मेन वाइल्डरनेस में स्कीइंग हट-टू-हट

मैं सफेद विस्तार के किनारे पर अपनी स्की पर खड़ा था और जटिल, हवा से गढ़ी बर्फ की प्रशंसा करता था। मेन में सेकेंड रोच तालाब पर इस कुंवारी कैनवास को देखकर, मैं कल्पना कर सकता था कि मैं पहले ट्रैक को छोड़कर अग्रणी था। लेकिन लकड़ी के धुएँ की गंध ने इस तथ्य को झुठला दिया कि प्राणी आराम निकट थे।

मेरे पीछे तालाब के किनारे से ठीक ऊपर की ओर एक सुंदर लकड़ी का बना हुआ ढांचा खड़ा था। यह मेडाविस्ला, ग्रीनविल शहर के पास, उत्तर मध्य मेन में एक अत्याधुनिक, ऑफ-द-ग्रिड इकोलॉज था।

मैं अपनी पत्नी और एक अन्य जोड़े के साथ मेन में पांच दिन और चार रातें क्रॉस-कंट्री स्कीइंग बिताने के लिए आया था। 100 मील जंगल, एक ऐसा क्षेत्र जो 2,184 मील लंबे एपलाचियन ट्रेल के अंतिम खंड का घर है। सिर्फ दो दशक पहले, यह स्की यात्रा अकल्पनीय रही होगी: इस “जंगल” का अधिकांश हिस्सा लकड़ी कंपनियों के स्वामित्व में था और औद्योगिक लॉगिंग से प्रभावित था।

घटनाओं के एक उल्लेखनीय मोड़ में, स्कीइंग और लंबी पैदल यात्रा ने मेन के एक नए संरक्षित क्षेत्र में बड़े पैमाने पर लॉगिंग को बदल दिया है। 2000 के दशक की शुरुआत में, 6 मिलियन एकड़ जंगल – मेन की एक चौथाई से अधिक भूमि – लकड़ी कंपनियों द्वारा बिक्री के लिए रखी गई थी। मिसिसिपी नदी के पूर्व में सबसे बड़े वन पारिस्थितिकी तंत्र का भविष्य खतरे में था। 2003 में, एपलाचियन माउंटेन क्लब (एएमसी) लॉन्च किया मेन वुड्स पहल, जो बाहरी मनोरंजन, संरक्षण, टिकाऊ वानिकी और कार्बन जब्ती को बढ़ावा देने के लिए स्थानीय समुदायों के साथ काम करता है (कार्बन क्रेडिट की बिक्री अतिरिक्त भूमि खरीद का वित्तपोषण कर रही है)।

उन्होंने ग्रीनविले के उत्तर और पूर्व में 75, 000 एकड़ का संरक्षण किया, 130 मील की मनोरंजन ट्रेल्स विकसित की और तीन ऐतिहासिक खेल शिविरों का अधिग्रहण किया: मेडाविस्ला, लिटिल लिफोर्ड और गोर्मन चेयरबैक। यह एक व्यापक संरक्षण प्रयास का हिस्सा है जो अब ग्रीनविल से लेकर 750,000 एकड़ तक फैला हुआ है बैक्सटर स्टेट पार्क, जो मेन की सबसे ऊंची चोटी कटहदीन का घर है।

वन शोषण से मनोरंजन के लिए मेन वुड्स में इस बदलाव ने तत्काल उपोत्पाद प्राप्त किया है: संयुक्त राज्य में सबसे अच्छा लॉज-टू-लॉज स्की मार्गों में से एक। मार्ग मेन के अतीत और भविष्य दोनों को दर्शाता है, दूर की पहाड़ियों पर दिखाई देने वाले स्पष्ट कट से लेकर नए विकास के चमकीले हरे रंग तक, प्रकृति के लचीलेपन का एक आश्वस्त संकेत।

एएमसी के मेन कंजर्वेशन एंड लैंड मैनेजमेंट के निदेशक स्टीव टैटको ने कहा, “हमने औद्योगिक लकड़ी की जमीन ली और न्यू इंग्लैंड में सबसे बड़ा क्रॉस-कंट्री स्की ट्रेल नेटवर्क बनाया।”

मेदाविस्ला वाइल्डरनेस लॉज एएमसी मेन लॉज में सबसे भव्य है। मूल शिकार लॉज 1953 में बनाया गया था और 2012 में बंद कर दिया गया था। 2017 में, $ 6 मिलियन के निवेश के बाद, एक नया एडीए-अनुपालन परिसर खोला गया जिसमें एक सौर-संचालित मुख्य लॉज, नौ केबिन और दो बंकहाउस शामिल हैं। लॉज मेन शिल्प कौशल के लिए एक शोकेस है, जिसमें घुंघराले मेपल से हस्तनिर्मित टेबल और कुर्सियाँ हैं, और डेक पर लून के आंकड़े हैं जो एक स्थानीय चेन आरा कलाकार द्वारा उकेरे गए थे। डाइनिंग रूम की खिड़कियों के बाहर सेकेंड रोच तालाब के विशाल दृश्य हैं। मेडाविस्ला में रहने वाले, लून के लिए वबानाकी शब्द, तैयार क्रॉस-कंट्री स्की ट्रेल्स के 35-मील नेटवर्क का पता लगा सकते हैं।

मेदाविस्ला की मुख्य इमारत के अंदर मैंने अन्य मेहमानों को चार-तरफा पत्थर और कांच की चिमनी के चारों ओर भरी हुई कुर्सियों में बैठे पाया। भुने हुए तारगोन चिकन, मिनस्ट्रोन और कटे हुए बादाम के साथ स्ट्रिंग बीन्स के परिवार-शैली के रात्रिभोज में, मैं मेन की एक महिला के बगल में बैठा, जिसने कहा कि वह एक अनुभवी नाविक थी। उसने लापरवाही से “द परफेक्ट स्टॉर्म” में अपने कैमियो का उल्लेख किया, जो सेबस्टियन जुंगर की सबसे अधिक बिकने वाली पुस्तक है। मुझे बमुश्किल याद है कि मैंने खाने के लिए अपना कांटा उठाया था जब मैंने महाकाव्य 1991 नॉर’ईस्टर के दौरान उसकी सेलबोट डूबने के बाद समुद्र में उसके जीवित रहने की दु: खद कहानी सुनी थी।

हमारी यात्रा महामारी की शुरुआत से कुछ समय पहले हुई थी। लॉज में इस सर्दी में, घर के अंदर (जहां सभी कर्मचारी नकाबपोश होते हैं) मास्क की सिफारिश की जाती है, और नाश्ता और रात का खाना या तो मुख्य भोजन कक्ष में पारिवारिक शैली में खाया जा सकता है या आपके केबिन में वापस ले जाया जा सकता है।

यह यात्रा दोषी सुखों से भरी हुई है। पहला दिन में एक जंगली परिदृश्य में यात्रा कर रहा था और हर रात गर्म लॉज में रहकर हमारे लिए तैयार स्वादिष्ट भोजन खा रहा था। एक और हमारे केबिन से एक तैयार पगडंडी पर लुढ़क रहा था और हमारे बैग को स्नोमोबाइल ($ 20 प्रति बैग) द्वारा हमारे अगले गंतव्य तक पहुँचाया जा रहा था। इसका मतलब है कि हम इस भव्य परिदृश्य के माध्यम से भोजन, कपड़े और अतिरिक्त गियर के साथ केवल एक छोटा दिन पैक लेकर क्रॉस-कंट्री स्की पर तेज और हल्की यात्रा कर सकते हैं।

मेदाविस्ला से, हमने विस्तृत, तैयार लॉज-टू-लॉज ट्रेल को एक सुंदर उच्च बिंदु तक पहुँचाया। हमने बिग स्पेंसर माउंटेन (3,215 फीट) के बर्फ से ढके टेबलटॉप शिखर सम्मेलन के 360-डिग्री दृश्यों को देखने के लिए रुक गए, जो इस परिदृश्य को ताज पहनाते हैं।

एक संक्षिप्त नाश्ते के बाद हमने एक लंबे, हवा में आमने-सामने उतरने की शुरुआत की। मैं अपने दोस्त जॉन के पीछे फिसल गया, जो एक एयरलाइन पायलट था, जिसने अपनी बाहों को ऐसे बढ़ाया जैसे उड़ते हुए, व्यापक मोड़ के आसपास बैंकिंग करते हुए हम घाटी के तल पर जा रहे थे। एक छोटे से चिन्ह ने हमें एक संकरी पगडंडी की ओर निर्देशित किया, जो जंगल से होकर गुज़रती थी, जब तक कि वह अचानक फर्स्ट वेस्ट ब्रांच तालाब और हमारे अगले लॉज के चमकीले सफेद विस्तार पर नहीं निकली। मुस्कुराते हुए एरिक स्टर्लिंग ने हमारा स्वागत किया, जो उनके परिवार की पांचवीं पीढ़ी को चलाने के लिए था पश्चिम शाखा तालाब शिविर, जिसे 1881 में एक खेल शिविर के रूप में बनाया गया था और 1914 से उनके परिवार के स्वामित्व और प्रबंधन में है।

लॉज यात्रा पर यह एकमात्र निजी स्वामित्व वाला शिविर है, और इसने स्थानीय संस्कृति और विद्या का स्वागत किया। हम जमे हुए तालाब के बगल में देहाती, सदियों पुराने लॉग केबिन में रहे। मैसाचुसेट्स के हाई स्कूल के छात्रों के एक समूह ने तालाब पर जमकर मस्ती की और खुशी से चिल्लाते हुए शिविर के माध्यम से स्लेज किया। उनके गणित के शिक्षक ने मुझे बताया कि यह शीतकालीन यात्रा, 17 साल की परंपरा, हाई स्कूल की कठोरता और तनाव से बहुत प्रिय राहत थी।

मैं मिस्टर स्टर्लिंग, एक दाढ़ी वाले, मिलनसार व्यक्ति के साथ शामिल हो गया, जब उन्होंने डाइनिंग केबिन में लकड़ी के चूल्हे पर हमारा रात का खाना पकाया। स्टफ्ड ट्राफी हेड्स ने दीवारों को सजाया। उन्होंने व्हाइटकैप माउंटेन (3,654 फीट) की ओर इशारा किया, जो शिविर को नज़रअंदाज़ करता है, और नोट किया कि एपलाचियन ट्रेल अपने शिखर को पार करता है। जब मैंने दिन भर की स्कीइंग से आराम किया तो मुझे जो महसूस हुआ, उसने उसे आवाज दी। “मेरी आशा,” उन्होंने मुझसे कहा, “क्या स्कीयर यहां से कुछ ऐसी भावना को दूर ले जाते हैं जो पीढ़ियों से अपरिवर्तित है।”

आधी रात के आसपास, मैं एक फूली हुई जैकेट में बंध गया और तालाब पर कुछ ऐसा अनुभव करने के लिए निकला जो यहाँ कभी नहीं बदला: अंधेरा। मई 2021 में, मेन वुड्स क्षेत्र को नामित किया गया था न्यू इंग्लैंड में पहला अंतर्राष्ट्रीय डार्क स्काई पार्क इंटरनेशनल डार्क-स्काई एसोसिएशन द्वारा, जो प्रकाश प्रदूषण का मुकाबला करता है और उन जगहों को पहचानता है जहां रात के समय के दृश्य संरक्षित होते हैं। मैंने एक नीले और काले रंग के विस्तार पर नज़र डाली, जो एक लाख सितारों की तरह लग रहा था।

सूर्योदय के साथ 20 डिग्री की तेज़ हवा चल रही थी। हमने बर्फ से ढकी सुखद नदी के साथ 6.5 मील की अपनी यात्रा जारी रखी लिटिल लिफोर्ड लॉज, जो मूल रूप से 1874 में बनाया गया था। हमारा रास्ता मूस, मिंक और ऊदबिलाव सहित असंख्य जानवरों की पटरियों को पार करता है।

मेन वुड्स इनिशिएटिव के लिए सभी लॉज की देखरेख करने वाले कोर्टनी टर्कोटे ने कहा, “मूस यहां 3 से 1 लोगों को पछाड़ देता है।” हमने लिटिल लियफोर्ड लॉज में दो मंजिला पत्थर की चिमनी के नीचे रात के खाने का आनंद लिया जो पुराने ट्रैपर के स्नोशो से सजी थी।

हमारा अंतिम गंतव्य था गोर्मन चेयरबैक लॉज. हम बर्फ के एक भारी आवरण के नीचे कंपकंपी वाले लंबे कोनिफ़र के माध्यम से अपना रास्ता बनाते हैं। एक छोटी सी आंधी ने पगडंडी को सफेद कर दिया। रात के लिए हमारा घर लॉन्ग पॉन्ड के किनारे पर एक हाथ से तराशा हुआ अष्टकोणीय लॉग केबिन था। विद्या यह है कि केबिन एक-सशस्त्र गृहयुद्ध के अनुभवी और उनके बेटे द्वारा बनाया गया था। अंधेरे लकड़ी के इंटीरियर को पुरानी किताबों, जंगल में एक रोमांटिक रिट्रीट के साथ पंक्तिबद्ध किया गया था।

हमारी आखिरी सुबह, मैं एक बार फिर जमे हुए विस्तार के किनारे पर बैठा था। एक तेज गर्म सूरज ने लंबे तालाब पर बर्फ की चमक बिखेर दी। बिना किसी हिचकिचाहट के, मैंने आगे बढ़ाया और मेन वुड्स में आगे बढ़ गया।

ग्रीनविले, मेन, एएमसी मेन लॉज की यात्राओं के लिए कूदने का बिंदु है। आवास और शटल आरक्षण के साथ किया जा सकता है एपलाचियन माउंटेन क्लब (603-466-2727)। निकटतम हवाई अड्डे बांगोर (90 मिनट) और पोर्टलैंड (3 घंटे) में हैं।

स्कीयर और स्नोशोअर विभिन्न तरीकों से मेन के जंगल लॉज का अनुभव कर सकते हैं। ट्रेल्स अच्छी तरह से चिह्नित हैं इसलिए गाइड की आवश्यकता नहीं है, हालांकि एएमसी कई निर्देशित समूह यात्राएं चलाता है (वे जल्दी से भर जाते हैं)। मेदाविस्ला और निजी स्वामित्व वाली वेस्ट ब्रांच पॉन्ड कैंप कार द्वारा पहुँचा जा सकता है (ऑल-व्हील ड्राइव अनुशंसित)। प्रत्येक में मीलों स्की ट्रेल्स हैं जिन्हें आप उसी स्थान पर लौटते समय एक्सप्लोर कर सकते हैं। शुरुआती स्कीयर के लिए यह सबसे अच्छा विकल्प है। एक अन्य विकल्प लिटिल लियफोर्ड और गोर्मन चेयरबैक के बीच लॉज-टू-लॉज स्की करना है। दोनों लॉज केवल स्की या स्नोशो द्वारा ही पहुँचा जा सकता है और एक ही शीतकालीन पार्किंग स्थल साझा करते हैं, इसलिए किसी शटल की आवश्यकता नहीं है। इनमें से प्रत्येक लॉज का अपना ट्रेल नेटवर्क भी है। सभी लॉज में लकड़ी से बने सौना हैं।

परम साहसिक सभी चार जंगल लॉज के लिए एक लॉज-टू-लॉज स्की ट्रैवर्स है। इस 32-मील स्की के लिए कम से कम चार रातों की आवश्यकता होती है। आप लॉज के बीच तैयार पगडंडियों पर स्की करते हैं और आपको एक कार शटल ($60, जब आप अपना आवास बुक करते हैं) करना चाहिए ताकि आपका वाहन आपके अंतिम गंतव्य पर प्रतीक्षा कर रहा हो। आवास के प्रकार के आधार पर, सभी भोजन सहित लॉज $140 से $425 प्रति युगल प्रति रात तक होते हैं। कुछ केबिनों में कुत्तों का भी स्वागत किया जाता है; यदि आप उनके साथ स्की करते हैं, तो झोपड़ी के रखवाले सलाह देते हैं कुत्ते के जूते बर्फीले रास्तों पर अपने पैरों की रक्षा के लिए।

स्कीइंग तैयार स्की ट्रेल्स का अनुसरण करती है, इसलिए हल्के वैक्सेबल या वैक्सलेस क्रॉस-कंट्री स्की सबसे अच्छे हैं। यदि स्थितियां बर्फीली हैं, तो कुछ स्कीयर हल्की धातु की धार वाली स्की पसंद कर सकते हैं। भोजन, नाश्ते, अतिरिक्त कपड़े, और प्राथमिक चिकित्सा और मरम्मत गियर के लिए एक आरामदायक दिन का पैक लाएँ। आप यहां स्की और अन्य उपकरण खरीद या किराए पर ले सकते हैं नॉर्थवुड्स आउटफिटर्स ग्रीनविल में; व्यस्त सप्ताहांत के लिए अग्रिम में किराये की बुकिंग करें। लॉज में उपयोग के लिए मानार्थ स्नोशू उपलब्ध हैं।

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