‘नटक्रैकर’ रिटर्न के रूप में, कंपनियां एशियाई लोगों के चित्रण पर पुनर्विचार करती हैं

इस साल पैसिफिक नॉर्थवेस्ट बैले के “नटक्रैकर” में लैंड ऑफ स्वीट्स में एक नया चरित्र दिखाया गया है: ग्रीन टी क्रिकेट, एक वसंत, सुपर हीरो जैसी आकृति का मतलब चीनी संस्कृति की रूढ़ियों का मुकाबला करना है।

तुलसा बैले, एशियाई लोगों के पुराने चित्रणों को दूर करने की उम्मीद में, मार्शल आर्ट के तत्वों के साथ अपने उत्पादन को प्रभावित कर रहा है, जिसे चीनी मूल के नर्तक द्वारा कोरियोग्राफ किया गया है।

और बोस्टन बैले एक नए तमाशे का मंचन कर रहा है: पारंपरिक चीनी रिबन नृत्य से प्रेरित एक पास डी ड्यूक्स।

“द नटक्रैकर,” क्लासिक हॉलिडे बैले, लंबे महामारी बंद के बाद वापस आ गया है। लेकिन कई डांस कंपनियां इस साल आंशिक रूप से एशियाई विरोधी नफरत की एक लहर के जवाब में फिर से काम कर रही हैं, जो महामारी के दौरान तेज हो गई थी, और नस्लीय भेदभाव पर व्यापक रूप से गणना की गई थी।

“इस साल सभी ने बहुत कुछ सीखा है, और मैं बस यह सुनिश्चित करना चाहता हूं कि ऐसा कुछ भी नहीं है जिसे कभी भी चीनी संस्कृति का अपमान करने वाला नहीं माना जा सकता है,” बोस्टन बैले के कलात्मक निदेशक मिक्को निसिनेन ने कहा, जिन्होंने रिबन नृत्य को कोरियोग्राफ किया था। उन्होंने कहा, ‘हम हर चीज को विविधता, समानता और समावेश के नजरिए से देखते हैं। यही भविष्य का तरीका है।”

कलात्मक नेता बांस की टोपी और नुकीली अंगुलियों जैसे तत्वों को हटा रहे हैं, जो अक्सर दूसरे अधिनियम में तथाकथित चाय दृश्य के दौरान प्रदर्शित होते हैं, जब नर्तक चीन से चाय की शुरुआत करते हुए एक छोटी दिनचर्या का प्रदर्शन करते हैं। (यह राष्ट्रीय नृत्यों की श्रृंखला में से एक है, जिसमें स्पेन से हॉट चॉकलेट और अरब से कॉफी शामिल है।)

कम से कम एक कंपनी, बर्लिन स्टेट बैले ने एशियाई लोगों के नस्लवादी चित्रण के बारे में बढ़ती चिंता के बीच इस साल पूरी तरह से “नटक्रैकर” को छोड़ने का फैसला किया है। कंपनी ने पिछले हफ्ते एक बयान में कहा था कि वह बैले को “फिर से संदर्भित” करने के तरीकों पर विचार कर रही थी और अंततः इसे वापस लाएगी।

परिवर्तन “नटक्रैकर” में एशियाई रूढ़ियों की ओर ध्यान आकर्षित करने के लिए कलाकारों और कार्यकर्ताओं द्वारा किए गए वर्षों के प्रयास का परिणाम हैं। कुछ प्रसिद्ध समूह – जिनमें न्यूयॉर्क सिटी बैले और लंदन में रॉयल बैले शामिल हैं – कई साल पहले समायोजन किया चाय के दृश्य के लिए, पुरुष नर्तकियों के लिए फू मांचू-प्रकार की मूंछों जैसे तत्वों को समाप्त करना।

महामारी के दौरान एशियाई विरोधी घृणा अपराधों की रिपोर्टों में तेज वृद्धि के साथ-साथ नृत्य, ओपेरा और शास्त्रीय संगीत में भेदभाव की विरासत पर हाल ही में ध्यान केंद्रित करने से इस प्रयास में नयापन आया है।

कलाकारों और कार्यकर्ताओं ने सांस्कृतिक संस्थानों से एशियाई गायकों, नर्तकों, कोरियोग्राफरों और संगीतकारों को अधिक प्रमुखता से पेश करने का आह्वान किया है। कुछ ओपेरा कंपनियां “मैडम बटरफ्लाई” और “टरंडोट” जैसे प्रदर्शनों की सूची के स्टेपल की फिर से जांच कर रही हैं, जिसमें नस्लवादी कैरिकेचर हैं। अन्य, जैसे कि बोस्टन लिरिक ओपेरा, कार्यों और उनकी रूढ़ियों की सार्वजनिक चर्चा की मेजबानी कर रहे हैं।

कला प्रशासक और पूर्व नर्तक फिल चैन ने कहा, “लोग अंततः इस विचार के बीच बिंदुओं को जोड़ रहे हैं कि जो हम मंच पर डालते हैं उसका वास्तव में लोगों पर असर पड़ता है।”

2018 में, चैन ने “फाइनल बो फॉर येलोफेस” शीर्षक से एक प्रतिज्ञा प्रसारित करना शुरू किया, जो बैले में पुरानी और आक्रामक रूढ़ियों को खत्म करने का आह्वान करता है। उन्होंने नर्तकियों, कोरियोग्राफरों, शिक्षकों और प्रशासकों से लगभग 1,000 हस्ताक्षर एकत्र किए हैं।

नृत्य में नस्लवादी तत्वों को उत्पाद शुल्क देने का कदम बिना विवाद के नहीं रहा, खासकर यूरोप में।

स्कॉटिश बैले ने इस साल अपने “नटक्रैकर” से हेड-बॉबिंग और पोनीटेल जैसे कैरिकेचर को हटा दिया। पुरुष और महिला दोनों नर्तकियों ने जादूगर ड्रोसेलमेयर की भूमिका निभाते हुए परंपरा के साथ उत्पादन भी तोड़ दिया।

स्कॉटिश बैले के कलात्मक निदेशक क्रिस्टोफर हैम्पसन ने कहा, “हम एक ऐसी जगह पर समाप्त हो गए जहां हम इसका बचाव करने की कोशिश करने के बजाय जो हम मंच पर रख रहे हैं उसका जश्न मना सकते हैं।”

लेकिन कुछ पर्यवेक्षक खुश नहीं थे।

“किसी संस्कृति की सबसे पहचानने योग्य विशेषताओं को चित्रित करना किस तरह से नस्लवादी है?” एक ने कहा टीका नए उत्पादन के बारे में, जो नवंबर में रूसी राज्य टेलीविजन पर प्रसारित हुआ। “2021 में, पीसी पुलिस से बैले भी सुरक्षित नहीं है।”

इस साल “नटक्रैकर” को छोड़ने के बर्लिन स्टेट बैले के फैसले ने कुछ सांस्कृतिक आलोचकों को नाराज कर दिया, जिन्होंने अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के बारे में चिंताओं का हवाला दिया।

जर्मन अखबार डाई वेल्ट के पूर्व संपादक रोजर कोप्पेल ने एक ईमेल में कहा, “लोग बेवकूफ नहीं हैं।” “वे अपने लिए सोच सकते हैं और उन्हें कला से परिरक्षित और संरक्षित होने की आवश्यकता नहीं है, जिसे उन लोगों द्वारा राजनीतिक रूप से गलत घोषित किया जाता है जो हम सभी पर अपने विश्वदृष्टि को थोपना चाहते हैं।”

दाव बहुत ऊंचा है। कई बैले कंपनियों के लिए, “द नटक्रैकर” वर्ष का सबसे बड़ा शो है – एक वित्तीय जीवन रेखा जो वार्षिक टिकट बिक्री का एक बड़ा प्रतिशत उत्पन्न करती है।

नर्तकियों और कलात्मक नेताओं ने कहा कि विविध दर्शकों को आकर्षित करने के लिए “नटक्रैकर” की फिर से कल्पना करना आवश्यक था। लेकिन कुछ ने कहा कि अभी भी सुधार की गुंजाइश है।

केजे ताकाहाशी, सिटी बैले डांसर, जो इस साल के “नटक्रैकर” में चाय के दृश्य में अभिनय करते हैं, जो थैंक्सगिविंग के एक दिन बाद खुला, उन्होंने कहा कि उन्होंने परिवर्तनों का स्वागत किया। ताकाहाशी, जो जापानी अमेरिकी हैं, ने कहा कि संशोधनों ने उन्हें और अधिक शामिल महसूस कराया। फिर भी, उन्होंने कहा, और भी बहुत कुछ किया जा सकता था, यह देखते हुए कि उन्हें वेशभूषा दिनांकित और अप्रमाणिक लगती है।

उन्होंने कहा, ‘छोटी-छोटी बातों से बड़ा फर्क पड़ता है। “हम सटीकता में और भी गहराई तक जा सकते हैं।”

कोलोराडो बैले ने इस महीने चाय के दृश्य सहित नई वेशभूषा के साथ एक “नटक्रैकर” का मंचन किया। मंच पर दिखाई देने वाले ड्रैगन के इंद्रधनुषी रंग एशियाई स्ट्रीट फूड से प्रेरित थे।

कुछ कंपनियां चाय के दृश्य पर पूरी तरह से काम कर रही हैं, यह विश्वास करते हुए कि इसे आधुनिक दर्शकों के साथ प्रतिध्वनित करने के लिए और अधिक किया जा सकता है।

सिएटल में पैसिफिक नॉर्थवेस्ट बैले के कलात्मक निदेशक पीटर बोएल 2015 से अपने “नटक्रैकर” में एशियाई रूढ़ियों को कम करने के तरीकों के साथ प्रयोग कर रहे हैं। लेकिन जैसा कि बोआल ने इस साल एशियाई विरोधी नफरत में वृद्धि देखी, उन्होंने आगे और बनाने के लिए तैयार किया 26 नवंबर को रात खुलने के समय में परिवर्तन।

वह लंबे समय से एक क्रिकेट जोड़ना चाहते थे, जो चीन में सौभाग्य का प्रतीक है, “नटक्रैकर” में। उन्होंने कुछ हफ़्ते पहले, कंपनी द्वारा प्रदर्शन किए जाने वाले संस्करण के अधिकारों के मालिक, Balanchine Trust से अनुमति प्राप्त की। (ट्रस्ट ने शुरुआती रेखाचित्रों को बहुत ही खराब पाया था, बोआल ने कहा।)

लैंड ऑफ स्वीट्स की यात्रा के दौरान, क्रिकेट अब मंच पर लुढ़के एक बॉक्स से निकलता है और कलाबाजी की एक श्रृंखला का प्रदर्शन करता है, बहुत कुछ मूल में कोरियोग्राफी की तरह, जिसमें रूढ़िवादी चीनी कपड़े पहने एक आदमी बॉक्स से बाहर आया था।

“इस साल परिवर्तन का महत्व वास्तव में घर आया,” बोआल ने एशियाई विरोधी घृणा के प्रसार को देखते हुए कहा। उन्होंने कहा कि वह एक ऐसा प्रोडक्शन चाहते हैं जो “आज हमारी संवेदनाओं और अन्य लोगों और दर्शकों के सदस्यों और समुदाय के लिए हमारे सम्मान के अनुरूप हो।”

छोटे नृत्य समूह भी बदलाव कर रहे हैं।

इंडियानापोलिस में बटलर विश्वविद्यालय में, प्रोफेसरों और छात्रों ने राष्ट्रीय नृत्यों के साथ खुद को असहज पाया, जो उन्हें लगता है कि संस्कृतियों को कैरिकेचर में कम कर दिया गया है। इस साल, उन्होंने एक पसंदीदा चीनी मिठाई के बाद चाय के दृश्य का नाम “ड्रैगन बियर्ड कैंडी” रखा है। दृश्य के लिए कोरियोग्राफी आंशिक रूप से बंदर राजा, चीनी शास्त्रीय साहित्य में एक पौराणिक पशु योद्धा से प्रेरित थी।

“एक मौका हो सकता है कि आप इन मुद्दों से चिंतित नहीं हैं क्योंकि आपको होना नहीं है,” बटलर के एक सहायक प्रोफेसर रेमन फ्लावर्स ने कहा, जो उत्पादन के कुछ हिस्सों को कोरियोग्राफ कर रहे हैं। “लेकिन जितनी बार संभव हो, इसे हाइलाइट करके और इसे बाहर रखकर, हम बदलाव को प्रेरित कर सकते हैं।”

एशियाई मूल के नर्तकों और कोरियोग्राफरों का कहना है कि “नटक्रैकर” के संशोधन लंबे समय से लंबित हैं।

तुलसा बैले के निवासी कोरियोग्राफर मा कांग ने कहा कि जब उन्होंने पहली बार “नटक्रैकर” प्रस्तुतियों को अतिरंजित मेकअप और रूढ़िवादी वेशभूषा के साथ देखा तो वह भ्रमित थे। चीन में पली-बढ़ी मा ने यह सोचकर याद किया, “यह चीनी नहीं है।”

तुलसा बैले 10 दिसंबर को “द नटक्रैकर” के प्रोडक्शन का प्रीमियर करेंगे, जिसे मा और वैल कैनीपरोली द्वारा कोरियोग्राफ किया गया है। चाय के दृश्य के लिए, मा ताई ची और शास्त्रीय चीनी नृत्य के तत्वों को शामिल कर रहे हैं।

मा ने कहा कि एशियाई विरोधी हिंसा में वृद्धि और “चीन वायरस” जैसे शब्दों के प्रसार ने उन्हें चीनी संस्कृति के अधिक तत्वों को उत्पादन में लाने के लिए प्रोत्साहित किया है।

“यह एक सरल शब्द है: सम्मान,” उन्होंने कहा। “सभी संस्कृतियों का सम्मान करना और यथासंभव प्रामाणिक होना वास्तव में महत्वपूर्ण है।”

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