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एक नेवी ब्लू रेसेडा हाई क्रॉस-कंट्री कैनोपी के तहत, सोफोरोर जूड सैंड्रिज ने अपनी नई बहन, रोज़मेरी के कंधे के चारों ओर अपना दाहिना हाथ और अपनी छोटी बहन, मौली के कंधे के चारों ओर अपना बायां हाथ रखा। उनकी मुस्कान वास्तविक थी और एक छोटे से संकेत की पेशकश की कि वे दौड़ना कितना पसंद करते हैं, एक ऐसा खेल जिसे उन्होंने युगांडा से एक अमेरिकी परिवार द्वारा गोद लिए जाने के बाद तक नहीं खोजा था।

रोज़मेरी संयुक्त राज्य अमेरिका आई जब वह 6 वर्ष की थी और अन्य दो ने तीन साल पहले पीछा किया। जूड और मौली कंपाला से 184 मील पश्चिम में फोर्ट पोर्टल, युगांडा के बाहर एक गांव से स्कूल जाने के लिए कभी-कभी नंगे पांव तीन मील चलते थे। उनका गाँव रवेन्ज़ोरी पर्वत के आधार पर था, जहाँ गोरिल्ला ट्रैकिंग होती है।

अगस्त में रेसेडा में स्कूल के पहले दिन पहुंचने तक, वे रैले, नेकां में रहते थे। क्रॉस-कंट्री कोच डेमियन मेंडोज़ा ने कहा कि उन्हें उनके पिता से एक ईमेल मिला है जिसमें बताया गया है कि भाई-बहन क्रॉस-कंट्री और ट्रैक के लिए बाहर जाना चाहते हैं। सबसे पहले, वह यहूदा के समय से प्रभावित नहीं था। जूड को भागते हुए देखने के बाद सब कुछ बदल गया।

“मैंने कहा, ‘उसके पास एक स्वाभाविक प्रगति है,” मेंडोज़ा ने कहा।

इसके बाद सितंबर के अंत में पियर्स कॉलेज में पहली रेस हुई। अचानक कोच और धावक पूछ रहे थे, “वह बच्चा कौन है?”

“अब हर कोई उसका नाम जानता है,” मेंडोज़ा ने कहा।

मेंडोज़ा के अनुसार, जूड शनिवार को सिटी सेक्शन डिवीजन III क्रॉस-कंट्री फाइनल में पसंदीदा के रूप में प्रवेश करता है। वह साप्ताहिक सुधार कर रहा है और पियर्स कॉलेज में तीन मील के पाठ्यक्रम के लिए 16 मिनट का ब्रेक ले सकता है।

युगांडा 2012 ओलंपिक खेलों के मैराथन चैंपियन स्टीफन किप्रोटिच का घर है, लेकिन पूर्वी अफ्रीकी पड़ोसी केन्या के रूप में दूरी के धावकों के उत्पादन के लिए जाना जाता है।

जूड ने कहा कि वह उत्तरी कैरोलिना जाने तक प्रतिस्पर्धात्मक रूप से कभी नहीं भागे और उन्हें बॉयज़ एंड गर्ल्स क्लब में ट्रैक टीम में शामिल होने के लिए नाश्ते की पेशकश की गई।

जूड ने कहा, “मैं कभी नहीं जानता था कि मैं यहां तक ​​दौड़ सकता हूं।”

5 फीट 8 और 140 पाउंड में, 16 वर्षीय अपने गोरे ड्रेड्स के चारों ओर एक बैंड लगाता है ताकि वे प्रशिक्षण के दौरान ऊपर और नीचे उछलें नहीं। वह एक सप्ताह में 35 मील की दूरी तक है, और मेंडोज़ा सोचता है कि वह एक अच्छा आतंकवादी बनने जा रहा है जब ट्रैक सीजन इस वसंत में शुरू होगा।

“वह चिकना दिखता है। वह एक पहाड़ी पर उड़ता है,” मेंडोज़ा ने कहा।

जूड अभी भी अंग्रेजी सीख रहा है, लेकिन वह अमेरिकी फुटबॉल के बारे में सब जानता है, क्योंकि उसके माता-पिता, एलिसन और स्टीफन सैंड्रिज, जॉर्जिया बुलडॉग के प्रशंसक हैं और हर शनिवार को टीम को कार्रवाई में देखने के लिए टार्ज़ाना में घर पर एक पारिवारिक टेलगेट होता है।

“हम नंबर 1 हैं,” मौली ने कहा।

रोज़मेरी और मौली रेसेडा के लिए क्रॉस-कंट्री भी चलाते हैं और वीकेंड पर जूड के साथ ट्रेन करते हैं जब वे दौड़ने के लिए रवाना होने से पहले अपनी बाइक से बाल्बोआ पार्क जाते हैं।

“हम नहीं रखते,” ​​मौली ने कहा।

रोज़मेरी भी एक क्रोकेट व्यवसाय शुरू करने की प्रक्रिया में है। वह रंगीन पर्स और कपड़े बना रही है। वह बास्केटबॉल खेलना चाहती है। जूड और मौली को आकर्षित करना पसंद है। क्रॉस-कंट्री सीज़न समाप्त होने के बाद जूड और मौली फ़ुटबॉल खेल सकते हैं।

यह स्पष्ट है कि वे खेल के माध्यम से बनाए गए दोस्तों के साथ स्कूल, दौड़ने और बातचीत करने का कितना आनंद लेते हैं। आप कभी नहीं जान पाएंगे कि वे इस क्षेत्र में केवल तीन महीने रहे हैं। जूड इस हफ्ते की शुरुआत में वेट रूम में प्रवेश करने वाले फुटबॉल खिलाड़ियों को हाई-फाइव दे रहे थे।

एलिसन ने कहा, “यह उनके द्वारा बनाए गए कनेक्शन और दोस्ती का एक वास्तविक उपहार रहा है, जिन्होंने कहा कि वह, स्टीफन और उनके चार दत्तक बच्चे – एक छोटा भाई है – एक चर्च खोलने के लिए दक्षिणी कैलिफोर्निया चले गए।

शनिवार को क्रॉस-कंट्री में सिटी व्यक्तिगत खिताब जीतना जूड के लिए अपने हालिया प्रक्षेपवक्र के आधार पर हो सकता है, लेकिन यह केवल शुरुआत होगी जो चलने के वर्षों में हो सकती है। उन्होंने कहा कि वह क्लोविस में अगले सप्ताह के अंत में राज्य चैंपियनशिप के लिए क्वालीफाई करने के लिए रोमांचित होंगे।

भाई-बहन समुद्र तट पर गए हैं। उन्हें फास्ट फूड की आदत हो गई है। और वे मुस्कुराते हैं यदि वे किसी सहपाठी को स्कूल जाने के लिए कुछ ब्लॉक पैदल चलने की शिकायत करते सुनते हैं।

यह जूड के लिए काफी यात्रा रही है, फोर्ट पोर्टल से लॉस एंजिल्स की दूरी 9,000 मील से अधिक है। भाग्यशाली है कि विमान की उड़ान उसके पैरों का उपयोग करने से तेज है, लेकिन यह उसके पैर हैं जो उसे जीवन भर की यात्रा पर ले जा सकते हैं।

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