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ईडन प्रेयरी स्कील्स में $ 65 के लिए, पीजे फ्लेक खुद को एक चमकदार लाल नेब्रास्का कॉर्नहुस्कर्स हुडी के साथ तैयार कर सकता था। एक अतिरिक्त $ 120 में फेंको, और वह उच्च अंत लाल स्नीकर्स की एक जोड़ी के साथ पहनावा पूरा कर सकता था।

आखिरकार, फ्लेक को अपनी गोफर्स फुटबॉल टीम को बिग टेन वेस्ट डिवीजन चैंपियनशिप की दौड़ में जीवित रहने के लिए शुक्रवार को आयोवा को हराने के लिए नेब्रास्का की जरूरत है। थोड़ा “गो बिग रेड” स्वैग पहनने से एक दिन के लिए चोट नहीं लग सकती थी, है ना?

“नहीं, कोई रास्ता नहीं,” फ्लेक ने सोमवार को अपने साप्ताहिक समाचार सम्मेलन के दौरान हंसते हुए कहा। “हम वैसे भी कोई लाल नहीं पहनते हैं।”

अपने खिलाड़ियों के लिए फ्लेक का संदेश सीधा था: शनिवार (विस्कॉन्सिन) खेलने वाली रेड टीम के बारे में चिंता करें, न कि शुक्रवार को हॉकी खेलने वाली रेड टीम (रात 12:30 बजे, बीटीएन)।

फ्लेक ने कहा, “हमने अपने खिलाड़ियों से बात की है क्योंकि शुक्रवार को एक खेल खेला जा रहा है। उस पर हमारा कोई नियंत्रण नहीं है।” यह, हम वास्तव में हैं। एकमात्र फोकस कुल्हाड़ी है।”

वह पॉल बनियन की कुल्हाड़ी होगी, जो हंटिंगटन बैंक स्टेडियम में शनिवार दोपहर गोफर्स-विस्कॉन्सिन मैचअप के विजेता के पास जाएगी। गोफ़र्स (7-4, 5-3 बिग टेन) उस पुरस्कार को नंबर 15 बैजर्स (8-3, 6-2) से दूर करने की कोशिश करेंगे, जिन्होंने इसे पिछले दो वर्षों में जीता है और अतीत में से 16 17.

विस्कॉन्सिन पर जीत कम से कम गोफर्स को मिनियापोलिस में उनकी पहली कुल्हाड़ी जीत देगी क्योंकि राइस लॉयड के अंतिम-खेल मैदान लक्ष्य ने 2003 में मेट्रोडोम में 37-34 की जीत हासिल की थी। उस स्थान पर जिसे पहले टीसीएफ बैंक स्टेडियम के नाम से जाना जाता था, कुल्हाड़ी सभी छह यात्राओं में बेजर्स के साथ रवाना हुआ है।

मैचअप वेस्ट टाइटल बाउट का अतिरिक्त भार वहन करेगा यदि नेब्रास्का शुक्रवार को आयोवा को हरा देता है और पर्ड्यू शनिवार को इंडियाना में सबसे ऊपर है – ऐसे परिणाम जो गोफर्स के नियंत्रण से बाहर हैं।

फ्लेक ने कहा, “हम जिस चीज पर नियंत्रण रखते हैं, वह यह है कि हम विस्कॉन्सिन के खिलाफ कैसे खेलते हैं, और केवल यही एक चीज है जिसके बारे में हम बात करने जा रहे हैं।” यह हर किसी को पूरे सप्ताह बात करने के लिए कुछ देता है।”

इंडियानापोलिस में 4 दिसंबर को बिग टेन चैम्पियनशिप गेम में वेस्ट टाइटल और बर्थ के लिए विस्कॉन्सिन का मार्ग सबसे सीधा है: बीट द गोफ़र्स, और बैजर्स अंदर हैं, इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि आयोवा शुक्रवार को क्या करती है। अगर वे शनिवार को हार गए और आयोवा और गोफ़र्स के साथ तीन-तरफ़ा टाई में समाप्त हो गए तो बैजर्स भी पश्चिम को जीत लेंगे। एक चार-तरफा टाई विस्कॉन्सिन को बर्बाद कर देगी, जैसा कि एक हार और एक आयोवा जीत होगी।

बैजर्स सात-गेम जीतने वाली स्ट्रीक की सवारी कर रहे हैं और अपने आमतौर पर स्टाउट रनिंग गेम और डिफेंस पर भरोसा करते हैं। 238-पाउंड, 17 ​​वर्षीय सच्चे फ्रेशमैन, ब्रेलोन एलन को पीछे छोड़ते हुए, शनिवार को नेब्रास्का पर बैजर्स की 35-28 की जीत में 228 गज और तीन टचडाउन के लिए 22 बार दौड़ लगाई। उनकी रक्षा ने हुस्कर्स को 452 गज की दूरी दी, फिर भी अभी भी कुल रक्षा में बिग टेन की ओर जाता है (प्रति गेम 233.3 गज की अनुमति है) और स्कोरिंग रक्षा में दूसरे स्थान पर है (प्रति गेम 15.8 अंक की अनुमति है)।

विस्कॉन्सिन रक्षा के बारे में क्या पता चलता है? “सब कुछ। यह सब,” फ्लेक ने कहा। “वे शायद उन आठ लोगों के साथ बेहतर हैं जिन्हें वे घुमाते हैं – पूरे सम्मान के साथ – किसी और की तुलना में शायद एक और वर्ष को छोड़कर मैं इसकी तुलना कर सकता हूं। उनके लाइनबैकर्स पहले से कहीं बेहतर हैं। उस [Jack] सनबोर्न बच्चा वास्तव में अच्छा है। NS [Leo] चेनल किड बहुत अच्छा है। वह 260 पाउंड का है, लेकिन वह ऐसे चलता है जैसे वह 220 का हो।”

इसमें कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि फ्लेक नहीं चाहता कि उसके खिलाड़ी लिंकन में शुक्रवार की दोपहर क्या होता है, इस पर ध्यान दें। विस्कॉन्सिन की बढ़ती टीम से निपटने के लिए उनके पास पर्याप्त होगा।

“कुल्हाड़ी कुल्हाड़ी है, और यही इस सप्ताह के बारे में है,” फ्लेक ने कहा। “बाहरी शोर को बाहर निकालने के लिए हम सब कुछ कर रहे हैं क्योंकि हम इसे नियंत्रित नहीं कर सकते हैं। मैं शुक्रवार की रात को उदास लोगों का एक समूह नहीं चाहता अगर यह काम नहीं करता है, या शुक्रवार की रात को चिंतित लोगों को अगर यह काम नहीं करता है।”

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