Sat. Nov 27th, 2021

जब मैं बचपन में अपनी दादी माँ के घर जाता था, तो मुझे हमेशा चूल्हे पर कुछ उबालने की गंध आती थी। उसका किचन मेरा पसंदीदा रेस्टोरेंट था।

इससे पहले कि आप सहज हों, वह हमेशा एक ही सवाल पूछेगी:

“तुमने ख?”

वह मिसिसिपी में गरीबी में पली-बढ़ी थी और अपने परिवार और समुदाय में भूख की उपस्थिति के साथ रहती थी। वह नहीं चाहती थी कि उसके पोते-पोतियों को वह दर्द महसूस हो।

महामारी में भोजन की कमी अधिक प्रचलित हो गई है। अधिक लोगों ने उस शर्म का सामना किया है जो भूख पैदा कर सकती है। इस थैंक्सगिविंग पर, मुझे आश्चर्य है कि क्या हम “क्या आपने खाया?” बनाने के लिए और अधिक कर सकते हैं। देखभाल और चिंता की अभिव्यक्ति और निर्णय की नहीं।

मेरी दादी ने वह सवाल प्यार से पूछा।

सेकेंड हार्वेस्ट हार्टलैंड के सीईओ एलीसन ओ’टोल ने कहा, “सबसे शक्तिशाली चीजों में से एक जो हम कर सकते हैं, वह है मदद मांगना ठीक है।” “जब आप ऐसा करते हैं तो यह आपके समुदाय में विश्वास दिखाता है, और मुझे लगता है कि दोस्तों और परिवार और पड़ोसियों के साथ इसके बारे में बात करने से उस बातचीत को खोलने में मदद मिलती है। कभी-कभी, यह केवल किसी को जोड़ने या संसाधनों की पेशकश कर रहा है।”

यह सब शीला क्रॉफर्ड के लिए इतनी तेजी से हुआ, जो ब्राजील से है, और पिछले साल कैलिफोर्निया के मूल निवासी आरोन क्रॉफर्ड के रूप में COVID-19 का उनके परिवार पर सीधा प्रभाव पड़ा।

एक चिकित्सा प्रक्रिया ने शैला की गतिशीलता को सीमित कर दिया और बाल देखभाल सुविधा में उसके काम को बाधित कर दिया। फिर, महामारी में बजट कटौती का शिकार, हारून ने अपनी नौकरी खो दी।

तीन बच्चों की परवरिश के लिए मेडिकल बिल और लागत जुड़ी हुई थी।

ऐप्पल वैली परिवार के वित्तीय नल में रिसाव से बाढ़ आ गई थी। उन्हें पता था कि उन्हें मदद की जरूरत है। वे एक स्थानीय खाद्य शेल्फ में बदल गए।

शीला ने कहा, “यह बहुत गहराई से छूता है और यह मेरे लिए बहुत भावनात्मक है क्योंकि मैं तीसरी दुनिया के देश से हूं।” “आप सड़क पर बच्चों को देखते हैं कि वे जो कुछ भी प्राप्त कर सकते हैं उसे लेने के लिए एक चौथाई मांगते हैं, इसलिए यह एक बहुत ही दुखद वास्तविकता थी जिसमें हम रहते थे, और यहां एक ऐसे देश में रहने में सक्षम होने के लिए जहां आपके पास मदद की पहुंच है, कोई ऐसा व्यक्ति जो कर सकता है बस हमारे पास आओ और कहो, ‘हम आपकी मदद कर सकते हैं,’ यह बहुत है। यह बहुत अच्छा है और मैं हमेशा मदद के लिए आभारी हूं।”

महामारी ने भूख का चेहरा बदल दिया है – कम से कम वह चेहरा जो हमारी रूढ़ियों के भीतर मौजूद है। क्रॉफर्ड अमेरिका में एक नए सामान्य का प्रतिनिधित्व करते हैं: जिन लोगों को पहले अपने रेफ्रिजरेटर को भरने के लिए खाद्य अलमारियों और अन्य आउटलेट्स की ओर रुख करने में सहायता की आवश्यकता नहीं थी।

पिछले हफ्ते स्टार ट्रिब्यून की एक कहानी के अनुसार, मिनेसोटा के खाद्य शेल्फ इस साल 3.7 मिलियन यात्राओं के साथ समाप्त होने का अनुमान है, जो पिछले साल के 3.8 मिलियन की रिकॉर्ड संख्या से कम है। भूख शायद हममें से कई लोगों ने इस सब से पहले कल्पना की थी। यह हमारे परिवारों और हमारे सामाजिक दायरे में है। यह काम पर हमारे बगल के कक्ष में है। यह हमारे पड़ोसी के घर पर है। और यह चुप है।

हम इसे नहीं देख सकते।

हालांकि हारून क्रॉफर्ड इसे महसूस कर सकते थे।

वह और शीला लॉस एंजिल्स से लास वेगास की बस यात्रा पर मिले थे। उसने देखा कि वह किसी अन्य व्यक्ति के साथ बातचीत में लगी हुई है और यात्रा के एक संक्षिप्त पड़ाव के दौरान, उसने उसके करीब जाने के लिए सीटें बदल दीं।

कुछ महीने बाद उन्होंने शादी कर ली।

जब उन्होंने पिछले साल पहली बार एक खाद्य शेल्फ से मदद मांगी, तो हारून ने जाने से इनकार कर दिया। वह घमंडी था और उसे कभी मदद नहीं माँगनी पड़ती थी।

“मैं इससे जूझता रहा,” नौसेना के एक अनुभवी आरोन ने कहा। “मैं शर्मिंदा था। मैं सोच रहा था, ‘हे भगवान, मैं इस बिंदु पर आ रहा हूं। मेरे जीवन के साथ क्या चल रहा है?” ऐसा लगा जैसे मैं वापस ऊपर रेंग नहीं सकता।”

मुझे आश्चर्य है कि क्या मेरी दुनिया में, मेरे जीवन में ऐसे लोग हैं, जो शायद अपनी जरूरतों पर चर्चा करने के लिए पर्याप्त सहज महसूस नहीं करते हैं। मुझे आश्चर्य है कि अगर मैं उस शर्म को कम करने के लिए पर्याप्त कर रहा हूं तो भोजन की कमी का सामना करने वाले कई परिवार अभी महसूस कर सकते हैं।

मेरी सबसे छोटी बेटी के स्कूल में हर हफ्ते खाने की शेल्फ होती है। मैंने देखा है कि पिछले वर्ष की तुलना में यह लाइन बढ़ती है। यह विविध है। पुरानी कारों में लोग हैं और नई कारों में लोग हैं। ऐसे लोग हैं जो शॉपिंग कार्ट के साथ वहां चलते हैं और ऐसे परिवार हैं जो कर्मचारियों के वाहनों को लोड करने के लिए धैर्यपूर्वक प्रतीक्षा करते हैं।

शीला भी उन्हीं पंक्तियों में बैठ जाती। और उन्होंने उनके परिवार को जीवनदान दिया।

अगले वर्ष, क्रॉफर्ड के लिए जीवन में सुधार हुआ। उसने अपने बच्चे की देखभाल की नौकरी में घंटों काम किया और हारून को यूपीएस के साथ एक टमटम मिला। वे वहां नहीं हैं जहां वे थे, लेकिन वे आगे बढ़ रहे हैं।

“हम आगे बढ़ रहे हैं,” हारून ने कहा। “हम उस थोड़ी अतिरिक्त मदद के लिए भोजन शेल्फ में जाते हैं। उम्मीद है, छह महीने से एक साल तक, हम अपने घर में रह सकते हैं और हम इसे किराए पर देने के बजाय कुछ और पैसे बचाना शुरू कर सकते हैं। हम कर सकते हैं कुछ ऐसा जो हमारा है और हमें अब खाने की शेल्फ पर भी नहीं जाना पड़ेगा। हम स्वयंसेवक के पास जाएंगे और जो उन्होंने हमें दिया है उसे वापस दे देंगे।”

इस थैंक्सगिविंग पर, हम में से कई लोग एक अनंत मेनू का आनंद लेंगे। हमें भूख के बारे में ज्यादा सोचने की जरूरत नहीं पड़ेगी।

शुक्रवार और उसके बाद के दिनों में, हालांकि, कई लोग उन्हीं चुनौतियों पर लौट आएंगे जिनका उन्होंने पिछले वर्ष सामना किया था।

तभी मुझे अपनी दादी माँ के प्यार भरे शब्द याद आएंगे।

“तुमने ख?” जितना हम जानते हैं उससे अधिक हमारे जीवन में किसी की मदद कर सकते हैं।

By admin

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