कॉलम: एक और दिन, एक और अरबपति एक संपत्ति कर के बारे में चिल्ला रहा है

आप अमेरिकी आर्थिक प्रदर्शन के बारे में जो कुछ भी सोच सकते हैं, इसमें कोई संदेह नहीं हो सकता है कि अमेरिका दुनिया में अरबपतियों के उत्पादन में सबसे आगे है।

अपनी उपस्थिति बनाने के लिए नवीनतम – क्षमा करें, फिर से प्रकट होना – क्रायबाई रैंक में पूर्व हेज फंड मैनेजर 78 वर्षीय लियोन कूपरमैन हैं, जिनकी कुल संपत्ति फोर्ब्स द्वारा 2.5 बिलियन डॉलर आंकी गई है।

कूपरमैन 11 नवंबर को ब्लूमबर्ग टेलीविजन और रेडियो पर दिखाई दिए “धन कर” के प्रस्तावों के बारे में केकड़ा – उन्होंने इसे “ऑल बालोनी” कहा, हालांकि टेप को देखने से पता चलता है कि वह “बी” से शुरू होने वाले दूसरे लेबल का उपयोग करने वाले थे और उन्होंने खुद को समय पर पकड़ लिया।

आम जनता प्रगतिशीलों के साथ तालमेल में नहीं है।

अरबपति लियोन कूपरमैन

उनसे “धन” को परिभाषित करने के तरीके के बारे में अपना दृष्टिकोण देने के लिए भी अनुरोध किया गया था।

ब्लूमबर्ग के एंकर टॉम कीन ने इस धारणा का तिरस्कार करते हुए बातचीत की शुरुआत की कि वार्षिक आय में $400,000 “गंदी अमीर” है। उन्होंने कूपरमैन को एक डॉक्टर या सर्जन के 400,000 डॉलर एकत्र करने और “उदारवादियों द्वारा ‘अमीर’ माना जाने वाले कष्टों के शोक में शामिल होने के लिए कहा।”

आइए इस तथ्य को छोड़ दें कि लगभग कोई भी, उदार या अन्यथा, “गंदी अमीर” को चिह्नित करने के लिए $ 400,000 की सीमा नहीं मानता है। यह राष्ट्रपति बिडेन की कर नीति में उद्धृत एक बेंचमार्क है जो मध्यम वर्ग पर करों में वृद्धि नहीं करने के अपने वादे को पूरा करने के लिए एक बड़ा तकिया प्रदान करता है।

हालांकि, आइए देखें कि $400,000 की आय एक परिवार को स्थान देती है कमाई करने वालों के शीर्ष 1% में से अमेरिका में, जो किसी भी परिभाषा से “अमीर” है।

फिर भी कीन के सवाल पर कि क्या वह $400,000 को “अमीर” के रूप में परिभाषित करेगा, कूपरमैन ने उत्तर दिया, “मुझे ऐसा नहीं लगता।” उन्होंने कीन को इस बारे में एक विषयांतर में लॉन्च करने के लिए बाध्य किया कि कैसे अमेरिकी डॉक्टर “अपनी आय पर नियंत्रण” का हवाला देते हुए “सरकार द्वारा पूरी तरह से खराब” हैं।

कूपरमैन ने यह निर्दिष्ट नहीं किया कि ये “नियंत्रण” क्या हो सकते हैं, लेकिन यह देखना उचित है कि वे जो कुछ भी हैं, औसतन अमेरिकी डॉक्टर दुनिया में सबसे अमीर हैं।

अमेरिकी चिकित्सकों ने 2019 में औसतन $313,000 प्रति वर्ष कमाया, के अनुसार मेडस्केप द्वारा एक अंतरराष्ट्रीय सर्वेक्षण. यह उपविजेता, जर्मन डॉक्टरों की आय का लगभग दोगुना था।

अमेरिकी प्राथमिक देखभाल चिकित्सकों की औसत आय लगभग $232,000 थी, जो उनके जर्मन सहयोगियों की तुलना में लगभग 75% अधिक थी, और विशेषज्ञों ने औसतन $326,000 की कमाई की, जो जर्मन विशेषज्ञों की तुलना में दोगुने से भी अधिक थी।

कूपरमैन की अधिकांश अन्य टिप्पणियों के लिए तथ्य-जाँच की आवश्यकता होती है, लेकिन इससे पहले कि हम उस तक पहुँचें, आइए ध्यान दें कि अमेरिकी अरबपतियों द्वारा इस तरह की शिकायत करना कोई नई बात नहीं है। न ही यह कूपरमैन तक सीमित है।

सेन बर्नी सैंडर्स (आई-वीटी) की एक टिप्पणी का जवाब देते हुए, एलोन मस्क, टेस्ला के मुख्य कार्यकारी, दुनिया के सबसे अमीर व्यक्ति और जीवित प्रमाण हैं कि एक अकल्पनीय पैमाने पर धन आपको परिपक्वता नहीं खरीद सकता है, कि “हमें अवश्य ही मांग है कि अत्यंत धनी अपने उचित हिस्से का भुगतान करें। अवधि, “के साथ उनका एक ट्वीट: “मैं भूलता रहता हूँ कि तुम अभी भी जीवित हो।”

मस्क संपत्ति कर के कट्टर आलोचक रहे हैं, जो मुझे यकीन है कि इसका इस तथ्य से कोई लेना-देना नहीं है कि वह इसका भुगतान करेंगे, बिगटाइम। अक्टूबर में वापस, उन्होंने सेन रॉन वेडेन (डी-ओरे।) द्वारा एक संपत्ति कर प्रस्ताव का जवाब दिया, यह सुझाव देकर कि यह मध्यम वर्ग पर कर वृद्धि के लिए केवल एक पीछा करने वाला घोड़ा था, जो बेतुका है।

“अंततः,” मस्क ने ट्वीट किया, “वे अन्य लोगों के पैसे से बाहर निकलते हैं और फिर वे आपके लिए आते हैं” – पारदर्शी रूप से यह सुझाव देने का प्रयास कि मस्क और औसत कामकाजी अमेरिकी एक ही नाव में थे, कर-वार। क्या कोई इसे गंभीरता से खरीदता है?

उनके इलाज के बारे में अरबपतियों की शिकायतों में बुखार की गुणवत्ता होती है। 2014 में वापस, अरबपति उद्यम निवेशक टॉम पर्किन्स ने शैली का एक विशेष रूप से क्रॉस उदाहरण प्रदान किया वॉल स्ट्रीट जर्नल को एक पत्र.

पर्किन्स ने लिखा: “मैं फासीवादी नाजी जर्मनी की समानता की ओर उसके ‘एक प्रतिशत’, अर्थात् उसके यहूदियों के खिलाफ युद्ध की ओर, अमेरिकी एक प्रतिशत, अर्थात् ‘अमीर’ पर प्रगतिशील युद्ध की ओर ध्यान आकर्षित करूंगा।”

कूपरमैन, अपने श्रेय के लिए, वह दूर नहीं गया है।

कूपरमैन और मस्क से संबंधित संपत्ति कर को कई अलग-अलग रूपों में प्रस्तावित किया गया है। सेन एलिजाबेथ वारेन (डी-मास।), किसके साथ कूपरमैन ने कुछ हद तक अपवित्र शब्दों का युद्ध छेड़ दिया 2019 में, सभी घरेलू संपत्तियों और लेवी के मूल्य की गणना की होगी $50 मिलियन से अधिक की कुल संपत्ति पर 2% प्रति वर्ष, और $1 बिलियन से अधिक की कुल संपत्ति के प्रत्येक डॉलर पर 3% कर।

विडेन का संस्करण यह उन करदाताओं पर लागू होगा जिनके पास लगातार तीन वर्षों तक संपत्ति में $1 बिलियन से अधिक या आय में $100 मिलियन से अधिक है।

स्टॉक और बॉन्ड जैसी व्यापार योग्य संपत्तियों का हर साल कर के लिए मूल्यांकन किया जाएगा, चाहे वे बेचे गए हों या रखे गए हों; वर्तमान कानून के तहत, पूंजीगत लाभ पर तभी कर लगाया जाता है जब वे बेचे जाते हैं, और यदि वे मालिक की मृत्यु तक रखे जाते हैं, तो एम्बेडेड कर कभी भी भुगतान किए बिना समाप्त हो जाता है।

चूंकि कूपरमैन ने हाल ही में अरबपति संपत्ति पर कर लगाने की अवधारणा के खिलाफ कदम उठाया है, इसलिए हमें उनके इतिहास का थोड़ा सा विवरण देना चाहिए।

पोलिश अप्रवासियों के बेटे कूपरमैन, अपने स्वयं के बूटस्ट्रैप्स के माध्यम से दुनिया में आए, करदाताओं की सहायता से, जिन्होंने अपने अल्मा मेटर, न्यूयॉर्क शहर में हंटर कॉलेज को ट्यूशन-मुक्त रखा, जबकि उन्होंने वहां अध्ययन किया। 1976 में मुफ्त ट्यूशन वहाँ समाप्त हो गया। कूपरमैन का कहना है कि उन्होंने अपना सारा भाग्य दान में देने का संकल्प लिया है।

कूपरमैन गोल्डमैन सैक्स में भागीदार बन गया, फिर अपना हेज फंड, ओमेगा एडवाइजर्स शुरू करने के लिए छोड़ दिया। उन पर 2016 में सिक्योरिटीज एंड एक्सचेंज कमीशन द्वारा इनसाइडर ट्रेडिंग का आरोप लगाया गया था। संबंधित ट्रेड्स कूपरमैन ने ओमेगा की ओर से एक पाइपलाइन कंपनी में लगाए थे।

कूपरमैन ने आरोपों से लड़ने के लिए चुना लेकिन अंततः एसईसी के साथ $4.95 मिलियन जुर्माना और दंड और इस वर्ष के दौरान ओमेगा की गतिविधियों की निगरानी के लिए एक बाहरी अनुपालन विशेषज्ञ को काम पर रखने के लिए समझौता किया। कूपरमैन ने आरोपों को स्वीकार या अस्वीकार नहीं किया, और ब्लूमबर्ग पर जोर दिया, “मैंने एसईसी के साथ केस जीता।”

यह स्पष्ट नहीं है कि एजेंसी उससे सहमत होगी या नहीं: इसमें बंदोबस्त की घोषणा 2017 में, SEC ने कहा कि इस सौदे के लिए “कूपरमैन और ओमेगा सलाहकारों को अपने कदाचार के लिए महत्वपूर्ण जुर्माना देना होगा।”

कीने और उनकी सह-एंकर लिसा अब्रामोविक्ज़ द्वारा पिछले हफ्ते की गई पूछताछ के तहत, कूपरमैन को भ्रामक और गलत बयानों का एक समूह बोलने के लिए अक्षांश दिया गया था, सभी को चुनौती नहीं दी गई थी।

कूपरमैन के बिंदु, और उनके ऐतिहासिक उद्धरण, धर्मार्थ, चयनात्मक होने के लिए थे। उन्होंने आत्मसंतुष्टता के साथ कहा कि हाल के चुनावों ने दिखाया है कि “आम जनता प्रगतिशील लोगों के साथ संरेखण में नहीं है।”

चुनावों में जो कुछ भी होता है, आम जनता ने जनमत सर्वेक्षणों में कई पदों के साथ मजबूत सहमति व्यक्त की है, जिन्हें आमतौर पर “प्रगतिशील” कहा जाता है: बड़े बहुमत के पक्ष में गर्भपात के अधिकार, सख्त बंदूक नियंत्रण और सख्त महामारी विरोधी नीतियां।

उत्तरदाताओं का लगभग दो-तिहाई पिछले साल एक रॉयटर्स पोल एक संपत्ति कर के साथ सहमत हुए, इस विचार का समर्थन करते हुए कि “बहुत अमीरों को सार्वजनिक कार्यक्रमों का समर्थन करने के लिए प्रत्येक वर्ष अपनी कुल संपत्ति का एक अतिरिक्त हिस्सा देना चाहिए।” फिर भी, कांग्रेस में Wyden के धन कर प्रस्ताव को DOA आंका गया है।

इन भावनाओं को कानून में प्रतिबिंबित नहीं किया गया है, यह इंगित नहीं करता है कि वे पक्ष से बाहर हो गए हैं, बल्कि यह कि विधायकों जनता के अनुरूप नहीं हैं।

उनके ब्लूमबर्ग वार्ताकारों द्वारा “अमीरों की बदनामी” के बारे में पूछे जाने पर, उनके आवर्तक विषयों में से एक, कूपरमैन ने कहा, “मैं एक व्यक्ति के रूप में ओबामा का सम्मान करता हूं, लेकिन उन्होंने यह सब शुरू किया।”

खैर, शायद ही नहीं। कूपरमैन ऐतिहासिक बयानबाजी की एक पंक्ति को नज़रअंदाज़ करता है: थियोडोर रूजवेल्ट, उदाहरण के लिए, एक व्यापक विस्फोट किया “महान धन के पुरुषकारक,” जिससे उनका मतलब 1907 में यूनियन पैसिफिक रेलरोड के ईएच हरिमन और अन्य लोगों के बीच जेपी मॉर्गन से था।

कूपरमैन ने कहा कि देश को “इस सवाल के इर्द-गिर्द एकजुट होना चाहिए कि अमीर लोगों पर अधिकतम कर की दर क्या होनी चाहिए।” उन्होंने यह नहीं बताया कि यह कैसे करना है, लेकिन समय के साथ सार्वजनिक सहमति के बहुत सारे सबूत हैं।

शीर्ष दर 1961 तक 80%-से-91% की सीमा में थी, जब इसे $400,000 (या आज के डॉलर में $3.7 मिलियन) से अधिक आय पर लागू किया गया था, फिर 1981 तक 70%, जब यह 215,400 डॉलर (लगभग $685,000) से अधिक आय पर लागू होता था आज)। यह अब 523,600 डॉलर से अधिक की आय पर 27% है, कुछ निवेश आय के लिए अमीरों पर 3.8% के शुद्ध निवेश अधिभार की गणना नहीं करता है।

कूपरमैन ने जोर देकर कहा कि यदि संघीय सरकार अधिक धन जुटाना चाहती है, “हमें कराधान के नए रूपों की आवश्यकता नहीं है,” हमें टैक्स कोड में “कमियों से निपटना” चाहिए।

कूपरमैन ने एक नियम का उल्लेख किया जो रियल एस्टेट निवेशकों का समर्थन करता है और ब्याज की खामियों को दूर करता है जो हेज फंड ऑपरेटरों को टैक्स ब्रेक देता है। (कूपरमैन का ओमेगा हेज फंड अब ज्यादातर उसका अपना पैसा प्रतीत होता है, इसलिए वह शायद अधिक लाभ नहीं ले रहा है यदि वह ब्याज नियम से कुछ भी प्राप्त कर रहा है।)

लेकिन कूपरमैन ने सभी के सबसे बड़े कर बचाव का उल्लेख नहीं किया: पूंजीगत लाभ पर तरजीही कर की दर। मजदूरी और अन्य सामान्य आय पर कर की तुलना में यह कर 20% पर सबसे ऊपर है, जो कि 37% पर सबसे ऊपर है। राष्ट्रपति बिडेन ने दोनों शीर्ष दरों को बढ़ाकर 39.6% करने का प्रस्ताव दिया है, साथ ही 3.8% शुद्ध निवेश अधिभार भी।

लेकिन जैसा कि मैंने रिपोर्ट किया है, अमीर निश्चित रूप से अपनी पूंजीगत लाभ वरीयता की रक्षा के लिए चटाई पर जाएंगे, क्योंकि उन्हें पूंजीगत संपत्ति से उनकी आय का अनुपातहीन हिस्सा मिलता है।

नवीनतम आंतरिक राजस्व सेवा के आंकड़ों के अनुसार, 2019 कर वर्ष को कवर करते हुए, $ 10 मिलियन या अधिक आय वाले करदाताओं ने पूंजीगत लाभ से आय में औसतन $ 15 मिलियन की सूचना दी। $ 100,000 से $ 200,000 की आय वाले मध्यम वर्ग के करदाताओं ने $ 10,750 के औसत पूंजीगत लाभ की सूचना दी।

कूपरमैन और उनके ब्लूमबर्ग वार्ताकारों के बीच कोई भी बातचीत विशेष रूप से आश्चर्यजनक नहीं थी। अप्टन सिंक्लेयर की एक पंक्ति ब्लूमबर्ग के लोगों पर लागू होती है: “किसी व्यक्ति को कुछ समझना मुश्किल होता है जब उसका वेतन उसके न समझने पर निर्भर करता है।”

जहां तक ​​कूपरमैन का सवाल है, उनके विचार एक अर्थशास्त्री से मेरी पसंदीदा अंतर्दृष्टि का एक अच्छा उदाहरण हैं, जिसे मैंने कई बार उद्धृत किया है। यह हर्बर्ट स्टीन से आता है, जो रिचर्ड निक्सन के मुख्य अर्थशास्त्री थे।

वॉल स्ट्रीट जर्नल के लिए 1996 के एक ऑप-एड में इस बहस के लिए समर्पित है कि अमेरिकी टैक्स कोड कितना प्रगतिशील होना चाहिए – यानी, अमीरों को अपनी आय का कितना अधिक मध्यम या श्रमिक वर्ग की तुलना में भुगतान करना चाहिए – स्टीन ने “एक कानून” की पेशकश की 60 वर्षों के अवलोकन से प्राप्त …: प्रगति की मौजूदा डिग्री जो भी हो, जो लोग शीर्ष दर का भुगतान करते हैं, वे सोचेंगे कि यह बहुत अधिक है।”

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