से चिंतित नहीं थीं।”

दूसरे उद्धरण के बाद, उन्होंने कहा: “महिलाएं मुझे कभी माफ नहीं कर सकतीं; वे मुझ से घृणा करते हैं, उन्हें लगता है कि मैं उन्हें निशस्त्र कर रहा हूं। मैं उन्हें उनके सहवास के बिना, जानवरों की स्थिति में खुद को साफ करते हुए दिखाता हूं। ”

इन वाक्यों में डेगस की सभी विडंबनापूर्ण, उदास और असंतोषजनक बुद्धि प्रदर्शित होती है। उन्हें भी शाब्दिक रूप से लेना भोला होगा; उन्हें स्वीकारोक्ति या खेद के रूप में व्यवहार करने के लिए और भी अधिक भोला। लेकिन यह अजीब लगता है – लगभग विकृत – कि कला समीक्षक डेगस की नग्न महिला की परंपरा में क्रांति लाने के प्रयास पर विचार करेंगे – इसे सैकरीन की कल्पनाशील गरीबी से दूर खींचकर, सैलून के लिए तैयार, चिकनी-चमड़ी वाली नरम अश्लील और वापस के दायरे में वास्तविकता – स्त्री द्वेष के प्रमाण के रूप में।

हम हैं जानवरों। जब आप हमारे द्वारा लिए गए अन्य सभी रूपों के बारे में सोचते हैं, तो यह आश्चर्यजनक है कि हम गायों, बिल्लियों, कुत्तों, सूअरों और गर्भ के साथ कितना साझा करते हैं: न केवल दो आंखें और एक नाक, बल्कि एक मुंह, दांत, जीभ, कान, दिल, फेफड़े, हार्मोन, दिमाग, गर्म रक्त, त्वचा, जननांग, निपल्स, रीढ़ की हड्डी और आंतें।

इसके अलावा: बुद्धि, दृष्टि, संवेदना, भावना, वृत्ति।

इसके अलावा: मृत्यु दर।

मनुष्यों ने लंबे समय से अपमानजनक भाषा और दार्शनिक दावे का इस्तेमाल अन्य जानवरों से हमारी मौलिक अलगाव को स्थापित करने की कोशिश करने के लिए किया है। और हाँ, पुरुषों ने महिलाओं की हीनता को स्थापित करने के लिए ऐसी भाषा का प्रयोग किया है। लेकिन हमारे दिलों में हम जानते हैं कि पूरा प्रयास एक झूठ है – एक झूठ जो दिल टूटने और पर्यावरणीय आपदा की ओर ले जाता है, और क्रूरता का कोई अंत नहीं है। यह अच्छी खबर है जब कला हमें उन सभी चीजों की याद दिलाती है जो हम अन्य जानवरों के साथ साझा करते हैं, अन्यथा दिखावा करने का कोई मतलब नहीं है।

ग्रेट वर्क्स, फोकस में

कला समीक्षक सेबेस्टियन स्मी की पसंदीदा कृतियों की एक श्रृंखला संयुक्त राज्य भर में स्थायी संग्रह में है। “वे चीजें हैं जो मुझे प्रेरित करती हैं। मज़ा का एक हिस्सा यह पता लगाने की कोशिश कर रहा है कि क्यों। ”

फोटो संपादन और अनुसंधान केल्सी एबल्स। द्वारा डिजाइन और विकास जून अलकांतारा।

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