लेकर्स ने एक और तनावपूर्ण प्रदर्शन में मंदी बनाम पिस्टन पर काबू पाया

रात की शुरुआत हमेशा एक जैसी होती है, लेकर्स के सितारों से भरे अतीत की झलकियां फर्श पर फर्श से पहले एक बड़े आकार की सफेद चादर पर प्रक्षेपित होती हैं।

हालाँकि, इस पर्दे की बूंद को ऐसा लगा कि इसके पीछे एक विशाल जूता हो सकता है।

सामान्य परिस्थितियों में, सबसे खराब एनबीए टीमों में से एक की यात्रा से भय की कोई भावना नहीं होगी। लेकिन इस सीज़न में, लेकर्स कुछ भी सामान्य रहे हैं – एक टीम जो अपने पहले 21 मैचों में से 10 में मुश्किल से जीत हासिल करने के बावजूद सीधे चेहरे के साथ 10-गेम जीतने वाली लकीरों के बारे में बात करने में सक्षम है।

नहीं, लेकर्स के घरेलू मैदान पर टिपऑफ़ से पहले के क्षण अधिक तनावपूर्ण होते हैं, एक और बदबूदार प्रदर्शन टीम को कुछ मूलभूत परिवर्तनों के करीब ले जाता है।

लेकर्स ने आपदा से बचा लिया, हालांकि मुश्किल से, पिस्टन 110-106 को एक गेम में हराया जहां उन्होंने 19 रविवार की रात को नेतृत्व किया।

जैसे ही स्ट्रीमर गिरे और रैंडी न्यूमैन ने चाबियों को थपथपाया, वैसे ही भीड़ गरज उठी, लेकिन यह उत्सव के बजाय संक्षिप्त साँस छोड़ने का कारण अधिक लगा।

क्रिसमस से लगभग एक महीने पहले नहीं, लेकिन लेकर्स के संघर्ष ने सीजन की पहली तिमाही में इतना ऊंचा महसूस नहीं किया है, हर 48 मिनट में टीम के चैंपियनशिप अवसरों पर कुछ जनमत संग्रह जैसा महसूस होता है।

फ्रैंक वोगेल की नौकरी की सुरक्षा के बारे में लीग के अंदरूनी सूत्रों के बीच बकबक के साथ, रविवार जैसी रातें जब टीम के क्रूज की उम्मीद की जाती है, सबसे डरावनी हो सकती है।

“जब वे पर्याप्त उच्च स्तर पर प्रदर्शन नहीं कर रहे हैं, तो आप उन्हें चुनौती देते हैं,” वोगेल ने लेकर्स द्वारा पिस्टन की मेजबानी करने से पहले कहा। “हमने उन्हें फिर से चुनौती दी है, उन्हें उच्च स्तर पर खेलने के लिए प्रेरित करने के लिए चुनौती दी जाएगी।”

सीज़न के सबसे लंबे समय तक, लेकर्स वहाँ पहुँच गया – तीसरी तिमाही में 16-सीधे अंक संभावित अपसेट को दोहरे अंकों की बढ़त में बदलने के लिए। लेकिन एक मौसम एक रात में सहेजा नहीं जाता है, और लेकर्स निश्चित रूप से रविवार नहीं था।

लेकर्स फारवर्ड लेब्रोन जेम्स ने पहले हाफ में डेट्रॉइट पिस्टन सेंटर इसाया स्टीवर्ट (28) के ऊपर से गेंद को पास किया।

लेकर्स फारवर्ड लेब्रोन जेम्स ने पहले हाफ में डेट्रॉइट पिस्टन सेंटर इसाया स्टीवर्ट (28) के ऊपर से गेंद को पास किया।

(रॉबर्ट गौथियर / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

डेट्रॉइट फॉरवर्ड जेरामी ग्रांट को लेकर्स गार्ड टैलेन हॉर्टन-टकर द्वारा फाउल किया जाता है क्योंकि केंद्र डीएंड्रे जॉर्डन गेंद को पाने की कोशिश करता है।

डेट्रायट पिस्टन फॉरवर्ड जेरामी ग्रांट, को लेकर्स गार्ड टैलेन हॉर्टन-टकर (5) द्वारा फाउल किया गया है क्योंकि केंद्र डीएंड्रे जॉर्डन रविवार को लेकर्स की जीत के दौरान गेंद को पाने की कोशिश करता है।

(रॉबर्ट गौथियर / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

एक और चौथी तिमाही में लेटडाउन ने देखा कि पिस्टन की वापसी पर घड़ी समाप्त होने से पहले अंतिम सेकंड में उनकी 19-पॉइंट की बढ़त तीन से कम हो गई।

यह जीत बहुत सारे पूर्वावलोकन ध्यान के साथ आई थी, इस बात पर ध्यान केंद्रित किया गया था कि दोनों टीमें डेट्रायट में पिछले हफ्ते कोर्ट पर हुए विवाद पर कैसे प्रतिक्रिया देंगी।

जब जेम्स ने रिबाउंड पर स्थिति के लिए लड़ते हुए डेट्रॉइट केंद्र यशायाह स्टीवर्ट को चेहरे पर मारा, तो स्टीवर्ट ने बार-बार जेम्स और लेकर्स पर हमला किया और उनके चेहरे पर खून बह रहा था। दोनों खिलाड़ियों को बाहर कर दिया गया और बाद में निलंबित कर दिया गया।

जेम्स ने बार-बार कहा कि नाटक अनजाने में किया गया था जबकि स्टीवर्ट ने कहा कि उन्होंने सोचा था कि यह उद्देश्य पर था।

प्रीगेम, न तो वोगेल और न ही डेट्रॉइट के कोच ड्वेन केसी ने कहा कि वे किसी भी स्पिलओवर के बारे में चिंतित थे। और स्टीवर्ट के लिए कुछ बहुत मजबूत वरदानों से परे, वास्तव में कोई नहीं था।

डेविस, जो इस सीज़न में एनबीए में सबसे खराब कूद निशानेबाजों में से एक रहा है, अपना पहला तीन-बिंदु शॉट घुमाने से पहले टोकरी में अंदर गया। डेविस भी अपना दूसरा घर घुमाएगा।

उसने अपने पिछले छह मैचों में सिर्फ एक तीन रन बनाए थे और रविवार से पहले सीज़न में केवल 16.7 प्रतिशत हिट कर रहा था।

“वह अभी शूटिंग में थोड़ा सा मंदी कर रहा है। मैं उनके द्वारा लिए जा रहे शॉट्स से सहज हूं, ”वोगेल ने कहा। “… हम चाहते हैं कि वह टोकरी पर हमला करे। लेकिन उनका जम्प शॉट आने वाला है, इसलिए हम इसके साथ सहज हैं।”

वह और जेम्स साल के सबसे अच्छे हाइलाइट्स में से एक से भी जुड़े, जिसमें डेविस ने घर में एक गुप्त लॉब को पटक दिया, जिसने पिस्टन को एक टाइमआउट में धकेल दिया, जबकि जेम्स ने हवा में अपने हाथ रखे, भीड़ को लेकर्स को प्रशंसा के साथ स्नान करने के लिए कहा।

ज्यादातर इस सीज़न में, वे अवांछनीय चीयर्स रहे हैं, लेकर्स हर इंच के लिए लड़ रहे हैं, जो भी वे खेल रहे हैं – जिसमें चार-जीत वाली पिस्टन जैसी टीमें शामिल हैं।

रविवार को लेकर्स के सितारों ने अपनी भूमिका निभाई। एक खेल से बाहर आते हुए जहां जेम्स ने कहा कि वह “भयानक” था, उसने लेकर्स को 12 में से 20 की शूटिंग में 32 अंकों के साथ नेतृत्व किया। उनके पास नौ असिस्ट, पांच रिबाउंड और सिर्फ दो टर्नओवर थे।

रसेल वेस्टब्रुक के चार छूटे हुए फ़्री थ्रो और कुछ रक्षात्मक गफ़्स ही एकमात्र वास्तविक गलतियाँ थीं, जिसमें एक ऑल-अराउंड फ्लोर गेम था, जो नौ सहायता और छह रिबाउंड के साथ जाने के लिए 25 अंक प्राप्त करने के साथ समाप्त हुआ। और डेविस के आंतरिक प्रभुत्व और गर्म शूटिंग ने उसे 24 अंक और 10 रिबाउंड दिए।

डीएंड्रे जॉर्डन (ड्वाइट हॉवर्ड एक स्वस्थ खरोंच थे) के अच्छे हिस्सों के साथ उनके खेल ने लेकर्स को एक रात जीवित रहने में मदद की, जहां कार्मेलो एंथोनी ने अपने सभी सात शॉट गंवाए और एवरी ब्रैडली ने अपने सभी पांच शॉट गंवाए।

जेरामी ग्रांट ने 30 रन बनाए, और पिस्टन की बेंच ने लेकर्स को 42-19 से आगे कर दिया, लेकिन लेकर्स रुकने में सक्षम थे।

द लेकर्स मंगलवार को सैक्रामेंटो में किंग्स के साथ खेलता है, एक और रात जहां परिणाम इतने चरम लगते हैं, एक जीत का अर्थ है कि टीम गति पकड़ रही है जबकि एक हार लेकर्स की प्रेसीजन योजनाओं का एक और उदाहरण होगा जो लगातार खिसक रही है।

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