टोनी कुशनर, अपर वेस्ट साइड के ओरेकल

अधिनियम III में, “मिलेनियम दृष्टिकोण” का दृश्य 2, लुई पूछता है, “अमेरिका में लोकतंत्र क्यों सफल हुआ है?” यह वास्तव में एक अलंकारिक प्रश्न नहीं है, और इसका उत्तर देने के लिए लुई का जुझारू प्रयास पूरी तरह से प्रेरक नहीं है, निश्चित रूप से उसके दोस्त बेलीज के लिए नहीं, एक अश्वेत, समलैंगिक नर्स जो एड्स से संबंधित बीमारियों से मरने वाले पुरुषों की देखभाल करती है, और जिसके पास तीव्र भावना है अमेरिकी प्रयोग की विफलताएं और समझौता। (लुई का एकालाप तभी समाप्त होता है जब बेलीज, बहस में भाग लेने की कोशिश करने के बाद, अंत में जवाब देता है, “लोगों को शक्ति! आमीन! … ओह माय गुडनेस! क्या आप समय देखेंगे, मुझे होगा। …”)

जब हम सेंट्रल पार्क में दूसरी बातचीत के लिए मिलते हैं (प्रमुख फिल्म निर्माताओं से कोई आश्चर्यजनक उपस्थिति नहीं होती है), तो मैं कुशनर से कहता हूं कि मुझे लगता है कि लुई और बेलीज के बीच तर्क – अच्छे इरादों और प्रगतिशील प्रवृत्तियों की रक्षा कठिन संरचनात्मक तथ्यों पर जोर देकर मुकाबला करती है बहिष्करण, दमन और घृणा – अभी भी जारी है, शायद पहले की तुलना में अधिक तीव्रता और कठिन भावनाओं के साथ।

हम उस बारे में कुछ समय के लिए बात करते हैं, और इस बारे में भी कि कैसे वामपंथ की संवेदना दक्षिणपंथी सत्तावाद के साथ सममित नहीं है, जिसे कुशनर ने “युवाओं की कट्टरपंथी अधीरता” कहा है, ट्विटर और टिकटॉक के बारे में और 20 वीं की शुरुआत में- सदी के जर्मन नाटककार बर्टोल्ट ब्रेख्तो, कुशनेर के नायक, जिन्होंने एक बार कहा था, “अच्छी पुरानी चीजों से शुरू न करें बल्कि बुरी नई चीजों से शुरू करें।” हम असहमत होने से ज्यादा सहमत हैं, लेकिन फिर भी बातचीत में एक मजबूत, जुझारू ऊर्जा है।

कुश्नर के मंच और पटकथा लेखन में कई पारिवारिक झगड़े होते हैं – मूल रूप से एक ही पक्ष के लोगों के बीच भावुक बहस। लुई और बेलीज न केवल लुई के पूर्व प्रेमी प्रायर के अपने प्यार को साझा करते हैं, जिससे वे डरते हैं कि वे एड्स से जटिलताओं से मर जाएंगे, लेकिन एक सावधान, क्वीर न्यूयॉर्क रिश्तेदारी। “लिंकन” में, कैबिनेट, कांग्रेस और रिपब्लिकन पार्टी के भीतर बहुत नाटकीय संघर्ष होता है, कम से कम सैद्धांतिक रूप से संघ की रक्षा और दासता के उन्मूलन के लिए प्रतिबद्ध लोग। “कैरोलिन, या चेंज” में, दक्षिणी श्वेत वर्चस्ववादी स्थिति को उस मूक प्रतिमा द्वारा दर्शाया गया है; गेलमैन बाहरी लोग हैं, जिनमें से कुछ खुद को इतिहास के देवदूत पक्ष में होने की कल्पना करते हैं। उदारवाद के भीतर उन पारिवारिक झगड़ों को सामने लाने की कुशनर की क्षमता – उनकी अंतहीनता, उनका जुनून – अंततः उन्हें न्यूयॉर्क की एक महान आवाज के रूप में चिह्नित कर सकता है। आखिर यही तो शहर का संगीत है। यह लोकतंत्र का संगीत भी है, जो हमेशा से उलझे हुए अमेरिकी प्रयोग का साउंडट्रैक है।

जो इस समय बेहद डरावनी जगह पर है। आखिरकार, कुशनर ने मजाक में कहा कि लुइस के अलंकारिक प्रश्न को संशोधित करना पड़ सकता है या पूरी तरह से समाप्त कर दिया जा सकता है। लोकतंत्र अमेरिका में सफल नहीं हो सकता है, और राष्ट्रपति लिंकन को कैरोलिन थिबोडॉक्स से जोड़ने वाला भव्य तर्क एक जानलेवा जेट्स और शार्क की गड़गड़ाहट की ओर बढ़ सकता है।

कुशनेर के लिए तटस्थता कोई विकल्प नहीं है। “मुझे हमेशा गुस्सा आता है जब लोग थिएटर के बारे में बात करते हैं जो धर्मांतरित लोगों को उपदेश देता है,” वे कहते हैं। “यह बहुत बेवकूफ है। आप अपने आराधनालय में किससे मिलने की उम्मीद करते हैं? … जब मैं नाटक लेखन पढ़ाता हूं, तो मैं हमेशा अपने छात्रों से कहता हूं – और आपके दिमाग में किसी प्रकार के प्रेत दर्शकों के बिना यह विशेष काम करना लगभग असंभव है – कि आपको दर्शकों को उन लोगों के साथ भरने के लिए वास्तव में कड़ी मेहनत करनी चाहिए जो मौलिक रूप से सहमत हैं आप कुछ चीजों के बारे में। क्योंकि यदि आप नहीं करते हैं, तो आप उन्हें उस बारे में शिक्षित करने की आवश्यकता की स्थिति से शुरू करते हैं जो आप पहले से जानते हैं, जो मुझे लगता है कि उपदेशवाद और एक निश्चित नीरसता की गारंटी देता है। आप जिस जगह से शुरुआत करना चाहते हैं, वह वे महान तर्क हैं जो आप अपने दोस्तों के साथ करते हैं। ”

दूसरे शब्दों में, आप जो करना चाहते हैं, वह आपके समय की महान ऐतिहासिक गलती में भाग लेने का साहस है।

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