जॉन शस्टर, तबीथा पीटरसन अमेरिकी ओलंपिक कर्लिंग ट्रायल के लिए शीर्ष वरीयता प्राप्त हैं

टीम जॉन शस्टर और टीम तबीथा पीटरसन ने गुरुवार को समाप्त हुए राउंड-रॉबिन टूर्नामेंट के दौरान पुरुषों और महिलाओं के कर्लिंग के लिए अमेरिकी ओलंपिक ट्रायल के फाइनल में प्रवेश किया, जो 9-1 से समाप्त हुआ। उनके विरोधियों, टीम कोरी ड्रॉपकिन और टीम कोरी क्रिस्टेंसेन के रास्ते में थोड़ा और नाटक था।

कोई फर्क नहीं पड़ता कि इस सप्ताह के अंत में तीन में से सर्वश्रेष्ठ फाइनल कौन जीतता है, एक बात निश्चित है: कई मिनेसोटन बीजिंग ओलंपिक में पुरुषों और महिलाओं दोनों के कर्लिंग में अमेरिका का प्रतिनिधित्व करेंगे। टीम शस्टर और टीम ड्रॉपकिन, जो पुरुष खिताब के लिए खेलेंगे, में दुलुथ और बेमिडजी क्षेत्रों के एथलीट शामिल होंगे। पीटरसन और क्रिस्टेंसन टीमों में दुलुथ और ट्विन सिटीज के कर्लर शामिल हैं।

फाइनल शुक्रवार को ओमाहा के बैक्सटर एरिना में शुरू होगा। पुरुष शाम 5 बजे खेलेंगे और महिलाएं शुक्रवार और शनिवार को शाम 8 बजे खेलेंगी, यदि आवश्यक हो तो रविवार को समान कार्यक्रम के साथ। एनबीसीएसएन फाइनल का सीधा प्रसारण करेगा।

पुरुष और महिला दोनों फाइनल में, 2018 ओलंपिक टीमों के सदस्य युवा विरोधियों द्वारा छोड़ी गई टीमों का सामना करेंगे। शस्टर की टीम ने 2018 ओलंपिक स्वर्ण पदक जीतने वाले चार पुरुषों में से तीन को लौटाया, जिसमें टायलर जॉर्ज की जगह डुलुथ के क्रिस प्लाइस शामिल हैं। पीटरसन और टीम के साथी नीना रोथ और बेक्का हैमिल्टन, साथ ही वैकल्पिक ऐलीन गेविंग, ने प्योंगचांग खेलों में अमेरिका का प्रतिनिधित्व किया।

39 वर्षीय शस्टर लगातार पांचवीं बार ओलंपिक बर्थ हासिल करने की कोशिश कर रहे हैं। जो पोलो, 38 – ड्रॉपकिन की “यंग बक्स” टीम के सबसे बड़े सदस्य – शस्टर के 2018 ओलंपिक दस्ते के लिए एक विकल्प थे और 2006 की अमेरिकी टीम के सदस्य थे जिन्होंने ओलंपिक कांस्य जीता था।

“हमारे पास एक महान राउंड रॉबिन था,” शस्टर ने कहा। “इससे हमें फाइनल में जाने का बहुत आत्मविश्वास मिलता है।”

ट्रायल फाइनलिस्ट को सात दिवसीय डबल राउंड-रॉबिन टूर्नामेंट के माध्यम से निर्धारित किया गया था। टीम शस्टर पुरुषों की ओर से शीर्ष वरीयता प्राप्त करने के लिए लुढ़क गई, उसने अपने पहले आठ मैच 71-31 के संयुक्त स्कोर से जीते। टूर्नामेंट में पहले शस्टर से 8-7 से हारने के बाद, टीम ड्रॉपकिन ने बुधवार को 6-1 की जीत के साथ स्ट्रीक को समाप्त कर दिया।

26 वर्षीय ड्रॉपकिन ने लगातार चार जीत के साथ राउंड रॉबिन को समाप्त करने के लिए अपनी टीम को 3-3 से शुरू किया। टीम ने अपने आखिरी मैच में टीम स्कॉट डनम को 6-3 से हराकर गुरुवार को फाइनल में दूसरा स्थान हासिल किया।

“यह लक्ष्य एक को पूरा कर रहा है,” ड्रॉपकिन ने कहा। “यह अपने आप को अगले चरण में, फाइनल में ले जा रहा है। सप्ताह के अंत में वास्तव में अच्छा प्रदर्शन करना शानदार लगता है। हम वहां अच्छा महसूस कर रहे हैं।”

टीम पीटरसन और टीम क्रिस्टेंसेन दोनों ने गुरुवार को जीत के साथ राउंड रॉबिन का समापन किया। पीटरसन की टीम ने फाइनल में लगातार आठ जीत हासिल की हैं, जिसमें टीम क्रिस्टेंसन पर 9-5 और 9-4 से जीत शामिल है।

पीटरसन की टीम ने इस साल की विश्व चैंपियनशिप में कांस्य पदक जीतकर अमेरिका को बीजिंग खेलों में स्थान दिलाया। यह 15 वर्षों में महिला विश्व चैंपियनशिप में पहला अमेरिकी पदक था।

“हमारा पहला लक्ष्य फाइनल में पहुंचना था,” पीटरसन ने कहा। “अब, हम बस इसे चालू रखना चाहते हैं।”

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