रेस टू द फ्यूचर: कोबाल्ट के लिए उन्मत्त खोज के बारे में क्या जानना चाहिए

स्वच्छ ऊर्जा क्रांति एक नई वैश्विक शक्ति के साथ तेल और गैस की जगह ले रही है: इलेक्ट्रिक कार बैटरी, सौर पैनल और नवीकरणीय ऊर्जा के अन्य रूपों में आवश्यक खनिज और धातु।

उदाहरण के लिए, कांगो लोकतांत्रिक गणराज्य, जो दुनिया की दो-तिहाई आपूर्ति कोबाल्ट का उत्पादन करता है, सऊदी अरब और अन्य तेल-समृद्ध देशों द्वारा निभाई जाने वाली भूमिकाओं में कदम रख रहे हैं। और आपूर्ति सुरक्षित करने के लिए चीन और संयुक्त राज्य अमेरिका के बीच एक दौड़ के ग्रह की रक्षा के साझा लक्ष्य के लिए दूरगामी निहितार्थ हो सकते हैं।

द न्यू यॉर्क टाइम्स की एक जांच में तीन महाद्वीपों के 100 से अधिक लोगों और वित्तीय, राजनयिक और अन्य दस्तावेजों के हजारों पृष्ठों के साक्षात्कार हुए। यहां कुछ निष्कर्ष दिए गए हैं।

अमेरिकी सरकार दशकों से कांगो में किए गए राजनयिक और वित्तीय निवेश की रक्षा करने में विफल रही, यहां तक ​​​​कि चीन नए इलेक्ट्रिक वाहन युग पर हावी होने की स्थिति में था।

एक अमेरिकी खनन कंपनी द्वारा एक चीनी समूह को कांगो में दो प्रमुख कोबाल्ट भंडार की बिक्री, 2016 में शुरू हुई, देश में कोबाल्ट में किसी भी प्रमुख अमेरिकी खनन उपस्थिति के अंत को चिह्नित किया।

चीनी बैटरी निर्माताओं ने धातु की स्थिर आपूर्ति सुनिश्चित करने के लिए खनन कंपनियों के साथ समझौता किया है।

डेटा विश्लेषण के अनुसार, पिछले वर्ष तक, कांगो में 19 कोबाल्ट-उत्पादक खानों में से 15 चीनी कंपनियों के स्वामित्व या वित्तपोषित थे। कंपनियों को राज्य-समर्थित संस्थानों से ऋण और अन्य वित्तपोषण में कम से कम $12 बिलियन प्राप्त हुए थे, और संभावना है कि उन्होंने अरबों और अधिक निकाले होंगे।

कांगो में पांच सबसे बड़ी चीनी खनन कंपनियां जो कोबाल्ट और तांबे के खनन पर ध्यान केंद्रित करती हैं, उनके पास चीनी राज्य समर्थित बैंकों से कुल $ 124 बिलियन का ऋण भी था।

सरकार समर्थित कंपनियों में से एक, चीन मोलिब्डेनम, जिसने दो अमेरिकी स्वामित्व वाले भंडार खरीदे, ने खुद को टाइम्स को दो स्टॉक एक्सचेंजों पर कारोबार करने वाली “एक शुद्ध व्यावसायिक इकाई” के रूप में वर्णित किया। रिकॉर्ड दिखाते हैं कि कंपनी का 25 प्रतिशत हिस्सा चीन में एक स्थानीय सरकार के पास है।

कांगो के लोग अमेरिकी सरकार की वित्तीय मदद से पिछले खनन अनुबंधों की समीक्षा कर रहे हैं, जो एक व्यापक भ्रष्टाचार-विरोधी प्रयास का हिस्सा है। वे इस बात की भी जांच कर रहे हैं कि क्या चीन ने सड़क, स्कूल, अस्पताल और अन्य बुनियादी ढांचे के निर्माण के वादे पूरे किए।

अलग से, चीनी मोलिब्डेनम पर सरकार को अपने टेनके फंगुरुमे कोबाल्ट और तांबे की खदान में भुगतान रोकने का आरोप लगाया जा रहा है। कंपनी ने कहा कि उसने कुछ भी गलत नहीं किया है, और सवाल किया कि क्या इसे कमजोर करने के लिए एक संगठित प्रयास किया गया था।

चीन का एक मुहावरा है जो कुछ इस तरह से है: “जहां निंदा करने की इच्छा होगी, वहां सबूत आएंगे,” एक प्रवक्ता ने कहा। “अस्पष्ट रूप से मुझे लगता है कि हम बड़ी शक्तियों के खेल में फंस सकते हैं।”

दुनिया की सबसे बड़ी कोबाल्ट खानों में से एक, टेनके फंगुरुम, एक अमेरिकी कंपनी, फ्रीपोर्ट-मैकमोरन द्वारा नियंत्रित की जाती थी। तब यह था 2016 में बेचा गया चीन मोलिब्डेनम को 3.8 बिलियन डॉलर के लेनदेन की एक श्रृंखला में। बिक्री को एक चीनी निजी इक्विटी फर्म द्वारा सहायता प्रदान की गई थी जिसने खदान में एक अल्पसंख्यक मालिक को खरीदा था।

निजी इक्विटी फर्म के संस्थापक बोर्ड के सदस्य अमेरिकी राष्ट्रपति के बेटे हंटर बिडेन थे। चीनी वित्तीय दस्तावेजों के अनुसार, एक वाशिंगटन कंपनी जिसे श्री बिडेन द्वारा नियंत्रित किया गया था, फर्म में एक शेयरधारक बनी हुई है। श्री बिडेन के वकील क्रिस क्लार्क ने कहा कि उनके मुवक्किल का वाशिंगटन और चीनी फर्मों में “प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष रूप से कोई हित नहीं है”। चीन में फाइलिंग से पता चलता है कि वह अब चीनी फर्म के बोर्ड सदस्य नहीं हैं। श्री बिडेन ने टिप्पणी के अनुरोधों का जवाब नहीं दिया।

यह पूछे जाने पर कि क्या राष्ट्रपति को उनके बेटे के बिक्री के संबंध से अवगत कराया गया था, व्हाइट हाउस के एक प्रवक्ता ने कहा, “नहीं।”

चीनी कंपनियों द्वारा कोबाल्ट के बढ़ते खनन और शोधन ने दुनिया भर में बढ़ती मांग को पूरा करने में मदद की है। लेकिन टेनके फंगुरुमे खदान में कम से कम एक दर्जन कर्मचारियों या ठेकेदारों ने द टाइम्स को बताया कि चीनी स्वामित्व के कारण सुरक्षा में भारी गिरावट आई है और चोटों में वृद्धि हुई है, जिनमें से कई की सूचना प्रबंधन को नहीं दी गई थी।

कंपनी ने कहा कि शिकायतें शायद मनगढ़ंत थीं, और इससे वास्तव में सुरक्षा बढ़ गई थी।

जैसा कि दुनिया इलेक्ट्रिक वाहनों पर केंद्रित भविष्य की ओर अग्रसर है, संयुक्त राज्य अमेरिका कैच-अप खेल रहा है, हालांकि कांग्रेस और बिडेन प्रशासन दोनों अब पहले कदम उठा रहे हैं। विधान ने सदन को पारित किया शुक्रवार को अमेरिकी अर्थव्यवस्था को जीवाश्म ईंधन से अक्षय ऊर्जा और इलेक्ट्रिक कारों में स्थानांतरित करने की दिशा में आधा ट्रिलियन डॉलर से अधिक प्रदान करेगा।

वैश्विक ऊर्जा सुरक्षा के लिए विदेश विभाग के वरिष्ठ सलाहकार अमोस होचस्टीन, सौर पैनलों तक पहुंच की भविष्यवाणी करते हैं और इलेक्ट्रिक वाहन बैटरी भविष्य में ऊर्जा सुरक्षा का निर्धारण करेंगे।

“यह एक राष्ट्रीय सुरक्षा अनिवार्यता है कि संयुक्त राज्य अमेरिका सुनिश्चित करता है कि 21 वीं सदी 20 वीं सदी की कमजोरियों को न दोहराए,” उन्होंने कहा।

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