पेंटागन चीफ का कहना है कि नागरिक नुकसान को रोकने के लिए और अधिक किया जाना चाहिए

वॉशिंगटन – रक्षा सचिव लॉयड जे. ऑस्टिन III ने बुधवार को कहा कि नागरिक हताहतों को रोकने के लिए सेना को और अधिक करने की जरूरत है, एक के बारे में उनकी पहली सार्वजनिक टिप्पणी सीरिया में अमेरिकी हवाई हमला 2019 में दर्जनों महिलाओं और बच्चों की जान गई।

मिस्टर ऑस्टिन था एक ब्रीफिंग का अनुरोध किया एक के बाद हड़ताल पर न्यूयॉर्क टाइम्स की जांच सप्ताहांत में आरोपों का वर्णन किया कि शीर्ष अधिकारियों और नागरिक अधिकारियों ने हताहतों की संख्या को छिपाने की कोशिश की थी।

रक्षा सचिव ने सैन्य प्रक्रियाओं में सुधार करने और नागरिक क्षति के लिए शीर्ष अधिकारियों को जिम्मेदार ठहराने का वादा किया, लेकिन उन्होंने किसी भी प्रणालीगत समस्या पर चर्चा नहीं की, जिससे सीरिया और अफगानिस्तान में युद्ध के मैदानों पर नागरिक हताहतों की संख्या बनी रहे। उन्होंने यह भी नहीं बताया कि क्या वरिष्ठ अधिकारियों को जवाबदेह ठहराया जाएगा।

“हर नागरिक हताहत दुखद है,” श्री ऑस्टिन ने पेंटागन में संवाददाताओं से कहा। “जहां हम देखते हैं कि हम चीजों को उतना अच्छा नहीं कर रहे हैं जितना हम कर सकते हैं, हमें समायोजित करना चाहिए।”

उनकी टिप्पणी के बाद, सदन की सशस्त्र सेवा समिति ने घोषणा की कि वह मामले की जांच करेगी।

द टाइम्स को एक ईमेल में वाशिंगटन के डेमोक्रेट और पैनल के अध्यक्ष प्रतिनिधि एडम स्मिथ ने कहा, “घटना और इसे कवर करने के प्रयास दोनों ही बहुत परेशान करने वाले हैं।”

श्री ऑस्टिन, जो इस वर्ष रक्षा सचिव बने, ने मंगलवार को सेना के मध्य कमान के प्रमुख जनरल केनेथ एफ मैकेंजी जूनियर से हड़ताल और सेना से निपटने के बारे में एक वर्गीकृत ब्रीफिंग प्राप्त की, जिसने हवाई युद्ध की निगरानी की। सीरिया।

एड्स ने बुधवार को कहा कि मिस्टर ऑस्टिन अभी भी जनरल मैकेंजी की ब्रीफिंग को पचा रहे हैं, साथ ही शीर्ष कमांडरों की नई प्रस्तुत योजनाओं को कैसे नागरिक हताहतों को कम किया जाए। एक अलग जांच में उन कदमों की सिफारिश की गई थी मुफ़्तक़ोर हमले काबुल, अफ़ग़ानिस्तान में 29 अगस्त को सात बच्चों सहित 10 नागरिकों की हत्या.

सोमवार को, पेंटागन के शीर्ष प्रवक्ता जॉन एफ किर्बी ने सीरिया की हड़ताल के विवरण पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया, जो 18 मार्च, 2019 को बघूज़ शहर के पास हुआ था, जो कि इस्लामिक स्टेट के लड़ाकों के खिलाफ अंतिम लड़ाई के हिस्से के रूप में था। इराक और सीरिया में एक बार फैले धार्मिक राज्य का। यह आईएसआईएस के खिलाफ वर्षों से चल रहे युद्ध में सबसे बड़े नागरिक-हताहत प्रकरणों में से एक था, लेकिन अमेरिकी सेना ने कभी भी इसे सार्वजनिक रूप से स्वीकार नहीं किया था।

एक टास्क फोर्स ने हड़ताल की जांच की और स्वीकार किया कि चार नागरिक मारे गए थे, लेकिन यह भी निष्कर्ष निकाला कि यूनिट में कोई गलत काम नहीं हुआ था। अक्टूबर 2019 में, टास्क फोर्स ने अपने निष्कर्षों को बगदाद में सैन्य मुख्यालय के साथ-साथ ताम्पा, Fla में मध्य कमान मुख्यालय को भेजा।

लेकिन बगदाद में कमान जांच की समीक्षा करने और बंद करने में विफल रही, और मध्य कमान ने अनुवर्ती कार्रवाई नहीं की और बगदाद कमान को ऐसा करने के लिए याद दिलाया, मध्य कमान के प्रवक्ता कैप्टन बिल अर्बन ने बुधवार को श्री ऑस्टिन की ब्रीफिंग से पहले कहा।

नतीजतन, इराक और फ्लोरिडा में वरिष्ठ सैन्य अधिकारियों ने कभी भी हड़ताल की समीक्षा नहीं की, और तकनीकी रूप से जांच टाइम्स की जांच तक खुली रही।

“क्या हमें पीछा करना चाहिए था? हाँ,” कैप्टन अर्बन ने एक टेलीफोन साक्षात्कार में कहा, “एक प्रशासनिक निरीक्षण” को दोष देते हुए।

श्री ऑस्टिन के लिए कई विकल्प उपलब्ध हैं। वह हड़ताल की एक नई जांच का आदेश दे सकता था, जिसे टास्क फोर्स 9 नामक एक अस्पष्ट, वर्गीकृत विशेष अभियान इकाई द्वारा किया गया था, साथ ही उच्च सैन्य मुख्यालय और रक्षा विभाग के महानिरीक्षक द्वारा टास्क फोर्स की जांच को संभालने के लिए। वह टास्क फोर्स के निष्कर्षों और जनरल मैकेंजी की हड़ताल की समीक्षा का भी समर्थन कर सकते थे।

NS टाइम्स जांच ने दिखाया कि हड़ताल से मरने वालों की संख्या – 80 लोग – सैन्य अधिकारियों के लिए लगभग तुरंत स्पष्ट थे। एक कानूनी अधिकारी ने बमबारी को एक संभावित युद्ध अपराध के रूप में चिह्नित किया जिसकी जांच की आवश्यकता थी। लेकिन लगभग हर कदम पर, सेना ने ऐसे कदम उठाए जिन्होंने विनाशकारी हमले को छुपाया। रक्षा विभाग के स्वतंत्र महानिरीक्षक ने एक जांच शुरू की, लेकिन इसके निष्कर्षों वाली रिपोर्ट को रोक दिया गया और हड़ताल के किसी भी उल्लेख को हटा दिया गया।

इस वसंत में सीनेट सशस्त्र सेवा समिति को एक ईमेल में, हड़ताल देखने वाले कानूनी अधिकारी ने चेतावनी दी थी कि “वरिष्ठ रैंकिंग अमेरिकी सैन्य अधिकारियों ने जानबूझकर और व्यवस्थित रूप से जानबूझकर हड़ताल प्रक्रिया को दरकिनार कर दिया,” और यह एक अच्छा मौका था कि “उच्चतम स्तर सरकार इस बात से अनजान रही कि जमीन पर क्या हो रहा है।”

NS टाइम्स जांच पाया गया कि वायु सेना के F-15 हमले के जेट विमानों द्वारा बमबारी को टास्क फोर्स 9 द्वारा बुलाया गया था, जो बड़े पैमाने पर अमेरिकी सेना के कुलीन डेल्टा फोर्स से बना था। टास्क फोर्स सीरिया में जमीनी अभियानों का प्रभारी था। द टाइम्स से बात करने वाले सैन्य कर्मियों ने कहा कि गुप्त टास्क फोर्स ने यह दावा करते हुए निरीक्षण को दरकिनार कर दिया कि उसके अधिकांश हमलों में संबद्ध सैनिकों को आसन्न खतरे से बचाने के लिए तत्काल कार्रवाई की आवश्यकता है। अक्सर, सैन्य अधिकारियों ने कहा, ऐसा कोई खतरा मौजूद नहीं था।

पिछले हफ्ते, द टाइम्स द्वारा यूएस सेंट्रल कमांड को अपने निष्कर्ष भेजे जाने के बाद, कमांड ने पहली बार हमले को स्वीकार किया। इसने एक बयान में कहा कि 80 मौतें उचित थीं क्योंकि टास्क फोर्स ने लड़ाकू विमानों के एक समूह के खिलाफ आत्मरक्षा हड़ताल शुरू की थी, जो जमीन पर संबद्ध बलों के लिए एक आसन्न खतरा थे।

सेंट्रल कमांड ने द टाइम्स को बताया कि हमले में तीन निर्देशित बम शामिल थे: एक 500-पाउंड का बम जिसने शुरुआती समूह को मारा और दो 2,000-पाउंड के बम जो शुरुआती विस्फोट से भाग रहे लोगों को लक्षित करते थे। कमांड ने इस हफ्ते खुद को सही करते हुए कहा कि तीनों बम 500 पाउंड के हथियार थे।

कमांड ने कहा कि तीन हमलों में 16 लड़ाके और चार नागरिक मारे गए। अन्य 60 लोगों के मारे जाने के संबंध में, बयान में कहा गया है कि यह स्पष्ट नहीं है कि वे नागरिक थे, आंशिक रूप से क्योंकि इस्लामिक स्टेट में महिलाएं और बच्चे कभी-कभी हथियार उठा लेते थे।

सैन्य विशेषज्ञों ने कहा कि कमान के स्पष्टीकरण की बारीकी से जांच की जानी चाहिए।

“ऐसा लगता है कि हम अभी भी इस हड़ताल पर कुछ बहुत बड़े विवरण याद कर रहे हैं,” ल्यूक हार्टिग ने कहा, जिन्होंने राष्ट्रीय सुरक्षा परिषद में आतंकवाद के लिए एक वरिष्ठ निदेशक के रूप में ओबामा प्रशासन के लिए ड्रोन हमले की नीति पर काम किया था।

“या तो इस हड़ताल के वैध होने के लिए एक बहुत ही सम्मोहक स्पष्टीकरण है,” उन्होंने कहा, “या हम युद्ध के पिछले 20 वर्षों में सबसे बड़ी गलतियों में से एक को देख रहे हैं।”

हेलेन कूपर रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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