पीजे फ्लेक ने गोफर्स को वेस्ट टाइटल में मौका न मिलने के बावजूद बेजर्स को हराने के लिए तैयार किया था

वे सुस्त या थपथपाते हुए नहीं निकले जैसे कि वसंत की सफाई में गलती से एक पसंदीदा शर्ट फेंक दिया गया हो।

विभाजन का शीर्षक? शनिवार दोपहर गोफर्स के मैदान में उतरने से पहले गायब हो गया। वे उस परिणाम को नहीं बदल सकते थे, चाहे वे एक डू-ओवर को कितना भी पसंद करें। उन्हें उस हाथ को स्वीकार करना पड़ा जो उन्होंने स्वयं निपटाया था।

उनकी प्रतिक्रिया क्या मायने रखती है।

उस जगह में, उन्होंने कुछ सार्थक पाया।

गोफ़र्स ने अपनी पतलून ऊपर उठाई और अपने सबसे बड़े प्रतिद्वंद्वियों के लिए एक प्रदर्शन में लड़ाई की, जिसने उनके सर्वश्रेष्ठ संस्करण को प्रदर्शित किया।

गॉफ़र्स ने पॉल बनियन की कुल्हाड़ी को पुनः प्राप्त किया और उस विशाल ट्रॉफी के साथ जश्न मनाया क्योंकि प्रशंसकों ने विस्कॉन्सिन बैजर्स पर 23-13 की जीत के बाद मैदान पर धावा बोल दिया।

कोच पीजे फ्लेक ने कहा, “यह वास्तव में विशेष क्षण है।”

उस पल ने हंटिंगटन बैंक स्टेडियम को एक हाउस पार्टी में बदल दिया, जिसमें छात्रों का एक खचाखच भरा हिस्सा नाच रहा था और गा रहा था और इस बड़े लीग बाजार में कॉलेज फुटबॉल को महत्वपूर्ण महसूस कर रहा था।

गोफ़र्स ने उन्हें इसे ढीला करने का कारण दिया।

फ्लेक ने अपने खिलाड़ियों के साथ “कमरे में हाथी” को संबोधित करने के लिए शुक्रवार दोपहर से शनिवार देर रात तक सीजन का अपना सर्वश्रेष्ठ कोचिंग कार्य किया।

फ्लेक ने शुक्रवार को नेब्रास्का में आयोवा की जीत के साथ बिग टेन वेस्ट विवाद से बाहर होने के जवाब में अपनी टीम को भावनात्मक, मानसिक और शारीरिक रूप से लॉक-इन करने के लिए सही शब्द पाए।

कुल्हाड़ी और आठवीं जीत अभी भी दांव पर लगी है, गोफर्स ने दरवाजे के माध्यम से चार्ज किया जैसे कि कुछ और मायने नहीं रखता।

“आयोवा के साथ जो हुआ उससे कोई दुखी नहीं था,” फ्लेक ने कहा। “क्या हम इसे अलग करना चाहेंगे? ज़रूर। पाउटिंग हो चुकी थी। वे बस खेलने के लिए तैयार थे।”

समन्वयक जो रॉसी के निर्देशन में रक्षा, जेट ईंधन पर काम कर रही थी, जैसे चारों ओर उड़ गई। बेजर्स अपराध ने छह अंक हासिल किए। दो फील्ड गोल। बस, इतना ही। एक टीम द्वारा छह अंक जिसने सात गेम जीतने वाली स्ट्रीक के दौरान औसतन 32 अंक प्राप्त किए।

रॉसी ने रक्षात्मक बदलाव को इतना चरम पर देखा कि वह राष्ट्रीय मान्यता के पात्र हैं। गोफर्स ने पिछले सीजन में प्रति गेम 30.1 अंक की अनुमति दी थी। उन्होंने इस सीज़न में उस आंकड़े को लगभग आधा कर दिया, विरोधियों को प्रति गेम 18 अंक तक पकड़ लिया, पहली बार वे 1999 के बाद से रक्षा स्कोरिंग में 20 अंक से नीचे समाप्त हुए हैं।

आगे से पीछे तक, रॉसी की इकाई ने बल और उद्देश्य के साथ बैजर्स का झुंड बनाया और उनका सामना किया। विस्कॉन्सिन का सबसे प्रभावी खेल गहरा फेंकना और पास हस्तक्षेप दंड की आशा करना था। इसने कुछ बार काम किया।

गोफ़र्स रक्षा ने कॉलेज फ़ुटबॉल के शीर्ष गढ़ों में से एक को मात दी। उन्होंने खाइयों में एक ऐसे कार्यक्रम के खिलाफ जीत हासिल की जो खाइयों पर हावी होने पर गर्व करता है।

“यह असाधारण था,” फ्लेक ने प्रयास के बारे में कहा।

विस्कॉन्सिन के फ्रेशमैन टेलबैक ब्रेलोन एलन लगातार सात खेलों में 100 गज की दूरी तय करने के बाद केवल 47 रशिंग यार्ड जमा करने में एक ईंट की दीवार में बार-बार भागे।

एलन ने खेल में प्रति कैरी औसतन 7.59 गज की दूरी पर प्रवेश किया। गोफर्स ने उसे प्रति कैरी 2.8 गज तक सीमित कर दिया। खेल वहीं जीता गया क्योंकि बैजर्स क्वार्टरबैक ग्राहम मेर्ट्ज़ इसे अपने हाथ से नहीं जीत सके।

जब भी उन्हें जरूरत होती, गोफ़र्स क्लच प्ले करते रहे। फ्रेशमैन कॉर्नरबैक जस्टिन वॉली ने 50-50 गेंद के लिए एक कुश्ती मैच जीता जो एक अवरोधन के साथ समाप्त हुआ। गोफर्स ने टर्नओवर को टचडाउन में बदल दिया।

क्वार्टरबैक टान्नर मॉर्गन पहले हाफ में एक टिप्ड पास पर पिक-सिक्स फेंकने के बाद फिर से इकट्ठा हुए और पासिंग गेम में कुशल थे। सीनियर ने 199 गज के लिए 16 में से 11 पास और क्रिस ऑटमैन-बेल को एक टचडाउन पास पूरा करने में एक स्थिर हाथ दिखाया जो निर्णायक बिंदु साबित हुआ।

गोफ़र्स रक्षा ने बाकी को संभाला। वापसी करने की कोशिश में बेजर्स बेकार दिखे। गोफ़र्स अंतिम सेकंड तक अथक रूप से झुंड में रहते और निपटते रहे।

कुल्हाड़ी को पकड़ने के लिए एक पागल पानी का छींटा घड़ी के 00:00 पर पहुंचने के बाद शुरू हुआ, उसके बाद ’19 में पेन स्टेट की याद दिलाने वाला उत्सव मनाया गया।

गोफ़र्स ने बिग टेन वेस्ट को तब नहीं जीता जब वह लेने के लिए था, और यह अनिवार्य रूप से क्या-अगर बातचीत को चिंगारी देगा। उस समझ में आने योग्य है। लेकिन जैसे ही प्रशंसकों ने गोफर्स के खिलाड़ियों के साथ एक अचूक पार्टी में शामिल होने के लिए मैदान पर दौड़ लगाई, कुल्हाड़ी को शरीर के समुद्र में कहीं परेड किया जा रहा था, मूड केवल आनंदमय था।

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