बदनाम पूर्व सीईओ एलिजाबेथ होम्स ने अपने आपराधिक धोखाधड़ी के मुकदमे में स्टैंड लिया

सैन जोस, कैलिफ़ोर्निया। – फॉलन सिलिकॉन वैली स्टार एलिजाबेथ होम्स, निवेशकों और रोगियों को यह विश्वास दिलाने के लिए आरोपित किया गया था कि उसका स्टार्टअप थेरानोस एक रक्त परीक्षण उपकरण विकसित किया था जो स्वास्थ्य देखभाल को नया आकार देगा, आपराधिक धोखाधड़ी के लिए अपने मुकदमे में गवाह को शुक्रवार को खड़ा किया।

होम्स को इतनी जल्दी गवाही देने का आश्चर्यजनक निर्णय एक धमाके के रूप में आया और इसमें काफी जोखिम है। संघीय अभियोजक, जिन्होंने अपना विश्राम किया महीनों पुराना मामला इससे पहले शुक्रवार को, यह स्पष्ट कर दिया है कि वे होम्स को शपथ दिलाने के लिए उत्सुक हैं।

अभियोजकों को सोमवार तक जल्द से जल्द वह मौका नहीं मिलेगा, जब मुकदमा फिर से शुरू होगा। अभियोजकों ने अपने इस तर्क का समर्थन करने के लिए 29 गवाहों को बुलाया कि होम्स ने रोगियों के जीवन को खतरे में डाला जबकि निवेशकों और ग्राहकों को भी धोखा दिया थेरानोस की तकनीक के बारे में। उनमें से था जनरल जेम्स मैटिस, एक पूर्व अमेरिकी रक्षा सचिव और थेरानोस बोर्ड के पूर्व सदस्य।

उन्होंने होम्स और उसके बीच आंतरिक दस्तावेज और कभी-कभी महत्वपूर्ण ग्रंथ भी प्रस्तुत किए पूर्व प्रेमी, सनी बुलवानी, जिन्होंने थेरानोस के मुख्य परिचालन अधिकारी के रूप में भी काम किया। अभियोजन पक्ष के मामले के माध्यम से, होम्स अपनी कुर्सी पर सीधा बैठ गया, तब भी जब एक बार के समर्थकों ने थेरानोस के बारे में उनकी गलतफहमी की गवाही दी।

सम्मोहक गवाही और दस्तावेजी साक्ष्य का यह संयोजन होम्स को उसे बताने के लिए समझाने में स्पष्ट रूप से प्रभावी साबित हुआ कहानी का पक्ष कोर्ट में। शुक्रवार को सुनवाई के दौरान जूरी में 10 पुरुष और चार महिलाएं थीं जो अंततः उसके भाग्य का फैसला करेंगी। अगर दोषी ठहराया जाता है, होम्स – अब 37 और हाल ही में पैदा हुए बेटे की मां – को 20 साल तक की जेल की सजा हो सकती है।

एलिजाबेथ होम्स पर थेरानोस की तकनीक के बारे में निवेशकों को ठगने का आरोप है, जिससे माना जाता है कि रक्त परीक्षण तेज हो गया था।
जस्टिन सुलिवन / गेट्टी छवियां

दोपहर 3 बजे के कुछ ही समय बाद, होम्स धीरे-धीरे स्टैंड पर चला गया, दर्शकों और जूरी सदस्यों से भरे एक उत्साही कोर्ट रूम के सामने, सभी ने मास्क पहने हुए। उन्होंने स्टैनफोर्ड विश्वविद्यालय में एक छात्र के रूप में अपने शुरुआती वर्षों और बीमारी का पता लगाने में उनकी रुचि को याद करते हुए अपनी लगभग घंटे भर की गवाही शुरू की, जिसकी परिणति 19 साल की उम्र में स्कूल छोड़ने के उनके निर्णय में हुई और स्टार्टअप को बाद में थेरानोस के रूप में जाना गया।

जैसे-जैसे कंपनी आकार लेती गई, वैसे-वैसे उसका विजन भी होता गया। अंत में थेरानोस विकसित एक उपकरण जिसे एडिसन कहा जाता है, जो कथित तौर पर रक्त की कुछ बूंदों के साथ सैकड़ों स्वास्थ्य समस्याओं को स्कैन कर सकता है। मौजूदा परीक्षणों में आम तौर पर प्रत्येक को रक्त की एक शीशी की आवश्यकता होती है, जिससे एक समय में मुट्ठी भर से अधिक रोगी परीक्षण चलाना धीमा और अव्यावहारिक हो जाता है।

अगर यह वादे के अनुसार काम करता, तो एडिसन बीमारी और अन्य स्वास्थ्य समस्याओं के शुरुआती लक्षणों के लिए स्कैन करना आसान और सस्ता बनाकर स्वास्थ्य देखभाल में क्रांति ला सकता था। इसके बजाय, जूरी सदस्यों ने होम्स की रिकॉर्डिंग को निवेशकों को कथित सफलताओं के बारे में शेखी बघारते हुए सुना, जो बाद में असत्य साबित हुआ।

गवाह गवाही और अन्य सबूत परीक्षण में प्रस्तुत किया गया दृढ़ता से सुझाव देता है कि होम्स ने फाइजर और अमेरिकी सेना जैसी प्रमुख फार्मास्युटिकल फर्मों के साथ कथित सौदों को गलत तरीके से प्रस्तुत किया, जबकि एडिसन के साथ आवर्ती समस्याओं को भी छुपाया।

लेकिन एडिसन की समस्याएं तब तक सार्वजनिक नहीं हुईं जब तक वॉल स्ट्रीट जर्नल अक्टूबर 2015 में विस्फोटक लेखों की एक श्रृंखला में पहला प्रकाशित हुआ। सेंटर फॉर मेडिकेयर एंड मेडिकेड सर्विसेज द्वारा एक ऑडिट ने अगले वर्ष उन समस्याओं की पुष्टि की।

तब तक होम्स और बलवानी बड़े हो चुके थे सैकड़ों मिलियन डॉलर मीडिया मुगल रूपर्ट मर्डोक और वॉलमार्ट के वाल्टन परिवार जैसे अरबपति निवेशकों से और अपने फार्मेसियों में रक्त परीक्षण करने के लिए Walgreens और Safeway के साथ सौदे किए। 2014 में उन निवेशों में थेरानोस का मूल्य $9 बिलियन था, जिससे होम्स को $4.5 बिलियन का भाग्य – कागज पर – 2014 में मिला।

24 जनवरी, 2016 को कैलिफ़ोर्निया के पालो ऑल्टो में थेरानोस के मुख्यालय के बाहर एक लोगो चिन्ह।
फिर 2014 में सिलिकॉन वैली की दिग्गज कंपनी थेरानोस की कीमत 9 बिलियन डॉलर आंकी गई थी, जो इसके सर्पिल पतन से पहले थी।
अलामी स्टॉक फोटो

परीक्षण में प्रस्तुत किए गए साक्ष्य से यह भी पता चला कि होम्स ने वित्तीय अनुमानों को वितरित किया था जिसमें निजी तौर पर आयोजित थेरानोस को 2014 में राजस्व में $ 140 मिलियन और 2015 में राजस्व में $ 990 मिलियन उत्पन्न करने के लिए कहा गया था, जबकि लाभ भी हुआ था। थेरानोस की 2015 की टैक्स रिटर्न की एक प्रति परीक्षण साक्ष्य के हिस्से के रूप में प्रस्तुत की गई थी, जिसमें दिखाया गया था कि रिपोर्टिंग के दौरान कंपनी के पास उस वर्ष $500,000 से कम का राजस्व था। 585 मिलियन डॉलर का संचित घाटा।

परीक्षण में भाग ले रहे सांता क्लारा विश्वविद्यालय के कानून के प्रोफेसर एलेन क्रेट्ज़बर्ग ने कहा कि उन्हें लगा कि सरकार ने एक मजबूत मामला बनाया है।

“इस गवाही के बारे में फैंसी या सेक्सी कुछ भी नहीं है,” उसने कहा। “गवाह अपनी गवाही में बहुत सावधान थे। कोई भी गवाह उसके प्रति क्रोध या द्वेष रखता नहीं था। और इस वजह से, वे बहुत शक्तिशाली गवाह थे।”

सरकार द्वारा बुलाए गए अन्य गवाहों में पूर्व दो थेरानोस प्रयोगशाला निदेशक शामिल थे जिन्होंने होम्स को बार-बार चेतावनी दी थी कि रक्त परीक्षण तकनीक बेतहाशा अविश्वसनीय थी। अभियोजकों ने बलवानी के त्वचा विशेषज्ञ सहित दो अंशकालिक प्रयोगशाला निदेशकों से भी पूछताछ की, जिन्होंने 2014 के अंत और 2015 के अधिकांश के दौरान थेरानोस की रक्त-परीक्षण तकनीक की जांच करने में केवल कुछ घंटे बिताए। होम्स के वकीलों ने उल्लेख किया, अंशकालिक प्रयोगशाला निदेशकों को इसके तहत अनुमति दी गई थी सरकारी विनियमन।

अन्य प्रमुख गवाहों में फाइजर के पूर्व कर्मचारी, सेफवे के पूर्व सीईओ स्टीव बर्ड और थेरानोस निवेशकों का एक लिटनी शामिल था, जिसमें परिवार निवेश फर्म के एक प्रतिनिधि भी शामिल थे। बेट्सी डेवोस, राष्ट्रपति डोनाल्ड ट्रम्प के अधीन पूर्व शिक्षा सचिव। DeVos परिवार ने $100 मिलियन का निवेश किया।

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