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शोहे ओहतानी इस सीजन में असाधारण थे। ओहतानी, थे लॉस एंजिल्स एन्जिल्स ‘टू-वे स्टार, 46 घरेलू रन बनाए, 100 रन बनाए और .965 ऑन-बेस प्लस स्लगिंग प्रतिशत पोस्ट किया, जो केवल टोरंटो से पीछे है व्लादिमीर ग्युरेरो जूनियर अमेरिकन लीग में। जैसे कि वह काफी प्रभावशाली नहीं था, ओहटानी भी उनकी टीम का सबसे अच्छा शुरुआती पिचर था, जिसमें 3.18 अर्जित रन औसत और 130 ⅓ पारियों में 156 स्ट्राइक 23 से अधिक शुरू हुआ।

गुरुवार को ओहतानी के ऐतिहासिक प्रयासों को एएल मोस्ट वैल्यूएबल प्लेयर अवार्ड से पुरस्कृत किया गया। वह पूर्व सिएटल मेरिनर्स स्टार आउटफील्डर इचिरो सुजुकी, 2001 एएलएमवीपी में शामिल हुए, मेजर लीग बेसबॉल इतिहास में पुरस्कार अर्जित करने वाले एकमात्र जापानी खिलाड़ी के रूप में।

ओहतानी ने प्राप्त किया प्रथम स्थान के सभी 30 वोट पुरस्कार के लिए, जो बेसबॉल राइटर्स एसोसिएशन ऑफ अमेरिका द्वारा प्रतिवर्ष प्रस्तुत किया जाता है। उन्होंने अपने साथी फाइनलिस्ट, ग्युरेरो को हराया, जिन्हें 29 दूसरे स्थान के वोट मिले, और दूसरे बेसमैन मार्कस सेमियन, ब्लू जेज़ के भी, जिन्होंने 24 तीसरे स्थान के वोट प्राप्त किए।

ओहतानी के आंतरिक घेरे से परे कुछ लोग टॉमोयुकी और कोरू इवासे की तुलना में उसकी उपलब्धि से अधिक खुश हो सकते हैं। वे 27 वर्षीय ओहतानी से औपचारिक रूप से कभी नहीं मिले, लेकिन उन्होंने उसे अपने परिवार के बाहर किसी से भी ज्यादा खेलते देखा है।

अकेले इस सीज़न में, कोरू ने ओहतानी खेल देखने के लिए एन्जिल्स के 162 खेलों में से 136 में भाग लिया (इसमें शामिल नहीं) होम रन डर्बी जुलाई में डेनवर में)। उनके पति, टोमोयुकी ने कहा कि उन्होंने लगभग 10 कम खेलों में भाग लिया। निप्पॉन प्रोफेशनल बेसबॉल में अपनी पूर्व टीम, होक्काइडो निप्पॉन-हैम फाइटर्स के लिए उन्हें खेलते देखने के लिए सुपरफैन जापान जाते थे। 49 वर्षीय तोमोयुकी ने अनुमान लगाया कि वे इस सीजन में ओहतानी को खेलते देखने के लिए 15 अलग-अलग एमएलबी स्टेडियम गए थे। 38 वर्षीय कोरू, यात्रा के बारे में पोस्ट करते हैं उसका इंस्टाग्राम पेज.

उनके पास लगभग 300 ओहतानी यादगार वस्तुएं हैं, उनके फाइटर्स और एंजेल्स जर्सी से लेकर उनके बॉबलहेड्स से लेकर गेंदें जो उन्होंने भीड़ में फेंकी थीं। (हालांकि, कोई ऑटोग्राफ नहीं है।) कुछ साल पहले, उन्होंने एंजेल स्टेडियम में एक शादी की फोटो शूट की थी – स्वाभाविक रूप से – ओहतानी जर्सी दान करते हुए। वे अनाहेम में स्टेडियम से 30 मिनट की ड्राइव दूर रहते थे लेकिन पिछले साल बॉलपार्क से पांच मिनट की पैदल दूरी पर एक अपार्टमेंट में चले गए।

“ऑफ़-सीज़न में भी, हम एंजेल स्टेडियम की सैर करते हैं,” टोमोयुकी ने एक वीडियो साक्षात्कार में कहा। उन्होंने हंसते हुए कहा, “यह हमारा मुख्य घर है।”

तो जब ओहतानी को एएलएमवीपी के रूप में घोषित किया गया था, तो इस पल का मतलब खेल के लिए, जापानी बेसबॉल प्रशंसकों और अन्य लोगों के लिए – मैदान पर एक शानदार अभियान की आधारशिला से कहीं अधिक था।

अपने पूरे करियर के दौरान, यहां तक ​​कि जापान में भी, ओहतानी के पास है लगातार संदेह का सामना करना पड़ा दोतरफा खिलाड़ी बने रहने की उनकी क्षमता पर। एमएलबी में हर रोज हिटर होना काफी कठिन है, दुनिया के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों के साथ शीर्ष लीग, अकेले भी शुरुआती पिचर के रूप में सेवा करना।

लेकिन सभी के साथ, टॉमी जॉन ने 2018 में अपनी कोहनी फेंकने, उनके दाहिने हाथ की सर्जरी और 2020 में एक और कोहनी की चोट के बाद भी उन्हें पिचिंग के लगभग दो सत्रों को याद करने के लिए मजबूर कर दिया, उसने दोनों करने पर जोर दिया. एमएलबी में अपने पहले सीज़न में, 2018 में एंजल्स के साथ हस्ताक्षर करने के बाद, ओहतानी ने एएल रूकी ऑफ द ईयर अवार्ड जीता। अतीत में अपनी टीमों द्वारा लगाए गए खेल-समय के प्रतिबंधों से मुक्त, ओहटानी इस साल और भी बेहतर था।

“मैं शोहेई से क्यों प्यार करता हूं और वह सबसे अच्छा क्यों है और मैं उसका पीछा क्यों कर रहा हूं, इसका कारण यह है कि उसका दिमाग सबसे अच्छा है,” कोरू ने भावुक होते हुए कहा। “उन्होंने अपना लक्ष्य कभी नहीं बदला। जापान में, हाई स्कूल में, सभी ने कहा कि दो-खिलाड़ी असंभव है। ”

उसने बाद में जोड़ा, “वह जापान में नंबर 1 था लेकिन सभी ने कहा, ‘आप एमएलबी में ऐसा नहीं कर सकते, एक दो खिलाड़ी।’ लेकिन उन्होंने कभी अपना इरादा नहीं बदला। उनका मानना ​​था कि वह नंबर 1 खिलाड़ी हो सकते हैं।’

एएल विजेता नामित होने के बाद एक टेलीविजन साक्षात्कार में, ओहतानी ने स्वीकार किया कि उन्होंने एक दिन एमवीपी पुरस्कार जीतने का सपना देखा था जब वह पहली बार पिच और हिट करने के लिए अमेरिका आए थे।

“लेकिन मैं इस तथ्य की अधिक सराहना कर रहा था कि अमेरिकी प्रशंसकों और पूरे यूएसए बेसबॉल ने जापान में पहली बार शुरू होने की तुलना में पूरे दो-तरफा विचार को अधिक स्वीकार और स्वागत किया था,” उन्होंने एक दुभाषिया के माध्यम से कहा। “इसने मेरे लिए संक्रमण को बहुत आसान बना दिया।”

इवासेस, जो जापान में मिले थे, ओहतानी के करियर का अनुसरण कर रहे हैं क्योंकि वह हाई स्कूल में एक उच्च श्रेणी निर्धारण की संभावना थी और तब बहुत ज्यादा देखे जाने वाले टूर्नामेंट थे। हैम फाइटर्स के साथ अपने पांच सीज़न के दौरान, उन्होंने उसे खेलते देखने के लिए संयुक्त राज्य अमेरिका से जापान की यात्रा की – और वहां रहते हुए अपने परिवारों से भी मिलने गए। “शोहेई पहली प्राथमिकता थी,” कोरू ने कहा।

Iwases ने ओहतानी को बड़े होते हुए, बड़े और मजबूत होते हुए, कुछ गति बाधाओं को मारा, और अब सबसे बड़े मंच पर हावी होते देखा है।

टोमोयुकी, अब एक अमेरिकी नागरिक, 1997 में इस देश में चले गए, जब एक और जापानी पिचिंग फिनोम, हिदेओ नोमो, लॉस एंजिल्स डोजर्स के लिए अभिनय कर रहा था। टोमोयुकी का पसंदीदा खिलाड़ी सुज़ुकी हुआ करता था – जिसके साथ वह एक ही गृह क्षेत्र, आइची प्रान्त साझा करता है। (सुजुकी, जो 2001 में एएल रूकी ऑफ द ईयर भी थीं, बन सकती हैं पहला एशियाई खिलाड़ी फेम के राष्ट्रीय बेसबॉल हॉल के लिए चुने गए।)

“हमें शोहेई और इचिरो पर बहुत गर्व है,” तोमोयुकी ने कहा। “इचिरो, ज़ाहिर है, वह खास है। लेकिन शोहेई, उसने नियम बदल दिए. वह जो करता है वह अविश्वसनीय है।”

Iwases, ज़ाहिर है, केवल नोटिस करने वाले नहीं थे। भले ही एन्जिल्स इस सीज़न में 77-85 से आगे बढ़े और अपने प्लेऑफ़ सूखे को सात साल तक बढ़ा दिया, टोमोयुकी ने कहा कि उन्होंने स्टैंड में अधिक जापानी लोगों को भी देखा। उदाहरण के लिए, ओहतानी को ह्यूस्टन एस्ट्रो और टेक्सास रेंजर्स की भूमिका निभाने के लिए टेक्सास की यात्रा के दौरान, उन्होंने कहा कि वे जापानी प्रशंसकों से मिले थे जो इसी कारण से फ्लोरिडा से आए थे।

“बड़े होकर, मैंने इचिरो को देखा,” ओहतानी ने कहा। “उन्होंने एमवीपी भी जीता, वह कोई है जिसे मैंने देखा और किसी ने मुझे एक दिन बड़ी लीग में खेलने के लिए प्रेरित किया। मुझे उम्मीद है कि मैं उन बच्चों के लिए उस तरह की फिगर बन सकती हूं जो अभी मुझे देख रहे हैं। और उम्मीद है कि एक दिन मैं उन बच्चों में से एक के साथ भी खेल सकूं जो मुझे देख रहे हैं।

वेडिंग प्लानर के रूप में अपनी नौकरी के कारण, इवासे अपने पसंदीदा खिलाड़ी को हर समय देख सकते हैं। तोमोयुकी एक वेडिंग फोटोग्राफर हैं और कोरू एक हेयर और मेकअप आर्टिस्ट हैं।

उनकी अपनी कंपनियां हैं, इस मौसम में दूर से काम कर सकते हैं और पूरे देश में शादियों के लिए यात्रा कर सकते हैं, एंजल्स रोड गेम्स के साथ कुछ कार्य यात्राएं कर सकते हैं। वे सस्ते बॉलपार्क टिकट ढूंढते हैं, और अपने रास्ते का भुगतान करने के लिए नकद या एयरलाइन मील का उपयोग करते हैं। वे बल्लेबाजी अभ्यास देखने के लिए जल्दी पहुंचने की कोशिश करते हैं।

यह पूछे जाने पर कि क्या ओहतानी ने उन्हें इतने वर्षों के बाद पहचाना, इवासे ने हंसकर एक कहानी सुनाई। 2018 में, उन्होंने एन्जिल्स रोड ट्रिप के लिए सिएटल के लिए उड़ान भरी और ओहतानी के लिए जन्मदिन मुबारक बैनर लाए, जो 5 जुलाई को 24 साल का हो गया, तीन-गेम श्रृंखला का अंतिम गेम।

टोमोयुकी ने कहा कि ओहतानी ने स्टैंड में संकेत देखा और शायद उन्हें पहचान लिया लेकिन “हमें डर है कि वह हमारे बारे में शिकारी के रूप में सोच रहा है।”

यह कहते हुए इवासेस हंस पड़े। उनके लिए, ओहतानी प्रेरणादायक है और उनकी यात्रा भी बहुत कुछ उनकी तरह है, काम के लिए एक विदेशी भूमि पर आना। गुरुवार को नई पट्टिका ने केवल वही औपचारिक रूप दिया जो वे पहले से जानते थे।

“वह साबित करता है कि जापानी बेसबॉल का स्तर उच्च है,” टोमोयुकी ने कहा। “मैं इससे बहुत खुश हूं। और साथ ही, उन्होंने खुद को नंबर 1 खिलाड़ी के रूप में साबित किया, जो कि उनका एक था लक्ष्य।” कोरू ने कुछ सेकंड बाद जोड़ा, “मुझे उस पर बहुत गर्व है।”

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