‘तिल स्ट्रीट’ हमेशा राजनीतिक थी

राजनीति में एक नियम होता है, या कम से कम होना चाहिए: कभी नहीं लड़ाई में पड़ना बिग बर्ड के साथ। आप अंत में पंख उगलते हैं, और आठ फुट का पक्षी बस टहलता है वर्णमाला के बारे में गाना.

2012 के चुनाव में, मिट रोमनी बार-बार तर्क सार्वजनिक-टीवी सब्सिडी में कटौती करने और प्रिय पात्र को विज्ञापनों के साथ स्क्रीन साझा करने के लिए – “मुझे डर है कि बिग बर्ड को केलॉग्स कॉर्न फ्लेक्स की आदत पड़ने वाली है” – खुद को उन हमलों के लिए खोलना जो उसे वॉल स्ट्रीट की तुलना में अधिक परवाह करते हैं “सेसमी स्ट्रीट।”

नवंबर में, टेक्सास के रिपब्लिकन सीनेटर टेड क्रूज़ बड़े पीले लक्ष्य को अप्रतिरोध्य खोजने के लिए नवीनतम पोल बन गए। बिग बर्ड के ट्विटर अकाउंट के बाद की घोषणा की सीएनएन और “तिल स्ट्रीट” के बाद चरित्र को कोविड -19 वैक्सीन मिल गया था टाउन हॉल बच्चों के लिए टीकों पर, क्रूज़ बुलाया ट्वीट “सरकारी प्रचार … आपके 5 साल के बच्चे के लिए!”

सार्वजनिक स्वास्थ्य और स्कूलों की आधारशिला, बचपन के टीकाकरण को बढ़ावा देने के संदिग्ध दावे को छोड़ दें, “प्रचार” है। इस बात पर ध्यान न दें कि कैसे क्रूज़ इस बात को नज़रअंदाज़ करता है कि बिग बर्ड था खसरे के टीके को बढ़ावा देना आधी सदी पहले। (क्रूज़, आखिरकार, वही सांस्कृतिक जानकार हैं, जिन्होंने कभी इसे डेमोक्रेट्स का लेबल लगाने के लिए जला दिया था “लिसा सिम्पसन की पार्टी।”) और भूल जाइए कि दशकों से उदार और रूढ़िवादी माता-पिता “सेसम स्ट्रीट” को उसकी गैर-व्यावसायिक पौष्टिकता के लिए प्यार करते रहे हैं।

क्रूज़ कम से कम एक बड़े सत्य पर था: “तिल स्ट्रीट” है राजनीतिक, और यह शुरू से रहा है।

यह एक पक्षपातपूर्ण अर्थ में राजनीतिक नहीं है, बल्कि इसलिए कि जिस तरह से हम बच्चों को पढ़ाते हैं और उनकी रक्षा करते हैं – और चुनते हैं कि कौन से बच्चों को पढ़ाना और उनकी रक्षा करना है – अनिवार्य रूप से राजनीतिक विचारों में बंधा हुआ है।

यह, बर्ट और एर्नी एंड द काउंट की शौकीन यादों से परे, मर्लिन एग्रेलो द्वारा निर्देशित मधुर आकर्षक वृत्तचित्र ‘स्ट्रीट गैंग: हाउ वी गॉट टू सेसम स्ट्रीट’ का फोकस है, जो एचबीओ पर सोमवार को प्रसारित होता है। माइकल डेविस द्वारा “स्ट्रीट गैंग: द कंप्लीट हिस्ट्री ऑफ सेसम स्ट्रीट” पुस्तक पर चित्रण, यह कठपुतली क्रांति के शुरुआती वर्षों का विवरण देने के लिए फ़ाइल फुटेज और नए साक्षात्कार का उपयोग करता है।

“तिल स्ट्रीट”, जिसका 1969 में प्रीमियर हुआ था, एक टीवी कार्यकारी जोआन गैंज़ कोनी की परियोजना थी, जो मूल रूप से शिक्षा की तुलना में नागरिक अधिकारों के आंदोलन में अधिक रुचि रखते थे, लेकिन दोनों के बीच संबंध देखने आए। “सिस्टम को नियंत्रित करने वाले लोग पढ़ते हैं,” उसने एक बार कहा था, “और सिस्टम में इसे बनाने वाले लोग पढ़ते हैं।” और उनका मानना ​​​​था कि 1960 के दशक के बच्चों को पढ़ने के लिए सबसे अच्छा तरीका, विरोधाभासी रूप से, टीवी के माध्यम से था।

उनकी चिल्ड्रन टेलीविज़न वर्कशॉप ने शिक्षकों और मनोरंजन करने वालों को एक साथ लाया, जिसमें जिम हेंसन नामक एक कठपुतली और निर्देशक जॉन स्टोन शामिल थे, जो एक आदर्शवादी थे, जो कोनी के आंतरिक शहर के काले बच्चों के लिए साक्षरता अंतर को बंद करने के विचार से आकर्षित हुए। उनकी बेटी केट स्टोन लुकास ने वृत्तचित्र में कहा, “मुझे लगता है कि पिताजी ने वास्तव में उनकी राजनीतिक दृष्टि से क्या आकर्षित किया था।” (पत्थर 1997 में मृत्यु हो गई।)

जैसा कि “स्ट्रीट गैंग” बताता है, शो की बहुत सेटिंग – एक शहर की सड़क, एक काल्पनिक महल या धरना-बाड़ वाला घर नहीं – ने उन बच्चों की श्रेणी के बारे में कुछ कहा जिनका वह स्वागत करना चाहता था। वयस्कों और बच्चों के नस्लीय रूप से विविध कलाकारों ने कुछ कहा। “तिल स्ट्रीट” खुली और सार्वजनिक और वास्तविक थी, एक ब्लॉक के रूप में वास्तविक जहां मानव प्यारे राक्षसों के साथ लटका हुआ था।

“मैंने इसे एक राजनीतिक शो के रूप में देखा,” कहते हैं सोनिया मंज़ानो, जिन्होंने मारिया की भूमिका निभाई, इसकी कास्टिंग और बातचीत को बढ़ाने के अपने दृढ़ संकल्प के कारण जो कि बच्चों के टीवी के अभ्यस्त नहीं थे।

गॉर्डन की भूमिका निभाने वाले पहले अभिनेता मैट रॉबिन्सन ने 70 के दशक के मपेट रूजवेल्ट फ्रैंकलिन को आवाज दी, जिसे दर्शकों में अश्वेत बच्चों का प्रतिनिधित्व करने के लिए बनाया गया था। गायक बफी सैंट-मैरी एक बच्चे का पालन-पोषण किया बिग बर्ड को स्तनपान की व्याख्या करते हुए। रेव जेसी जैक्सन ने बच्चों को कॉल और प्रतिक्रिया में नेतृत्व किया “मैं कोई हूं!”

बिग बर्ड, जिसका चरित्र एक नासमझ ओफ से एक जिज्ञासु बच्चे के रूप में विकसित हुआ, अक्सर युवा दर्शकों का सरोगेट रहा है, ठीक उसी तरह जब उसने बच्चों को टीके के बारे में सिखाने के लिए एक विंग की पेशकश की थी। सबसे यादगार और मार्मिक उदाहरण तब आया जब दुकानदार मिस्टर हूपर की भूमिका निभाने वाले अभिनेता विल ली, मर गई. शो ने लिखा मौत एक एपिसोड में, जिसमें बिग बर्ड ने सीखा कि जब लोग मरते हैं, तो वे वापस नहीं आते हैं।

बॉक्स से बाहर, “सेसम स्ट्रीट” एक रारा एविस था: सार्वजनिक टीवी पर एक बड़े पैमाने पर बाजार में हिट, परिष्कार के साथ एक बच्चों का शो और एक जंगली काउंटरकल्चरल ऊर्जा। इसे बनाने वाले लोगों को भी हैरानी हुई।

“हम इस शो की शूटिंग कर रहे हैं, और आप इस बदसूरत पक्षी को देख रहे हैं,” कैमरामैन फ्रैंक बियोंडो वृत्तचित्र में कहते हैं। “मुझे यह सोचकर याद है, ‘इसे कौन देखने वाला है’ [expletive brought to you by the letter S]?'”

लेकिन यह सार्वभौमिक रूप से प्यार नहीं किया गया था। एक मिसिसिपी राज्य टीवी आयोग प्रसारित करने से इंकार कर दिया नस्लीय रूप से एकीकृत कलाकारों के बारे में शिकायतों के बाद “तिल स्ट्रीट”। स्थानीय व्यावसायिक सहयोगियों ने शो को उठाया, यह जानते हुए कि जब उन्होंने एक हिट देखी, और अंततः बोर्ड ने देखा वोट उलट दिया.

इस नस्लीय इतिहास से श्रेष्ठ महसूस करना, या इसे भूलना आज आसान है। जब तिल स्ट्रीट एक कोरियाई अमेरिकी मपेटी की शुरुआत की इस साल, कंजर्वेटिव पॉलिटिकल एक्शन कमेटी के अध्यक्ष मैट श्लैप, अतिरिक्त “पागल” कहा जाता है ट्विटर पे। “मैं देखते हुए बड़ा हुआ हूं, और यह दौड़ के बारे में कभी नहीं था,” उन्होंने फॉक्स न्यूज पर कहा। (किसी ने रूजवेल्ट फ्रैंकलिन को सूचित किया।)

श्रेय…तिल कार्यशाला / एचबीओ

जिम हेंसन युग के अंत के आसपास “स्ट्रीट गैंग” कट जाता है (हेंसन 1990 में मृत्यु हो गई); एल्मो को बस एक क्षणभंगुर नज़र मिलती है, और दशकों का इतिहास, जिसमें शामिल हैं फ्लैगशिप शो को एचबीओ में ले जाना, ध्यान न दिया जाना। इसलिए वृत्तचित्र शो के कलाकारों और प्रारूप परिवर्तनों की जांच नहीं करता है, या यह सवाल नहीं है कि बच्चों के लिए कई और टीवी विकल्पों (यद्यपि अधिक वाणिज्यिक वाले) के युग में आज इसे बनाया जा सकता था या नहीं।

लेकिन क्रूज़ के शो की तरह संस्कृति-युद्ध की झड़पों के रूप में, टीवी आउटलेट की संख्या की तुलना में “तिल स्ट्रीट” शुरू होने के बाद से और अधिक बदल गया है। एलबीजे-निक्सन युग जिसने हमें शो दिया, वह भी ध्रुवीकृत था, फिर भी श्रृंखला सरकार से लेकर दवा तक टीवी नेटवर्क तक संस्थानों की भूमिका के बारे में कम से कम 20 वीं शताब्दी की आम सहमति को दर्शाती है। यह अजीब नहीं था कि वाशिंगटन देश के सबसे लोकप्रिय जन माध्यम के माध्यम से बच्चों को पढ़ाने में भूमिका निभाएगा। (एरिज़ोना के सीनेटर बैरी गोल्डवाटर, जो कभी कट्टर-रूढ़िवादी राष्ट्रपति पद के उम्मीदवार थे, उनमें से एक थे सबसे शक्तिशाली प्रारंभिक रक्षक “तिल स्ट्रीट।”)

अब, खंडित मीडिया और राजनीति के समय में, एचबीओ मैक्स शो के पात्र एक सीएनएन टीकाकरण विशेष करते हैं जो ट्विटर पर एक सीनेटर द्वारा ज़प किया जाता है जो अंक स्कोर करने की तलाश में है फॉक्स न्यूज़ दर्शक। यह एक बड़ा मीडिया ब्रह्मांड है जब “सेसम स्ट्रीट” ने पहली बार पूरी दुनिया को एक ब्लॉक में समेटने की कोशिश की थी। लेकिन हम छोटे और छोटे पड़ोस में रहते हैं।

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