बेशर्म अधिग्रहण करने वाले लुटेरों की एक नई नस्ल कैलिफोर्निया के लक्जरी खुदरा विक्रेताओं को मार रही है, गुस्सा बढ़ा रही है

तबाही शुक्रवार रात शुरू हुई, जब चोरों ने सैन फ्रांसिस्को के यूनियन स्क्वायर में लुई वुइटन स्टोर के सामने की खिड़की को तोड़ दिया और स्टोर में तोड़फोड़ की। पुलिस ने कहा कि अपराधियों ने चोरी और तोड़फोड़ के लिए आसपास के एक दर्जन स्टोरों को भी निशाना बनाया, जिसमें बरबेरी और हर्मीस स्टोर के साथ-साथ एक चश्मे की दुकान और भांग की डिस्पेंसरी भी शामिल है।

शनिवार की रात को, पास के वॉलनट क्रीक में नॉर्डस्ट्रॉम की छापेमारी और भी अधिक दुस्साहसी था: समय बंद होने से ठीक पहले, लगभग 80 लोग कारों के एक पैकेट से बाहर कूद गए, फ्लैश-मॉब शैली, और गलियारों में झुंड, कई माल के साथ भाग गए। दो कर्मचारियों के साथ मारपीट की, इनमें से एक पर मिर्ची का छिड़काव किया गया।

और रविवार की मध्यरात्रि के ठीक बाद, अपराधियों ने एक हथौड़े का इस्तेमाल किया स्मैश स्टोरफ्रंट विंडो बेवर्ली हिल्स में लुई वीटन और सैक्स फिफ्थ एवेन्यू में, पुलिस ने कहा, लेकिन चोरों के अंदर जाने से पहले ही गश्ती कारें उन्हें डराने के लिए पहुंचीं। सोमवार की देर रात, एक अन्य समूह ने लॉस एंजिल्स में ग्रोव शॉपिंग सेंटर में नॉर्डस्ट्रॉम में सेंध लगाने का प्रयास किया, इससे पहले कि पुलिस उच्च गति से पीछा कर रही थी।

संगठित खुदरा चोरी कोई नई बात नहीं है। पिछले कुछ वर्षों में, अंगूठियों ने कई स्थानों पर रोलेक्स घड़ियों, बढ़िया गहनों और Apple उत्पादों को लक्षित किया है।

लेकिन एक सप्ताहांत जिसमें प्रसिद्ध खरीदारी जिलों में हाई-एंड स्टोर बड़े और प्रतीत होता है कि परिष्कृत चोरी के छल्ले ने राष्ट्रीय ध्यान आकर्षित किया है क्योंकि छुट्टियों की खरीदारी का मौसम शुरू होता है और खुदरा विक्रेता उम्मीद कर रहे हैं कि खरीदार अंततः कोरोनोवायरस संकट के रूप में वापस आ जाएंगे।

गॉव गेविन न्यूजॉम ने घटनाओं को “लोगों ने तोड़-फोड़ और हथियाने, लोगों का सामान चुराने, तबाही मचाने, सड़कों पर आतंक” के रूप में वर्णित किया। न्यूजॉम ने कहा कि वह न केवल राज्यपाल के रूप में बल्कि एक व्यवसाय के स्वामी के रूप में बोल रहे थे।

“इस साल मेरा व्यवसाय तीन बार टूट गया है,” न्यूजॉम ने कहा, जो शराब की दुकानों और रेस्तरां सहित एक आतिथ्य कंपनी के मालिक हैं। “मुझे इन लोगों के लिए कोई सहानुभूति नहीं है, कोई सहानुभूति नहीं है, और उन्हें ध्यान में रखा जाना चाहिए।”

चोरी की प्रतिक्रिया ने अब परिचित राजनीतिक लाइनों का अनुसरण किया है, कुछ रूढ़िवादी कैलिफोर्निया की आपराधिक न्याय सुधार नीतियों को दोष दे रहे हैं।

लेकिन हालांकि उनके बीच में पकड़े गए लोगों के लिए घटनाएं भयानक थीं, लेकिन वे ऐसे अपराधों में भारी वृद्धि की ओर इशारा नहीं करते हैं।

2020 की तुलना में 2021 में डकैती लॉस एंजिल्स में 3.2% अधिक है, लेकिन 2019 की तुलना में 14.1% कम है। सैन फ्रांसिस्को में यूनियन स्क्वायर में और उसके आसपास, डकैती 2020 से 2021 तक लगभग 5% गिर गई, जबकि चोरी 2.3% गिर गई।

फिर भी, उदार सैन फ्रांसिस्को में अराजकता का सामना करना पड़ा, कुछ लोगों को उस संदेश के बारे में पता था जो इसे भेज सकता है।

“क्या होता है जब लोग सैन फ्रांसिस्को में उस स्तर के अपराध करते हैं और अपराध करते हैं? हम न केवल उन व्यवसायों को खो देते हैं, हम उन नौकरियों को खो देते हैं, ”मेयर लंदन ब्रीड ने संवाददाताओं से कहा। “हम उस कर राजस्व को खो देते हैं जो हमारी अर्थव्यवस्था का समर्थन करने में मदद करता है जो हमारे शहर में पहले स्थान पर कई सामाजिक सेवा कार्यक्रमों का समर्थन करने में मदद करता है। हम ऐसा होने नहीं दे सकते।”

न्यूजॉम ने कहा कि राज्य खुदरा-चोरी के छल्ले को पकड़ने और उन पर मुकदमा चलाने में मदद करने के लिए और अधिक आक्रामक होगा, और अगले साल के बजट में नौकरी के लिए और अधिक धन आवंटित करेगा।

उन्होंने राज्य के खुदरा अपराध टास्क फोर्स की सफलताओं को टाल दिया, जिसे उन्होंने जुलाई में आपराधिक न्याय पर अपने रिकॉर्ड के बारे में आलोचना और एक याद अभियान के बीच फिर से स्थापित किया, जिसने उन्हें “अपराध पर नरम” कहा।

न्यूजॉम ने कहा कि टास्क फोर्स ने 773 जांच की और लगभग 20 मिलियन डॉलर मूल्य का चोरी का माल बरामद किया।

गवर्नर ने कहा कि कैलिफ़ोर्निया हाईवे पेट्रोल तुरंत “अत्यधिक तस्करी वाले क्षेत्रों में और उसके आसपास” अपनी उपस्थिति बढ़ाएगा, क्योंकि छुट्टियों की खरीदारी का मौसम चरम पर पहुंच जाता है, राज्यपाल ने कहा।

कैलिफ़ोर्निया डिस्ट्रिक्ट अटॉर्नी असन के कार्यकारी निदेशक ग्रेग टोटेन ने कहा कि अधिकांश दुकानदारी के मामलों को केवल दुष्कर्म के रूप में आरोपित किया जा सकता है, भले ही यह स्पष्ट हो कि संगठित खुदरा चोरी काम पर है।

टोटेन ने कहा, “अब यह प्रदर्शित करने के लिए बड़ी बाधाएं हैं कि यह संगठित खुदरा चोरी के स्तर तक बढ़ जाती है।” “ये गरीब खुदरा विक्रेता पीड़ित हैं। हम सिर्फ बड़े स्टोर और लग्जरी रिटेलर्स की बात नहीं कर रहे हैं, बल्कि छोटे बिजनेस की बात कर रहे हैं।

LAPD कैप्टन जोनाथन टिपेट, जो विभाग के रॉबरी-होमिसाइड डिवीजन का नेतृत्व करते हैं, ने कहा कि ऐसा प्रतीत होता है कि इस तरह की डकैती करने वाले कई समूह थे, उनमें से कुछ सोशल मीडिया से प्रेरित नकलची थे।

उन्होंने कहा कि हाई-एंड स्टोर्स को निशाना बनाने वाले लुटेरों को इस धारणा से उत्साहित किया गया है कि अपराध के लिए दंड कम हो गया है। “वे इसे एक आकर्षक उद्यम पा रहे हैं, जिसके परिणाम उन्हें नहीं लगता कि वे बुरे हैं,” टिपेट ने कहा।

टिपेट ने कहा कि यह एक प्रवृत्ति है जिसे एलएपीडी साथ देख रहा है घर के पीछे की डकैती और स्ट्रीट होल्डअप। “जल्द या बाद में, किसी की गोली मारकर हत्या होने वाली है,” टिपेट ने कहा।

हालांकि लॉस एंजिल्स में पूरी तरह से डकैतियों में वृद्धि नहीं देखी गई है, लेकिन कुछ अलग-अलग पड़ोस बुरी तरह प्रभावित हुए हैं। विल्शेयर डिवीजन में, जिसमें बहुत अधिक मेलरोज़ एवेन्यू रिटेल कॉरिडोर शामिल है, 2020 के बाद से डकैतियों में 20% की वृद्धि हुई है।

बेवर्ली हिल्स पुलिस ने लॉन्च किया विवादास्पद कार्रवाई पिछले साल रोडियो ड्राइव पर व्यापारियों द्वारा बढ़ते अपराध की शिकायत के बाद।

यह प्रयास अब मुकदमों का विषय है जिसमें पुलिस पर जानबूझकर काले दुकानदारों को निशाना बनाने का आरोप लगाया गया है। कार्रवाई में नब्बे लोगों को गिरफ्तार किया गया। द्वारा प्राप्त दस्तावेज द टाइम्स ने दिखाया कि उनमें से 80 अश्वेत थे, चार लातीनी थे, तीन श्वेत थे, दो एशियाई थे और एक को “अन्य” के रूप में वर्गीकृत किया गया था।

कैलिफ़ोर्निया रिटेलर्स असन के अध्यक्ष रेचल मिशेलिन ने कहा कि इस सप्ताह के अंत में उद्योग में चोरी की चर्चा हावी थी।

“एक हफ्ते पहले मैंने कहा होगा कि यह आपूर्ति श्रृंखला और बंदरगाह है, और अब यह बड़ा है,” मिशेलिन ने कहा। “मैंने विधायकों से सुना है, मैंने राज्यपाल के कार्यालय से सुना है। … यह निराशाजनक है क्योंकि हम इस तथ्य पर घंटी बजा रहे हैं कि यह कैलिफोर्निया में एक बढ़ती हुई समस्या है।”

उसने कहा कि वह ऑनलाइन मार्केटप्लेस को लक्षित करने के लिए विधायकों के साथ काम कर रही थी जहां चोरी की वस्तुओं को खरीदा और बेचा जाता है। “हमें बंद करने की जरूरत है जहां वे इन वस्तुओं को बेच सकते हैं,” मिशेलिन ने कहा। “यदि आप इनमें से कुछ उत्पादों को गंदगी-सस्ते दामों पर बेचते हुए देखते हैं, तो वे शायद चोरी हो गए हैं।”

लॉस एंजिल्स के एक प्रमुख डेवलपर रिक कारुसो, जिनके शॉपिंग सेंटर में ग्रोव शामिल हैं, ने अपने मॉल में हुई घटना से कुछ घंटे पहले एक साक्षात्कार में कहा कि संगठित खुदरा चोरों को गंभीरता से लिया जाना चाहिए।

“जिस मिनट आप कहते हैं, ‘हम कुछ स्तर के अपराध को सहन करने जा रहे हैं,’ आप अपराधियों को सिस्टम का परीक्षण करने के लिए एक संकेत भेजते हैं,” कारुसो ने कहा। “उन्हें जितनी अधिक सफलता मिलती है, वे उतने ही उत्साहित होते हैं।”

वॉलनट क्रीक नॉर्डस्ट्रॉम में चोरी के मामले में अब तक तीन लोगों को गिरफ्तार किया जा चुका है। पुलिस ने कहा कि वे अन्य अपराधियों की पहचान करने के लिए निगरानी फुटेज की समीक्षा कर रहे हैं।

सैन फ़्रांसिस्को में लुई वुइटन के छापे के मामले में, वीडियो में एक व्यक्ति स्टोर से भागता हुआ दिखाई दे रहा है और उसके सीने पर मुट्ठी भर कपड़े दबे हुए हैं। पास में, पुलिस एक स्पष्ट भगदड़ वाली कार की ओर दौड़ती है और उस पर डंडों से वार करती है, अंत में एक कब्जे वाले को बाहर खींचती है और गिरफ्तारी करती है।

कम से कम आठ लोगों को गिरफ्तार किया गया है, निगरानी फुटेज के साथ और गिरफ्तारियां होने की उम्मीद है।

सैन फ्रांसिस्को के पुलिस प्रमुख बिल स्कॉट ने कहा कि शहर हाई-एंड स्टोर्स के पास ट्रैफिक पैटर्न को समायोजित कर रहा है ताकि चोर केवल सामने पार्क न कर सकें, अपराध कर सकें और भगदड़ वाली कार में कूद सकें। उन्होंने कहा कि वह भीड़ को अत्यधिक स्टोर सुरक्षा से रोकने के लिए संवेदनशील क्षेत्रों में पर्याप्त अधिकारी भी तैनात करेंगे।

“हम इस पागलपन को रोकने के लिए हम सब कुछ करने जा रहे हैं,” स्कॉट ने कहा।

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