बेलारूस ओडिसी के बाद इराकी प्रवासी कहते हैं, ‘हम एक फुटबॉल की तरह थे’

अपने चाचा के कार्यालय के ऊपर दो कमरों के अपार्टमेंट में बैठे 25 वर्षीय हुसैन शुमारी ने कहा कि इराक में उनके लिए बहुत कुछ नहीं बचा है। उन्होंने दो साल पहले लॉ स्कूल से स्नातक किया था लेकिन फिर भी उनके पास कोई नौकरी नहीं थी। वह युद्ध और सांप्रदायिक हिंसा से गुजरा था, लेकिन जब इस साल उसके भाई की कोरोनावायरस से मृत्यु हो गई, तो उसने उसे तोड़ दिया।

“मेरी आत्मा उसके साथ मर गई,” उन्होंने कहा। “मैं रहने की कल्पना नहीं कर सकता था। मुझे लगा कि यह जाने और कुछ करने का समय है।”

जब उसने सितंबर में सुना कि बेलारूस – यूरोप के लिए एक संभावित मार्ग – इराकियों को वीजा दे रहा है, तो उसने अपने पास कुछ सामान बेच दिया, अपने चाचा के एक दोस्त से पैसे उधार लिए और बगदाद ट्रैवल एजेंसी को 3,500 डॉलर दिए। अक्टूबर के अंत तक, वह बेलारूस की राजधानी, मिन्स्क के लिए एक विमान में थे, और, उन्होंने आशा व्यक्त की, “एक बेहतर जीवन … एक अच्छा जीवन।”

इसके बजाय, उसने खुद को बेलारूस और उसके यूरोपीय पड़ोसियों के बीच नवीनतम झड़प की अग्रिम पंक्ति में पाया। बेलारूसी राष्ट्रपति अलेक्जेंडर लुकाशेंको, बढ़ते अंतरराष्ट्रीय अलगाव का सामना कर रहा एक तानाशाह, इराक, सीरिया और यमन के हजारों प्रवासियों और शरणार्थियों को लातविया, लिथुआनिया और पोलैंड के साथ अपने देश की सीमाओं पर भेजकर यूरोपीय संघ के खिलाफ जवाबी कार्रवाई की।

लुकाशेंको का वंचितों का शस्त्रीकरण, जैसे शुमारी, एक व्यापक, वर्षों से चले आ रहे प्रवासी संकट का हिस्सा था, जिसने पश्चिमी देशों को हिलाकर रख दिया है, दक्षिणपंथी समूहों में पुनरुत्थान के साथ “किले यूरोप” के रूप में जानी जाने वाली आव्रजन विरोधी नीतियों का समर्थन किया।

बेलारूस के रास्ते यूरोप के तटों की ओर अक्सर घातक समुद्री क्रॉसिंग की तुलना में एक सुरक्षित संभावना दिखाई दी। 2014 से अब तक 22,000 से अधिक प्रवासी अकेले भूमध्य सागर में डूब चुके हैं; यह शायद एक कम संख्या है क्योंकि कई शव कभी नहीं मिले। गुरुवार को, 31 प्रवासी डूबे ब्रिटेन की ओर अंग्रेजी चैनल को पार करते समय।

कागज पर, शूमारी जैसे युवकों को प्रवासी जनता की श्रेणी में नहीं होना चाहिए। 143 बिलियन बैरल से अधिक तेल के साथ, इराक साबित तेल भंडार में पांचवें स्थान पर है, जो दुनिया की आपूर्ति का लगभग 9% है। लेकिन इसके धन का पैमाना एक बेतहाशा भ्रष्ट राजनीतिक वर्ग से अधिक है, जो अधिकांश इराकियों को बेसहारा छोड़ देता है।

मिन्स्क में उतरने के बाद, शूमारी ने एक टेलीग्राम इंस्टेंट मैसेजिंग ग्रुप पर मिले एक तस्कर से संपर्क किया, जिसने वादा किया था कि अगर वह पोलैंड जाता है तो वह उसे जर्मनी ले जा सकता है।

शूमारी ने उसे बेलारूस के पश्चिमी छोर तक ले जाने के लिए एक टैक्सी के लिए $200 का भुगतान किया और, टो में 10 अन्य लोगों के साथ, सीमा की बाड़ पर पहुंच गया। समूह में किसी ने भंग करने की कोशिश की
तार कटर के साथ बाड़। बेलारूसी सैनिकों ने दिखाया, प्रवासियों को डंडों से पीटा और उन्हें पोलिश सीमा से कुछ मील पूर्व में ग्रोड्नो शहर के पास एक खेत में डंप करने से पहले रूसी निर्मित वीएजेड ट्रकों में डाल दिया।

यह उस चीज़ की शुरुआत थी जिसे शूमारी ने एक अवास्तविक ओडिसी के रूप में वर्णित किया था, जो कि आने वाली सर्दियों के गिरते तापमान और सीमा के दोनों किनारों पर मारपीट और उत्पीड़न के एक चक्र के खिलाफ प्रवासियों द्वारा चिह्नित एक नो मैन्स लैंड के माध्यम से थी। कंबल, जूते और कुछ बच्चे कीचड़ में बिखर गए।

भोर में, बेलारूसी सैनिकों की एक जोड़ी ने प्रवासियों को जगाया और उन्हें अपने घुटनों तक पानी के साथ स्वैम्पलैंड के माध्यम से तब तक ले गए जब तक कि वे उस स्थान पर नहीं पहुंच गए जहां एक 12 फुट चौड़ी नदी दोनों देशों को अलग करती थी। तीसरे सिपाही ने निगाह रखी। प्रवासियों को जलमार्ग पार करने के लिए फुलाए हुए भीतरी ट्यूब का उपयोग करने के लिए मजबूर होना पड़ा।

एक बार दूसरी तरफ, शूमारी और अन्य लोग जंगल से गुज़रे, लेकिन जल्द ही खुद को प्रशिक्षित कुत्तों से घिरा हुआ पाया, जिनके भौंकने से पास के पोलिश सैनिकों ने सतर्क कर दिया, जिन्होंने प्रवासियों को घेर लिया, उनके फोन जब्त कर लिए और उन्हें ट्रकों में सीमा पर नदी तक ले गए।

“उन्हें परवाह नहीं थी कि यह कितना ठंडा था। उन्होंने बस नदी की ओर इशारा किया और कहा, ‘तैरना,'” शूमारी ने कहा, जब तक वह पानी से बाहर निकला तब तक वह इतनी जोर से कांप रहा था कि उसे लगा कि उसके दांत टूट जाएंगे।

जिस क्षण वे बेलारूसी क्षेत्र में वापस आए, शूमारी ने कहा, उन्हें फिर से पकड़ा गया, ग्रोड्नो को धकेल दिया गया और एक बार फिर यात्रा को दोहराने के लिए कहा गया।

“हम एक खिलौने की तरह थे, दो सेनाओं के बीच फेंका गया एक फुटबॉल,” उन्होंने कहा।

चार दिन में, उसके पास जो कुछ भी खाना-पीना था वह चला गया था। शरणार्थी एक बेलारूसी व्यक्ति पर निर्भर थे जो आपूर्ति बेचने के लिए क्षेत्र में घुस गया था। आदमी ने सिगरेट के एक पैकेट के लिए 50 यूरो ($ 56) और टूना के एक कैन के लिए $ 20 से अधिक का शुल्क लिया, शूमारी ने कहा, जिसे इतनी प्यास लगी कि उसने पीने के लिए नदी से पानी के साथ खाली प्लास्टिक की बोतलें भर दीं।

20वें दिन तक और पोलैंड में पार करने के 11 प्रयासों के बाद, शूमारी को हमेशा ठंड, गीली और भूख महसूस हुई।

वह केवल कुछ सौ डॉलर के नीचे था, लेकिन “बेलारूसी सेना से छुटकारा पाने के लिए कुछ भी भुगतान करने के लिए तैयार था।”

उन्होंने आपूर्ति लाने वाले व्यक्ति को मिन्स्क वापस लाने के लिए एक कार की व्यवस्था करने के लिए $200 दिए, जहां उन्हें पता चला कि इराकी सरकार ने एक प्रत्यावर्तन उड़ान की व्यवस्था की थी।

वह वापस इराक पहुंचे एक हफ्ते पहले, उनके 429 हमवतन के साथ, उनमें से अधिकांश देश के उत्तरी कुर्द क्षेत्रों से थे।

जब वह बगदाद में उतरा, तो शूमारी ने कहा, “ऐसा लगा जैसे मैं यूरोप में प्रवेश कर गया हूं। … बेलारूसवासियों के साथ यह कितना बुरा था।”

फिर भी वह पहले से भी ज्यादा खराब है। उसके चाचा ने अपने दोस्त को शूमारी को कर्ज चुकाने के लिए कुछ समय देने के लिए राजी किया। लेकिन ऐसा कोई काम नहीं है जहां वह इतना पैसा कमा सके। उन्होंने अपने चाचा के कार्यालय के ऊपर जो अपार्टमेंट किराए पर लिया था, वह खाली है, जिसमें छेद को कवर करने के लिए सिर्फ एक टाइल का एक टुकड़ा है, जहां एक एयर कंडीशनिंग इकाई होनी चाहिए थी।

सीमा पर वापस, भले ही बेलारूसी अधिकारियों ने पिछले हफ्ते शरणार्थी शिविरों को मंजूरी दे दी, पोलिश सीमा रक्षक ने गुरुवार को कहा कि प्रवासी अभी भी प्रवेश करने का प्रयास कर रहे थे।

उसी दिन, इराक के विदेश मंत्रालय ने घोषणा की कि वह दो अतिरिक्त प्रत्यावर्तन उड़ानों की व्यवस्था करेगा, स्थानीय समाचार आउटलेट सुमरियाह के अनुसार। इराकी सरकार ने बेलारूस को वीजा देने पर भी प्रतिबंध लगा दिया था और राष्ट्रीय वाहक, इराकी एयरवेज पर मिन्स्क के लिए सभी उड़ानें रोक दी थीं।

यह स्पष्ट नहीं है कि ये उपाय कितने प्रभावी होंगे। इराकी प्रवासन मंत्रालय के अधिकारियों के अनुसार, अनुमानित रूप से 4,000 से 8,000 इराकियों ने नवंबर में बेलारूस मार्ग का प्रयास किया, और शूमारी के रूप में कई और भी हताश हैं।

उसी ट्रैवल एजेंसी शुमारी के एक कर्मचारी ने मिन्स्क को कहा कि हालांकि बेलारूस के लिए मार्ग को निलंबित कर दिया गया था, कंपनी अभी भी यात्रा पैकेज प्रदान कर सकती है – जिसमें उड़ानें, वीजा और होटल शामिल हैं – अन्य गंतव्यों के लिए।

“विकल्प हैं। हम आपको वहां ले जा सकते हैं, लेकिन फिर यूरोप जाना आपका काम है, ”ट्रैवल एजेंट ने कहा। मास्को की यात्रा के लिए $2,000 से कम खर्च होंगे, क्रोएशिया में मोटे तौर पर $8,500। 15 हजार डॉलर में फ्रांस और इटली के लिए एक साल का वीजा भी मिल सकता है।

“वीज़ा के लिए दो महीने और फिर आप अंदर हैं,” एजेंट ने कहा।

“यह आसान है।”

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