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चॉकलेट साम्राज्य का राजा होना कैसा लगता है? वारेन बफेट के समूह बर्कशायर हैथवे के स्वामित्व वाली एक ऊर्जा कंपनी छोड़ने के बाद पैट एगन 2018 में (और 2019 में सीईओ) सीज़ कैंडीज के अध्यक्ष बने। उनका मानना ​​​​है कि वह एक त्वरित अध्ययन है, लेकिन स्वीकार करते हैं कि उन्होंने यह सुनिश्चित करने के लिए फ्लैशकार्ड का उपयोग किया कि वे कैंडी सी के प्रस्तावों के 100 से अधिक टुकड़ों के बीच अंतर कर सकें। और वह हर एक सी के कैंडीज स्टोर (240 से अधिक हैं) का दौरा कर चुका है।

हमने हाल ही में एगन का साक्षात्कार किया और उनसे सीज़ कैंडीज में उनके समय के बारे में पूछा, कंपनी कैसे नए स्वाद विकसित करती है और सभी नमूनों के साथ कौन आता है। इस बातचीत को लंबाई और स्पष्टता के लिए संपादित किया गया है।

क्या आपको याद है कि आपने पहली बार सीज़ कैंडीज ट्राई की थी?

मुझे नहीं पता कि मैं उस विशेष टुकड़े को याद कर सकता हूं, लेकिन मुझे वह दुकान याद है – सैन मेटो में हिल्सडेल की दुकान, जहां मैं 10 साल की उम्र तक रहता था। हमारी अभी भी वहां एक दुकान है। यह ईस्टर के समय के आसपास रहा होगा क्योंकि मुझे बन्नी और सजावट और अंडे याद हैं। जब हम पोर्टलैंड, ओरे में चले गए, मुझे याद है कि वाशिंगटन स्क्वायर मॉल में एक दुकान थी। मैं मॉल में घूमा करता था और सीज़ के पास रुककर अपना मुफ़्त नमूना लेता था और अपनी माँ या अपने परिवार के लिए कुछ ख़रीदता था।

क्या कोई शोध और विकास दल है? कंपनी नए फ्लेवर के साथ कैसे आती है?

हमारे पास एक आर एंड डी टीम है। स्वाद के विचार के संयोजन से आते हैं [sources]. … मैं हमेशा पूछता हूं कि ग्राहक क्या अनुरोध कर रहे हैं [and] हमारे पास एक मार्केटिंग और मर्चेंडाइजिंग टीम है जो रुझानों में शीर्ष पर रहती है। हम बहुत कुछ परिचय नहीं देते हैं [of new product] इसलिए हम यह सुनिश्चित करना चाहते हैं कि यह बना रहे। यह खाद्य वैज्ञानिकों के साथ एक कठोर प्रक्रिया है और हमें यह सुनिश्चित करना होगा कि सभी टुकड़े हमारे प्रोफाइल से मेल खाते हों। हम अपनी तरह के सबसे बड़े कन्फेक्शनर हैं जो परिरक्षकों को नहीं जोड़ते हैं।

क्या आप मुझे इस शताब्दी वर्ष के दौरान हर महीने जारी किए गए नए टुकड़ों में से एक की शुरूआत के बारे में बता सकते हैं?

हमें उन उपकरणों को देखना होगा जो हमारे पास हैं। नमकीन कारमेल पीस के लिए, जिसे हमने अगस्त में पेश किया था, हम शानदार कारमेल बनाते हैं और हमारे पास बहुत अच्छी डार्क चॉकलेट है, लेकिन नमक के साथ सबसे अच्छा संतुलन बनाने के लिए हमें कारमेल को थोड़ा बदलना पड़ा। हम कई नमक विक्रेताओं के माध्यम से गए क्योंकि नमक का आकार और स्वरूप सही होना आवश्यक था। यह एक चयन प्रक्रिया थी जिसमें हमें कई महीने लग गए। चूँकि हमारे पास पहले कभी किसी टुकड़े के बाहर नमक नहीं था, इसलिए हमें रोटी बनाने के लिए बनाए गए उपकरण के एक टुकड़े को फिर से लगाना पड़ा जो कि सही मात्रा में नमक छिड़के क्योंकि यह एनरोबिंग लाइन से नीचे आ रहा था।

मैरी सी कैंडी बनाने के बाद से व्यंजनों में कितना बदलाव आया है?

हमारे पास अभी भी विक्टोरिया टॉफ़ी, वॉलनट फ़ज, पीनट ब्रिटल, मेपल वॉलनट क्रीम, और कुछ सरल पीस लगभग एक ही रेसिपी हैं। हमने अपने संचालन के तीसरे वर्ष में चैलेंज बटर का उपयोग करना शुरू कर दिया। हमने दशकों से गिटार्ड चॉकलेट के साथ-साथ मारियानी नट्स और ब्लू डायमंड नट्स का भी इस्तेमाल किया है। हमारी बहुत सी सामग्री कैलिफ़ोर्निया से सोर्स की जाती है। हमारा शहद दक्षिण-पूर्वी वाशिंगटन राज्य से आता है। हमारी चेरी मिशिगन से हैं, किशमिश कैलिफोर्निया से हैं, जामुन प्रशांत नॉर्थवेस्ट से हैं।

सीज़ अपने स्थान कैसे चुनता है?

कभी-कभी किराना-लंगर वाली जगह होना अच्छा होता है, जहां ग्राहकों के आने का एक और कारण होता है। मॉल के अपसाइड और डाउनसाइड हैं। अगर यह सही मॉल है तो बहुत ट्रैफिक है; कभी-कभी एलए क्षेत्र और सैन फ्रांसिस्को में भी, पर्यटक वहां से आ सकते हैं। चुनौती यह है कि हमारे पास वास्तव में बहुत सारे ग्राहक हैं जो बहुत अधिक मात्रा में खरीदारी करते हैं इसलिए दुकान के नजदीक पार्किंग और पार्किंग एक महत्वपूर्ण विचार है। निर्माण में देरी और अन्य चीजों के कारण हम इस साल केवल आठ दुकानें खोलेंगे। पिछले साल हमने 10 खोले थे। हम आमतौर पर साल में 10 से 12 दुकानें खोलते हैं।

आपने शुरू करने के बाद से कंपनी को आधुनिक बनाने के लिए क्या कुछ किया है?

जब मैं यहां आया, तो हमारे पास पेपाल या ऐप्पल पे नहीं था। अब हमारे पास वे हैं। हमारे पास वेनमो और कर्लना होंगे। मुझे नहीं पता कि यह अनिवार्य रूप से हमारे वॉल्यूम या राजस्व को बदलने वाला है, लेकिन यह वास्तव में यह सुनिश्चित कर रहा है कि यह ग्राहक के लिए जितना संभव हो उतना सुविधाजनक हो। पिछले दो वर्षों में हमारा ई-कॉमर्स दोगुना हो गया है। हमने 2019 में 1 मिलियन शिप किए गए ऑर्डर को क्रैक किया; इस साल हम लगभग 2 मिलियन पर होंगे और उस मात्रा का बहुत कुछ अगले दो हफ्तों में होगा। हम सोशल मीडिया और ग्राहकों के साथ संचार के अन्य माध्यमों पर भी निर्भर हैं। हमारे पास Instagram, TikTok और Twitter हैं और हमने अभी जुड़ाव के स्तर को बढ़ाया है।

क्या कैंडी अभी भी तरल टैंकर ट्रकों में ले जाया जाता है? मुझे ट्रकों के बारे में और बताएं।

चॉकलेट हमारे सप्लायर गिटार पर पिघल जाती है [in Burlingame], फिर इसे एक टैंकर ट्रक में डाला जाता है और यह ला सिएनेगा सुविधा में आता है। यह हमारे पाइप और टैंक में चला जाता है। साल के इस समय में, हमें दूध और डार्क चॉकलेट दोनों के एक से दो ट्रक प्रतिदिन मिलेंगे। सबसे हालिया मात्रा में हमें प्रति टैंकर 50,000 पाउंड चॉकलेट मिलता है।

कैंडी कहाँ बनाई जाती है?

हमारे पास तीन उत्पादन सुविधाएं हैं। ला सिएनेगा पर एक वह जगह है जहां हम अपने मूंगफली को भंगुर और कुछ अन्य भंगुर-प्रकार के उत्पाद बनाते हैं [and chocolate candy]. कैंडी सेंटर बनते हैं, फिर एनरोबिंग लाइन से गुजरते हैं। फिर चॉकलेट को ठंडा किया जाता है और स्टॉक बॉक्स में डाल दिया जाता है। इसे कार्सन में एक पैकिंग सुविधा के लिए भेज दिया गया है। दक्षिण सैन फ्रांसिस्को में एक और उत्पादन सुविधा है। विशेष रूप से पॉप बनाने वाली लॉलीपॉप फैक्ट्री बर्लिंगेम में है। साल भर कर्मचारियों की संख्या 2,500 रेंज में है। साल के इस समय यह हमारे उत्पादन कार्यक्रम और हमारी दुकानों के आधार पर 6,000 और 7,000 के बीच है।

क्या आप कैंडी के हर टुकड़े का नाम बता सकते हैं?

हमारे पास वास्तव में फ्लैशकार्ड हैं और मैं उनका उपयोग करता हूं। मैं अब हमारे सभी टुकड़ों को काफी हद तक पहचान सकता हूं। मुझे यकीन नहीं है कि कार्ड कब विकसित किए गए थे। मेरे पास घर पर मेरा है। जब मैंने कंपनी के साथ शुरुआत की तो मैंने पहले कुछ महीनों तक इसका इस्तेमाल किया।

दुकान के सहयोगी दिन का मुफ्त नमूना कैसे चुनते हैं?

यह अलग-अलग होता है, इस आधार पर कि क्या हमें कोई नया टुकड़ा मिला है और यदि यह ऐसा कुछ है जिस पर हम कुछ प्रतिक्रिया प्राप्त करना चाहते हैं। कभी-कभी यह उतना ही सरल होता है जितना कि हमारे पास दुकान में इसकी उचित मात्रा होती है इसलिए यह हमारी सूची का प्रबंधन करता है। यदि कोई ग्राहक किसी टुकड़े का नमूना लेने का अनुरोध करता है, तो हम उस अनुरोध का सम्मान करते हैं जब तक हमारे पास वह टुकड़ा है। अंततः दुकान प्रबंधक वह निर्णय ले सकता है।

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