मैग्नस इंक.: विश्व शतरंज चैंपियन बनने का व्यवसाय

जब नॉर्वेजियन शतरंज ग्रैंडमास्टर मैग्नस कार्लसन 16 वर्ष के थे, तब तक वह काफी सफल हो चुके थे कि उनके माता-पिता, हेनरिक और सिग्रुन ने उनकी जीत को संभालने के लिए एक छोटी सी कंपनी बनाने का फैसला किया। हेनरिक ने उस समय कहा था कि उन्हें उम्मीद है कि मैग्नस 25 साल की उम्र तक पर्याप्त कमा लेंगे, अगर उन्होंने खेलना बंद करने का फैसला किया, तो वे कम से कम आर्थिक रूप से स्वतंत्र होंगे।

मैग्नस ने अपेक्षाकृत मामूली लक्ष्य को पार कर लिया है।

मौजूदा विश्व चैंपियन कार्लसन, महीने के अंत में 31 साल के हो जाएंगे, इसके कुछ ही दिन बाद वह 24 नवंबर को दुबई में एक रूसी ग्रैंडमास्टर इयान नेपोमनियाचची के खिलाफ 14-गेम के सर्वश्रेष्ठ मैच में खिताब की रक्षा करेंगे। . घटना के लिए पुरस्कार पूल $ 2 मिलियन है। जितना 60 प्रतिशत विजेता को जाएगा।

फिर भी जीत या हार, वेतन-दिवस केवल उन लाखों डॉलर में वृद्धि करेगा जो कार्लसन ने अपने करियर में अर्जित किए हैं। उन्होंने ऐसा कुछ भी किया है जो उनके समकालीन या पूर्ववर्तियों में से कोई भी नहीं, यहां तक ​​​​कि गैरी कास्परोव भी नहीं, जिन्होंने 1985 से 2000 तक विश्व खिताब जीता था: उन्होंने शतरंज की दुनिया के प्रमुख इम्प्रेसारियो में से एक बनने के लिए अपनी प्रसिद्धि का लाभ उठाया है। इस प्रक्रिया में, उसने एक छोटा सा धन अर्जित किया है।

कार्लसन के कई निजी प्रायोजन समझौते हैं, जिनमें यूनीबेट, एक स्पोर्ट्स बेटिंग साइट; इस्लार, एक नॉर्वेजियन जल कंपनी; और नॉर्वेजियन लॉ फर्म सिमोंसेन वोग्ट वाईग। लेकिन उनके व्यापारिक उपक्रमों का मुख्य साधन है मैग्नस खेलें, एक कंपनी जिसकी उन्होंने 2013 में सह-स्थापना की, जिस वर्ष वे विश्व चैंपियन बने।

प्रारंभ में एक ऐसे ऐप के रूप में डिज़ाइन किया गया जो उपयोगकर्ताओं को अलग-अलग उम्र में कार्लसन की खेल शैली और ताकत की नकल करने की अनुमति देता है, प्ले मैग्नस ने एक दर्जन सहायक कंपनियों के साथ एक कंपनी बनने के लिए, ज्यादातर अधिग्रहण के माध्यम से विस्तार किया है। इसमें अब एक ऑनलाइन प्लेइंग साइट, कई शिक्षण और प्रशिक्षण प्लेटफॉर्म, और डिजिटल और पुस्तक प्रकाशन हथियार शामिल हैं।

प्ले मैग्नस के मुख्य कार्यकारी एंड्रियास थोम के अनुसार, कंपनी के पास लगभग 250 कर्मचारी हैं और इसके उत्पादों और मालिकाना सीखने के कार्यक्रमों के लगभग चार मिलियन पंजीकृत उपयोगकर्ता हैं। यूरोनेक्स्ट ग्रोथ ओस्लो स्टॉक एक्सचेंज में सार्वजनिक होने के एक साल बाद, प्ले मैग्नस का अब बाजार पूंजीकरण है लगभग $115 मिलियन. यह दुनिया में सार्वजनिक रूप से कारोबार करने वाली एकमात्र शतरंज कंपनी है।

मैग्नस शतरंज, जब कार्लसन अपनी जीत को संभालने के लिए 16 वर्ष के थे, तब बनाई गई निजी संस्था, प्ले मैग्नस के नौ प्रतिशत के मालिक हैं, जिससे यह दूसरा सबसे बड़ा शेयरधारक बन गया। मैग्नस शतरंज, बदले में, कार्लसन के स्वामित्व में 85 प्रतिशत है; इससे Play Magnus में उनकी निजी हिस्सेदारी लगभग $9 मिलियन हो गई है।

हालांकि कार्लसन की उस कंपनी के दिन-प्रतिदिन के संचालन में कोई भूमिका नहीं है, जो उनके नाम पर है, लेकिन उनकी रणनीति पर उनका बहुत बड़ा प्रभाव है। उनके पिता निदेशक मंडल में बैठते हैं, और प्रमुख निर्णयों पर मैग्नस कार्लसन से सलाह ली जाती है।

हेनरिक कार्लसन ने कहा, “कंपनी में प्रबंधन के साथ हमारा बहुत अच्छा संचार है।” “हम बहुत संपर्क में हैं। वे वास्तव में हर महत्वपूर्ण निर्णय पर मैग्नस को शामिल करना चाहते हैं। यह एक तरह से सहजीवन है।”

थॉम ने बात को प्रतिध्वनित किया। “मैग्नस के लिए जो महत्वपूर्ण है वह दुनिया भर में अधिक प्रशंसकों के लिए खेल को और अधिक सुलभ बना रहा है,” उन्होंने कहा। “वह जिन विचारों के लिए खड़े हैं, वे निश्चित रूप से कंपनी के विश्वास की रीढ़ हैं।”

कार्लसन के विचारों का कंपनी की अधिग्रहण रणनीति पर लंबे समय से प्रभाव रहा है।

हेनरिक कार्लसन ने कहा, “जब हमारे पास सिर्फ ऐप थे, तो वह एक प्ले ज़ोन चाहते थे।” इसलिए मैग्नस ने मार्च 2019 में शतरंज 24 के साथ विलय के लिए जोर दिया, जो इंटरनेट पर प्रमुख साइटों में से एक है।

फिर, पिछले साल, महामारी ने सभी व्यक्तिगत टूर्नामेंटों को बंद कर दिया, और विश्व चैंपियनशिप को भी स्थगित कर दिया, कंपनी ने अपनी प्रतियोगिताएं बनाने का फैसला किया। एक बार फिर, थॉम ने कहा, कार्लसन को सलाह देने के लिए लाया गया था।

“हमने उस पर मैग्नस के साथ काफी काम किया,” थोम ने कहा। “दुनिया भर में अधिक प्रशंसकों को आकर्षित करने के लिए एक दिलचस्प अवधारणा क्या हो सकती है? प्रारूप क्या होना चाहिए?”

Play Magnus ने 1.6 मिलियन डॉलर के पुरस्कारों के साथ 10 अधिकतर ऑनलाइन टूर्नामेंटों की एक श्रृंखला का आयोजन किया। इस आयोजन में कार्लसन सहित दुनिया के 44 सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी शामिल हुए।

विश्व चैंपियन सहित शीर्ष खिलाड़ियों को शामिल करने से दौरे को प्रायोजकों को आकर्षित करने की अनुमति मिली। साइन अप करने वालों में एक मीडिया इंटेलिजेंस कंपनी Meltwater शामिल थी, जिसके लिए टूर का नाम बदल दिया गया था; FTX, एक क्रिप्टोक्यूरेंसी एक्सचेंज; और मास्टरकार्ड। स्विस धन प्रबंधन बैंक जूलियस बेयर, उभरते हुए खिलाड़ियों के लिए तथाकथित चैलेंजर्स टूर का मुख्य प्रायोजक बन गया।

मेल्टवाटर टूर फाइनल पिछले महीने था, आंशिक रूप से प्ले मैग्नस द्वारा निर्मित ओस्लो में एक एस्पोर्ट्स स्टूडियो में आयोजित किया गया था। अप्रत्याशित रूप से, कार्लसन जीता। उन्होंने सीजन के पर्स का सबसे बड़ा हिस्सा भी एकत्र किया – सिर्फ $ 315,000 से अधिक। वेस्ली सो, एक अमेरिकी, दूसरे स्थान पर रहा और 215,000 डॉलर की कमाई की।

इसने कार्लसन की कंपनी द्वारा बनाए गए दौरे को कार्लसन के लिए आर्थिक रूप से आकर्षक बना दिया, एक परिणाम थॉम ने जोर देकर कहा कि यह कोई समस्या नहीं थी।

“तथ्य यह है कि मैग्नस दौरे का जोरदार समर्थन कर रहा है, दौरे में खेल रहा है, इसे गंभीरता से ले रहा है, प्रतिस्पर्धा कर रहा है, यह सुनिश्चित कर रहा है कि अन्य शीर्ष खिलाड़ी वहां खेल रहे हैं और कंपनी के लिए बहुत मूल्यवान हैं,” उन्होंने कहा। उन्होंने तर्क दिया कि यह कंपनी और उसके शेयरधारकों दोनों के लिए अच्छा था।

अपनी तीसरी तिमाही के शेयरधारक रिपोर्ट में, प्ले मैग्नस ने बताया कि दौरे में 115 मिलियन लाइव प्रसारण दृश्य थे और 29 मिलियन घंटे के वीडियो देखे गए थे – इसे एक रास्ते पर रखते हुए, थोम ने कहा, आर्थिक रूप से भी तोड़ने के लिए। फिर भी, कंपनी ने तीसरी तिमाही के लिए $ 5.3 मिलियन का नुकसान दर्ज किया, जिससे उसका 2021 का घाटा $ 14 मिलियन से अधिक हो गया। लगभग 22 मिलियन डॉलर के नकद भंडार के साथ, वे नुकसान अभी के लिए टिकाऊ प्रतीत होंगे।

प्ले मैग्नस ने पहले ही घोषणा कर दी है कि वह फरवरी में शुरू होने वाले नौ टूर्नामेंटों के साथ एक और चैंपियंस टूर आयोजित करेगा। कंपनी भारत में एक क्षेत्रीय दौरा भी कर रही है।

“समय के साथ,” थॉम ने कहा, “हम चाहते हैं कि हमारा चैंपियंस शतरंज टूर शतरंज के लिए हो जो गोल्फ के लिए पीजीए है या रेसिंग के लिए फॉर्मूला वन क्या है।”

हेनरिक कार्लसन, जो अपने करियर के दौरान अपने बेटे के पक्ष में हमेशा मौजूद रहे हैं – भाग विश्वासपात्र, भाग समर्थन टीम – ने स्वीकार किया कि प्ले मैग्नस का चेहरा होने से उनके बेटे पर अतिरिक्त दबाव पड़ा है। लेकिन उन्होंने कहा कि मैग्नस हमेशा अपने वाणिज्यिक और प्रतिस्पर्धी हितों को विभाजित करने में सक्षम रहा है।

हेनरिक कार्लसन ने कहा, “जब वह एक टूर्नामेंट या यहां तक ​​कि विश्व चैंपियनशिप के लिए खेलता है तो उसके व्यावसायिक परिणामों के बारे में सोचना बेतुका है।”

जब वह नेपोम्नियाचची खेलता है तो उसका बेटा विश्व चैंपियनशिप को बरकरार रखने का पक्षधर है; वह अपने चैलेंजर की तुलना में उच्च स्थान पर है और उसके पास मैच का कहीं अधिक अनुभव है। लेकिन अगर वह हार भी जाता है, तो उसके व्यावसायिक हितों के लिए वित्तीय दृष्टिकोण पर इसका कोई भौतिक प्रभाव नहीं हो सकता है।

थॉम ने कहा, “प्ले मैग्नस ग्रुप ऑफ कंपनीज हमारे रेवेन्यू स्ट्रीम के मामले में काफी डायवर्सिफाइड है।” “उनमें से कुछ धाराएं दूसरों की तुलना में मैग्नस से अधिक संबंधित हैं, इसलिए उन्हें विश्व चैंपियन के रूप में रखना बेहतर है। लेकिन मुझे लगता है कि मैग्नस बहुत लंबे समय में अपने प्रदर्शन के कारण शतरंज की दुनिया में एक मुकाम पर पहुंच गया है, जिसका मतलब है कि वह हमेशा के लिए खेल का एक लीजेंड बन जाएगा। ”

हेनरिक कार्लसन के अनुसार, कार्लसन और उनका परिवार कंपनी में इतना दृढ़ विश्वास करते हैं, वास्तव में, जब हाल ही में स्टॉक की कीमत में गिरावट आई है, तो उन्होंने शेयर खरीदने के लिए कदम रखा है – पिछले छह महीनों में लगभग 100,000।

वित्तीय स्वतंत्रता के लक्ष्य के लिए, जो उन्होंने और उनकी पत्नी ने 16 साल की उम्र में मैग्नस के लिए निर्धारित किया था, हेनरिक कार्लसन ने अब अपने हाथ की लहर के साथ इसे खारिज कर दिया। उनका बेटा, उन्होंने कहा, “बहुत दूर, बहुत दूर” से आगे निकल गया था।

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