Sat. Nov 27th, 2021

बेलेविल, एनजे में एक ड्राइवर ने अपनी केबल काट दी और गैस के लिए पैसे बचाने के लिए अपने अपार्टमेंट को छोटा कर दिया। कैलिफ़ोर्निया के वैलेजो में एक सेवानिवृत्त व्यक्ति ने कहा कि उसने मछली पकड़ने जाने के लिए गाड़ी चलाना बंद कर दिया था क्योंकि मीलों की लागत बहुत अधिक थी। टॉम्स रिवर, एनजे में एक ऑटो रिपेयरमैन, रेस्तरां में अक्सर नहीं जाता है। और एक उबेर ईट्स डिलीवरीमैन ने कहा कि वह अपने परिवार और दोस्तों से बार-बार मिलने नहीं जा सकता, जिनमें से कुछ 60 मील दूर रहते हैं।

उबेर ईट्स ड्राइवर, 31 वर्षीय क्रिस गोंजालेज ने कैलिफोर्निया में अंतरराज्यीय 80 के पास एक सेफवे गैस स्टेशन पर अपना टैंक भरते हुए कहा, “अभी समय कठिन है।”

लाखों अमेरिकी ड्राइवरों ने गैस की कीमतों में हालिया उछाल को तीव्रता से महसूस किया है, जो पिछले महीने 2014 के बाद से अपने उच्चतम स्तर पर पहुंच गया था। औसत एएए के अनुसार, एक गैलन गैस के लिए $3.41 है, जो एक साल पहले की तुलना में $1.29 अधिक है। कच्चे तेल की कीमतों में हालिया गिरावट के बाद भी, गैसोलीन एक महीने पहले की तुलना में प्रति गैलन 7 सेंट अधिक बना हुआ है।

जहां उपभोक्ताओं को कई वस्तुओं और सेवाओं की कीमतों में लगातार वृद्धि देखने को मिल रही है, वहीं गैस की लागत विशेष रूप से दिखाई दे रही है। इसे देश भर के राजमार्गों पर प्रदर्शित किया जाता है, जिसमें उन क्षेत्रों में भी शामिल है जहां एक गैलन $7.59 तक चढ़ गया है।

तेज गैस की कीमतें लोगों को घर के बजट में फेरबदल करने के लिए प्रेरित कर रही हैं, कभी-कभी अवकाश गतिविधियों को छोड़कर और अन्य मामलों में आवश्यक खर्चों में कटौती करके। कई लोग सड़क पर कम समय बिताकर बचत करने की कोशिश कर रहे हैं, छुट्टियों के मौसम के रूप में एक कठिन प्रस्ताव, और इसके साथ पिछले साल के खोए हुए उत्सवों को पूरा करने का प्रलोभन। सिर्फ 32 प्रतिशत अमेरिकियों ने थैंक्सगिविंग के लिए ड्राइव करने की योजना बनाई है, पिछले साल 35 प्रतिशत से नीचे, महामारी की ऊंचाई पर, और 2019 में 65 प्रतिशत, एक के अनुसार सर्वेक्षण ईंधन बचत मंच गैसबडी से।

उपभोक्ताओं ने इस महीने कुछ राहत की संभावना की झलक दिखाई क्योंकि तेल की कीमतें गिर गईं, एक मजबूत अमेरिकी डॉलर के साथ-साथ यूरोप में आसन्न कोविड -19 लॉकडाउन के बारे में चिंताओं का जवाब दिया, और गैस की कीमतें स्थिर होने लगीं। हालांकि आम तौर पर तेल की कीमतों में गिरावट और सस्ती गैस के बीच देरी होती है, राष्ट्रपति बिडेन संघीय व्यापार आयोग को निर्देश दिया तेल और गैस कंपनियों द्वारा “अवैध आचरण” की संभावना का हवाला देते हुए, इस सप्ताह यह जांच करने के लिए कि पंप पर कीमतों में उतनी गिरावट क्यों नहीं आई, जितनी उम्मीद की जा सकती है। देश का दोहन करने के लिए प्रशासन को कांग्रेस के आह्वान का भी सामना करना पड़ रहा है सामरिक पेट्रोलियम रिजर्व, जो सीनेट के बहुमत के नेता, चक शूमर ने कहा, संघर्षरत अमेरिकियों की मदद करेगा।

आपूर्ति और मांग में उतार-चढ़ाव के कारण गैस की कीमतें आंशिक रूप से बढ़ी हैं। महामारी के शुरुआती महीनों में तेल की मांग में भारी गिरावट आई, इसलिए पेट्रोलियम निर्यातक देशों के संगठन और अन्य तेल उत्पादक देशों ने उत्पादन में कटौती की। संयुक्त राज्य अमेरिका में, मांग में कमी के कारण ड्रिलिंग में भारी गिरावट आई; 2020 की गर्मियों में देश के तेल रिग की संख्या लगभग 70 प्रतिशत कम थी।

लेकिन पिछले एक साल में, ओपेक ने अपने उत्पादन को बहाल करने की तुलना में तेल की मांग में तेजी से सुधार किया, और कच्चे तेल की कीमतें दोगुनी होकर 84 डॉलर प्रति बैरल हो गईं। (नवंबर 9 के बाद से, कीमत घटकर केवल $76 से अधिक हो गई है।)

महामारी के दौरान कुछ बड़ी अमेरिकी रिफाइनरियों के बंद होने से भी तेल की आपूर्ति में कमी आई है। यात्रा में गिरावट का जवाब देते हुए, 2020 की शुरुआत के बाद से, देश की लगभग 5 प्रतिशत शोधन क्षमता बंद हो गई है।

ह्यूस्टन में एक कंसल्टिंग फर्म, लिपो ऑयल एसोसिएट्स के अध्यक्ष एंडी लिपो ने कहा, “जब आपके पास मांग में सुधार होता है, लेकिन आपने आपूर्ति के कुछ स्रोत को स्थायी रूप से समाप्त कर दिया है, तो कीमतें बढ़ जाती हैं।” “उपभोक्ता पंप पर दर्द महसूस कर रहा है।”

ड्राइवरों के लिए, बढ़ती लागत ने आवागमन और साप्ताहिक दिनचर्या पर दबाव बढ़ा दिया है; अचानक, कामों के लिए बाहर निकलना या बच्चों को स्कूल छोड़ना नए वित्तीय भार पर ले लिया है। श्रम की कमी के लिए आपूर्ति श्रृंखला में टूटने की तरह, गैस की कीमतों ने भी उपभोक्ताओं के बीच बढ़ती भावना में योगदान दिया है कि अर्थव्यवस्था उनके लिए पूरी तरह से काम नहीं कर रही है।

टॉम्स नदी में एक ऑटो मरम्मत की दुकान के मालिक एल्डो मैककॉय ने बुधवार को अपने 1963 शेवरले इम्पाला के टैंक को भरते समय गैस पंप फ्लैश पर नंबरों को देखा। उन्होंने हाल ही में अपने 2003 कैडिलैक एस्केलेड को भरने और कीमत को $ 100 से ऊपर जाते हुए देखा, जहां यह $ 45 हुआ करता था।

श्री मैककॉय ने कहा कि वह और उनके कर्मचारी गैस पर खर्च किए गए अतिरिक्त पैसे की भरपाई के लिए हर हफ्ते 15 घंटे से अधिक ओवरटाइम काम कर रहे थे। उन्होंने अपने घरेलू खर्च में भी कटौती की है।

“आप ज्यादा स्टोर करने या रात के खाने के लिए बाहर नहीं जाते हैं,” उन्होंने कहा। “आप आनंद लेने के लिए यात्रा नहीं कर सकते। यह अब टेबल से बाहर है।”

लुईस टोमिट्ज, 74, जो सेवानिवृत्त हैं और टॉम्स नदी में सामाजिक सुरक्षा पर रहते हैं, ने कहा कि गैस की कीमत मिडलटाउन, एनजे में लगभग एक घंटे दूर उनकी बेटी के दौरे की लागत को कवर करना मुश्किल बना रही है।

“मैं अभी काम नहीं करती, और फिर आपको गैस के लिए यह सारा अतिरिक्त पैसा देना पड़ता है और यह मेरे बजट को प्रभावित कर रहा है,” सुश्री टॉमित्ज़ ने कहा। “यह मोटा हो रहा है।”

गैस की कीमतों से स्तब्ध वाहन चालक कच्चे तेल की कीमतों के प्रभाव से कहीं अधिक देख रहे हैं। नवीकरणीय-ईंधन मानकों का अनुपालन प्रति गैलन 10 सेंट से अधिक जोड़ सकता है, इथेनॉल की कीमत में वृद्धि हुई है, और ट्रकिंग उद्योग में श्रम की कमी ने टर्मिनलों से स्टेशनों तक गैस प्राप्त करना अधिक महंगा बना दिया है।

ऊर्जा विश्लेषकों का कहना है कि गैस की कीमतें रही हैं उच्चतर भूतकाल में; 2008 में, राष्ट्रीय औसत 4.10 डॉलर प्रति गैलन से ऊपर हो गया। (मुद्रास्फीति के लिए समायोजित, जो आज 5.16 डॉलर के बराबर होगा।) वे आशावादी हैं कि यात्रा और गैस की मांग में वृद्धि महामारी से अर्थव्यवस्था के पलटाव का प्रतिबिंब है, हालांकि उन्हें चिंता है कि बढ़ती कीमतें लोगों को दूसरे पर वापस कटौती कर सकती हैं खर्च।

थिंकमार्केट्स के मार्केट एनालिस्ट फवाद रजाकजादा ने कहा, ‘अगर गैस की कीमतें इतनी बढ़ जाती हैं कि इससे उपभोक्ताओं की खर्च करने लायक आमदनी प्रभावित होती है, तो इससे विवेकाधीन खर्च पर असर पड़ेगा। “यह खुदरा विक्रेताओं के लिए बुरी खबर होगी।”

कैलिफ़ोर्निया में, जहां एक गैलन की औसत कीमत देश में सबसे अधिक है, $4.60 से अधिक पर, ड्राइवरों ने कहा कि वे अपना व्यवहार बदल रहे हैं। कुछ ने कुछ डॉलर बचाने के लिए कॉस्टको और सेफवे गैस स्टेशनों जैसे सस्ते स्थानों की तलाश की।

सैन फ्रांसिस्को के नोपा पड़ोस में एक आर्को स्टेशन पर, कारों की एक पंक्ति गुरुवार को भीड़-भाड़ वाली सड़क पर पहुंच गई। कुछ ड्राइवरों ने बदलाव की तलाश की। दूसरों ने कीमतों के बारे में बड़बड़ाया, जो आर्को में $ 4.49 तक पहुंच गया है – स्थानीय रूप से इसकी सामान्य रूप से सस्ती दरों के लिए जाना जाता है – और शहर के सबसे महंगे हिस्से में $ 5.85 तक।

57 वर्षीय कीथ क्रॉफर्ड, जो अपनी किआ ऑप्टिमा को भर रहे थे, ने कहा कि उन्होंने अपने बैंक खाते में आघात को कम करने के लिए सप्ताह में दो बार कम मात्रा में गैस प्राप्त की थी।

एक दरबान श्री क्रॉफर्ड ने कहा, “आपको इसे बचाए रखने के लिए इसे फैलाना होगा।” “यह अब बजट का हिस्सा है।”

वैलेजो में सैन फ्रांसिस्को से तीस मील उत्तर पूर्व में, ड्राइवर I-80 से सफवे गैस स्टेशन पर लाइन में खड़े थे, जहां कीमत 4.83 डॉलर प्रति गैलन थी। कई ने अपने बिलों के लिए बिडेन प्रशासन को दोष दिया।

“यह बिडेन है, गेविन न्यूजॉम – हमारे द्वारा भुगतान किए जाने वाले गैस करों को देखें,” केविन ऑल्टमैन, एक 54 वर्षीय सेवानिवृत्त, ने कैलिफोर्निया के गवर्नर का जिक्र करते हुए कहा।

मिस्टर ऑल्टमैन ने अपनी जीप को भरने के लिए $50 का भुगतान किया और अनुमान लगाया कि गैस सिर्फ दो दिनों तक चलेगी। उन्होंने कहा कि उन्होंने बहुत अधिक गैस का उपयोग करने से बचने के लिए पास के बेनिसिया में मछली पकड़ने जाने के लिए गाड़ी चलाना बंद कर दिया था, और इस साल क्रिसमस की अपनी सारी खरीदारी ऑनलाइन करेंगे।

लागत उन लोगों के लिए विशेष रूप से चुनौतीपूर्ण हो सकती है जो पारगमन पर निर्भर व्यवसायों के मालिक हैं। 33 वर्षीय महमुत सोनमेज़, जो एक कार सेवा चलाते हैं, वे हर हफ्ते न्यू जर्सी के आसपास के लोगों को गाड़ी चलाने के लिए $2,500 में से गैस पर लगभग $800 खर्च करते हैं। पैसे बचाने के लिए, वह सितंबर में बेलेविल अपार्टमेंट में चले गए जो कि उनके पिछले घर से 400 डॉलर सस्ता है। उन्होंने अपनी केबल सेवा भी काट दी और सेलफोन योजना बदल दी।

अगर गैस की कीमतें बढ़ती रहती हैं, तो श्री सोनमेज़ ने कहा, वह उद्योग में नौ साल बाद नौकरी बदलने पर विचार करेंगे। “किसी तरह हमें किराए का भुगतान करना होगा,” उन्होंने कहा।

न्यू जर्सी में, जो स्वयं-सेवा गैस पर प्रतिबंध लगाता है, कुछ ड्राइवर स्टेशन परिचारकों की ओर अपना गुस्सा निर्देशित कर रहे हैं।

“हर दिन वे मुझे कोस रहे हैं,” नेवार्क में एक बीपी स्टेशन के सहायक प्रबंधक 25 वर्षीय गैबी मार्मोल ने कहा, जब वह देखती है कि ग्राहक गैस और सुविधा स्टोर दोनों वस्तुओं पर कितना खर्च करते हैं – रिंग पॉप के लिए $ 1.19 वह 50 सेंट हुआ करती थी – वह सहानुभूति महसूस करती है। “हम सिर्फ अपना काम कर रहे हैं, लेकिन उन्हें लगता है कि हमने कीमतें तय की हैं।”

नेवार्क के एक मोबिल स्टेशन पर एक परिचारक, 62 वर्षीय चीक डायकाइट को महामारी से पहले उतने सुझाव नहीं मिले, जितने उन्होंने कहा, और ग्राहकों को यह सुनकर निराश हो जाता है कि श्री बिडेन को उच्च कीमतों का श्रेय दिया जाता है।

मिस्टर डायकाइट आमतौर पर अपने सबसे वफादार ग्राहकों की तलाश में दोपहर का समय बिताते हैं। बेबी अमज़द, जो पास के एक स्कूल में काम करती हैं, उनसे हमेशा एक ही अनुरोध होता है: “इसे भर दो।” लेकिन जब वह गुरुवार को अंदर आई, तो उसने उसे सिर्फ 30 डॉलर मूल्य की गैस देने के लिए कहा।

“आज मैं पूरी तरह से नहीं भर रहा हूँ क्योंकि मेरे पास अन्य खर्च हैं,” सुश्री अमज़द ने कहा, 54, जो लिंडेन, एनजे से नेवार्क आती हैं, “हर कोई आहत हो रहा है।”

क्योंकि वह गैस और किराने के सामान पर इतना खर्च करती है, सुश्री अमज़द ने आगे कहा, वह बहुत अधिक भोग नहीं लगा सकती। “मैं अब मार्शल के पास नहीं जाता।”

क्लिफोर्ड क्रॉस रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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