सिमंस ट्रेड अफवाहों, टीकों और ब्लेज़र फायरिंग पर मैक्कलम

पोर्टलैंड ट्रेल ब्लेज़र्स गार्ड सीजे मैक्कलम अपने करियर के शुरूआती दिनों से ही एनबीए की व्यापारिक साज़िशों में दिलचस्पी रही है। सफल होने के लिए चुने जाने से पहले, वह खिलाड़ियों के संघ, नेशनल बास्केटबॉल प्लेयर्स एसोसिएशन में एक टीम प्रतिनिधि और उपाध्यक्ष थे। क्रिस पॉल इस वर्ष इसके अध्यक्ष के रूप में।

नौकरी कुछ भी भुगतान नहीं करती है। यह अपने दिन के काम के साथ पहले से ही व्यस्त कार्यक्रम में फोन कॉल और वीडियो कॉन्फ्रेंस जोड़ता है। उनकी पत्नी अब किसी भी दिन अपने पहले बच्चे को जन्म देने वाली हैं। उसका शराब का धंधा है।

मैक्कलम इसे क्यों लेना चाहेंगे?

“मैं अगले चरण के लिए तैयार हूं, अपने अगले विकास के लिए,” उन्होंने हाल ही में एक फोन साक्षात्कार में कहा। “और यह अधिक परिपक्व हो रहा है, अधिक जिम्मेदारी है, लेकिन यह भी अधिक लोगों की मदद करने के तरीकों का पता लगा रहा है। नेतृत्व, परामर्श, मार्गदर्शन प्रदान करने के तरीकों का पता लगाना।”

जब से उन्होंने शुरुआत की है, उनके और ट्रेल ब्लेज़र्स के सामने और अधिक चुनौतियां आई हैं। मैक्कलम, जो पोर्टलैंड में अपने नौवें सत्र में खेल रहा है, व्यापार अफवाहों का विषय रहा है। जैसा कि टीम ने हाल के हफ्तों में कोर्ट पर संघर्ष किया, इसके तत्कालीन अध्यक्ष और महाप्रबंधक, नील ओल्शे, अनुचित कार्यस्थल आचरण के लिए निकाल दिया गया था। और मैक्कलम को अब दरकिनार कर दिया गया है क्योंकि वह आंशिक रूप से ढह चुके फेफड़े से उबर चुके हैं।

उसके शीर्ष पर, संघ मैकुलम के साथ कोरोनोवायरस महामारी को नेविगेट कर रहा है – जिसने कहा है कि वह अपने घर में असंबद्ध लोगों को अनुमति नहीं देता है – और टीके को प्रोत्साहित करने वाली लीग। खिलाड़ियों के पास वैक्सीन मैंडेट नहीं है, लेकिन मैकुलम ने कहा, “हम 98 पर थे, हमें अभी लगभग 99 प्रतिशत टीकाकरण भी हो सकता है, जो एक बड़ी बात है।”

उन्होंने पॉल, अन्य अनुभवी खिलाड़ियों और वकीलों और अधिकारियों से सलाह मांगी है जो संघ के लिए काम करते हैं। वह टीमों और लीग कार्यालय के साथ संबंध बनाते हुए खिलाड़ियों की वकालत करना सीख रहा है। अगले सामूहिक सौदेबाजी समझौते पर उनके कार्यकाल के दौरान बातचीत की जाएगी, और वह वित्तीय साक्षरता वाले खिलाड़ियों की मदद करना चाहते हैं।

उन्होंने हाल ही में द न्यूयॉर्क टाइम्स के साथ एक महामारी के दौरान खिलाड़ियों के संघ के अध्यक्ष होने के बारे में बात की, कि वह व्यापार अफवाहों और ओल्शे के साथ अपने संबंधों को कैसे संभालते हैं।

इस साक्षात्कार को स्पष्टता के लिए संघनित और संपादित किया गया है।

क्या आपको दूसरों को यह समझाना पड़ा है कि अतिरिक्त कोरोनावायरस परीक्षण एक अच्छी बात क्यों है? [The league and union agreed to require additional testing, even for vaccinated players, after Thanksgiving, which has coincided with an uptick in positive tests.]

मुझे लगता है कि जब हम लोगों को जानने का महत्व समझाते हैं – तो बहुत सी चीजें हैं जो सकारात्मक होने के मामले में रडार के नीचे जाती हैं, लेकिन स्पर्शोन्मुख होने के नाते। इसलिए मुझे लगता है कि छुट्टियों के आसपास परीक्षण करना जब लोग उड़ रहे हों या यात्रा कर रहे हों, परिवार शहर से बाहर आ रहे हों, आप इकट्ठा हो रहे हों, आप अधिक उजागर हों। यह सिर्फ समझ में आता है और इससे आने वाली एकमात्र बुरी चीज यह पता लगाना है कि आप सकारात्मक हैं। लेकिन अच्छी खबर यह है कि आप जल्दी पता लगा रहे हैं और आप अपने कुछ दोस्तों और परिवार को बचा सकते हैं और बेनकाब नहीं कर सकते हैं।

जैसे ही प्रशिक्षण शिविर खोले गए, कम संख्या में बिना टीकाकरण वाले खिलाड़ियों पर बहुत ध्यान दिया गया। क्या इसने आपको परेशान किया?

हाँ, किया। मुझे ऐसा लगता है कि हमें निशाना बनाया गया। जाहिर है, लोग हमारी तरफ देखते हैं। हम जीने के लिए एक खेल खेलते हैं। यह मनोरंजन है। लोग हमें बार की तरह देखते थे। वास्तव में, हम एक तरह के बार हैं: हमने अपनी लीग के 98 प्रतिशत को स्वेच्छा से टीका लगाया, जबकि जनता उस समय 55 प्रतिशत या 60 प्रतिशत थी। कोई भी कॉर्पोरेट अमेरिका के समान समस्या से गुजरने की बात नहीं कर रहा था, कोई भी इस बारे में बात नहीं कर रहा था कि स्वास्थ्य देखभाल कर्मी समान मुद्दों से कैसे गुजर रहे हैं। यह हम सुर्खियों में थे, और मुझे लगा कि यह अनुचित है क्योंकि हम अपने खिलाड़ियों को शिक्षित करने का इतना अच्छा काम कर रहे थे।

एनबीए के लिए एक समस्या के रूप में अश्वेत समुदाय में वैक्सीन हिचकिचाहट के बारे में बहुत सारी बातचीत हुई थी आप इसे कैसे देखते हैं?

हिचकिचाहट थी, लेकिन मुझे लगता है कि सभी से झिझक है। हम और जानना चाहते थे, हम और डेटा चाहते थे। ऐतिहासिक रूप से अश्वेतों और अफ्रीकी अमेरिकियों को समझने का फायदा उठाया गया है, खासकर समान परिस्थितियों और स्थितियों में। ऐतिहासिक रूप से, हमें प्रायोगिक चिकित्सा के लिए कई बार लगभग गिनी पिग के रूप में इस्तेमाल किया गया है। सावधानी थी, विराम था, लेकिन अच्छे कारण के लिए।

मुझे लगता है कि जैसा कि हमने खुद को शिक्षित करना और विशेषज्ञों से सही सवाल पूछना जारी रखा है, हमने सीखा है कि एक बदलाव था।

संघ के अध्यक्ष के रूप में, आपको अन्य खिलाड़ियों के कल्याण के बारे में सोचना होगा, लेकिन उनकी कुछ स्थितियां आपको भी प्रभावित करती हैं। के बारे में मैं सोच रहा हूँ बेन सिमंस, जिन्होंने इस साल नहीं खेला है और उसके साथ व्यापार अफवाहों में आपका नाम कैसे आता है। आप उसमें अपनी दोहरी भूमिका को कैसे प्रोसेस करते हैं?

यह एक दिलचस्प स्थिति है, लेकिन यह व्यवसाय का भी एक हिस्सा है, और यही वह जीवन है जिसे मैंने चुना है। मुझे लगता है कि मेरे लिए यह आसान है: मुझे अपने निजी व्यक्तिगत हितों को इससे बाहर निकालना होगा। अगर मेरी क्षमता के अनुसार मुझे बुलाया जाता है तो मुझे सभी खिलाड़ियों की देखरेख और सुरक्षा करनी होगी। हमें यह सुनिश्चित करना होगा कि सब कुछ बोर्ड से ऊपर है और सब कुछ उसी तरह से किया जाता है जैसा कि इसके दिशानिर्देशों के भीतर माना जाता है [collective bargaining agreement], और जब तक हम इसके बारे में उस तरह से चलते हैं, मैं दूर हो जाता हूं। मेरा काम हो गया।

हमारे संघ के बारे में महान बात यह है कि हमारे पास इतने सारे विशेषज्ञ हैं जो न केवल संघ के भीतर काम करते हैं बल्कि हम उन तक पहुंच सकते हैं और संलग्न कर सकते हैं। बेन ने ऐसा करने का बहुत अच्छा काम किया है। खुद को और रिच को शिक्षित करना जारी रखा [Paul, his agent]. उन्होंने यह सुनिश्चित करते हुए सही प्रश्न पूछना जारी रखा है कि मानसिक रूप से बेन सीमन्स एक ऐसी जगह पर हैं जहाँ वह अपना सर्वश्रेष्ठ बास्केटबॉल खेलकर वापस आ सकते हैं।

क्या व्यापार अफवाहों में आपका नाम सुनना व्यक्तिगत रूप से कठिन है?

मैंने हमेशा नियंत्रणों को नियंत्रित करने पर ध्यान केंद्रित किया है। मैं इस गेम को खेलने के साथ आने वाले किसी भी शोर को नियंत्रित नहीं कर सकता। मैं कह सकता हूं कि एक बास्केटबॉल खिलाड़ी के रूप में आप किसी भी समय अफवाहों में शामिल होंगे, भले ही आप कोई खेल खेलते हों। मीडिया एक तरह से कहानी तय करता है। सफलता और असफलता भी एक भूमिका निभाती है।

लेकिन जहां तक ​​मैं मानसिक और शारीरिक रूप से हूं, मैं एक चोट से उबर रहा हूं और एक पति, संभावित पिता, एक बेटा, टीम के साथी और एक भाई होने का आनंद ले रहा हूं। मुझे लगता है कि मेरा फोकस वहीं पर है और मेरा फोकस वहीं रहेगा।

एक खिलाड़ी के रूप में यह कैसा होता है जब फ्रंट ऑफिस में आप लोगों की तरह उथल-पुथल होती है, खासकर जब इसमें एक ऐसे व्यक्ति को शामिल किया जाता है जिसके साथ आप नील ओल्शे के करीबी रहे हैं?

यह दुर्भाग्य की बात है। हमारे पास एक बहुत ही स्थिर संगठन है। बहुत कुछ हो गया है, मुझे नहीं पता कि पूरे सीजन में अस्थिरता शब्द है या नहीं। यह कभी-कभी मुश्किल होता है क्योंकि आपको उन सवालों के जवाब देने होते हैं जैसे आप मुझसे पूछ रहे हैं। खिलाड़ी मुझसे पूछ रहे हैं कि क्या हो रहा है। संघ के अध्यक्ष के रूप में मेरे पास उत्तर होने चाहिए और कभी-कभी मेरे पास नहीं। इसलिए मुझे लगता है कि जब यह थोड़ा और मुश्किल हो जाता है, लेकिन मुझे लगता है कि नौकरी ही नौकरी है।

जाहिर है, नील मेरा एक दोस्त होने के नाते, जिसने मेरे जीवन और मेरे परिवार के जीवन पर बहुत प्रभाव डाला है, बहुत दुर्भाग्यपूर्ण है कि उस स्थिति के साथ क्या हुआ।

दिन के अंत में, हमें अभी भी एक काम करना है। यही वह जगह है जहां अक्सर लोग मानवीय तत्व के बारे में भूल जाते हैं कि खिलाड़ियों को क्या करना है। हमें स्पष्ट रूप से बहुत अच्छा मुआवजा दिया गया है। हमारे पास एक महान जीवन है, और हम इसके लिए खुश और आभारी हैं। लेकिन बहुत कुछ है जो इस जीवन के साथ आता है और बहुत सी ऐसी चीजें हैं जिनसे आपको बस गुजरना है और यह काम का एक हिस्सा है। और आपको बस इसकी आदत हो जाती है। यह जरूरी नहीं कि सामान्य हो।

आप न्यूयॉर्क टाइम्स के लिए काम करते हैं। आपको अपने मूल्य के बारे में सुनने की ज़रूरत नहीं है, आपको इस बारे में सुनने की ज़रूरत नहीं है कि शायद आपको किसी अन्य संगठन या कंपनी के साथ व्यापार किया जाना चाहिए। आपको इसे टीवी पर देखने की जरूरत नहीं है। आपके दोस्तों, आपके परिवार, आपके साथियों को इसे टीवी पर देखने की जरूरत नहीं है। लेकिन यह वह जीवन नहीं है जिसे आपने चुना है।

एक एथलीट के रूप में आपको इसकी आदत हो जाती है। एक ठोस नींव, एक ठोस सहायक कलाकार होने का यही महत्व है। और यही कारण है कि हम मानसिक स्वास्थ्य पर इतना अधिक ध्यान केंद्रित करते हैं क्योंकि इस खेल के साथ बहुत सी चीजें आती हैं जो लोग देख सकते हैं – ऐसी बहुत सी चीजें हैं जो आप नहीं देख सकते हैं।

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