कॉलम: उसके टूटे पैर के जूते के लिए उसे $809 का बिल दिया गया था। अमेज़न $80 . चार्ज करता है

स्टेफ़नी नूनन ड्रैकोविच ने हाल ही में घुड़सवारी करते हुए अपना पैर तोड़ दिया था। उसने एक में इलाज कराया यूसीएलए-संबद्ध हड्डी रोग सुविधा थाउजेंड ओक्स में और देखभाल की गुणवत्ता के बारे में कोई शिकायत नहीं है।

“मेरे डॉक्टर शानदार थे,” ड्रैकोविच ने मुझे बताया। “यह उनके बारे में नहीं है।”

यह किस बारे में है, जैसा कि आप शायद पहले ही अनुमान लगा चुके हैं, चिकित्सा देखभाल के लिए उसका बाद का बिल है – फिर भी एक और उदाहरण है कि कैसे हमारी स्वास्थ्य प्रणाली नियमित रूप से लोगों को फुलाए हुए, निरर्थक शुल्कों से दूर करती है।

ड्रैकोविच के मामले में, जिस चीज ने उनका ध्यान खींचा, वह थी प्लास्टिक के चलने वाले जूते के लिए बिल का $809 का शुल्क जो चोट के बाद उसके पैर पर रखा गया था।

“मैं ऐसा था, ‘वाह, सच में?!’ ” वैली विलेज के निवासी ने मुझे बताया। “ये बहुत ज्यादा पैसा है!”

जब वित्त की बात आती है तो ड्रैकोविच एक नवजात नहीं है। वह बरबैंक की सह-संस्थापक और सह-मुख्य कार्यकारी हैं 44 ब्लू प्रोडक्शंस, अलिखित और वृत्तचित्र के निर्माता टीवी शो.

“एक सीईओ के रूप में, मैं मार्जिन को समझता हूं, मैं लाभ कमाना समझता हूं,” ड्रैकोविच ने कहा, उनके द्वारा प्राप्त उपचार के लिए “30% जितना अधिक” मार्कअप लाइन से बाहर नहीं होता।

उत्सुकतावश, उसने अपने फुट बूट, AirCast AirSelect की खोज की। वह अमेज़न पर मिल गया लगभग $ 80 के लिए।

रुको, $80? और UCLA ने उसे $800 से अधिक का बिल दिया? लगभग 1,000% मार्कअप?

“मैंने मान लिया था कि मेरे बिल की कीमत एक टाइपो होनी चाहिए,” ड्रैकोविच ने कहा। “यह होना था।”

यह नहीं था।

ड्रैकोविच ने कहा कि एक यूसीएलए सेवा प्रतिनिधि ने उसके बिल को देखा और, आपने अनुमान लगाया, कोई टाइपो नहीं। थाउजेंड ओक्स क्लिनिक गंभीरता से था, वास्तव में उस लागत के एक छोटे से अंश के लिए आप जो कुछ ऑनलाइन खरीद सकते हैं, उसके लिए $809 चार्ज कर रहे हैं।

यह सब $4 ट्रिलियन अमेरिकी स्वास्थ्य सेवा प्रणाली के लिए बहुत विशिष्ट है, जो इलाज के लिए दुनिया की सबसे ऊंची कीमत वसूलती है और अमेरिकियों को अन्य विकसित देशों में देखभाल के लिए भुगतान करने वाले लोगों से लगभग दोगुना भुगतान करने के लिए मजबूर करती है।

संयोग से नहीं, a 2019 अध्ययन ने पाया कि अमेरिका के व्यक्तिगत दिवालियापन दाखिलों के लगभग दो-तिहाई मामलों में चिकित्सा बिल एक प्राथमिक कारक थे। पांच लाख से अधिक अमेरिकी परिवार सालाना दिवालिया हो जाते हैं क्योंकि वे स्वास्थ्य सेवा का खर्च नहीं उठा सकते।

यह बड़े हिस्से में डॉक्टरों और अस्पतालों के लिए नियमित रूप से बिलिंग बीमाकर्ताओं के कारण है, जो प्रतिपूर्ति दरों को उच्च करने के लिए हास्यास्पद राशि है।

स्वास्थ्य देखभाल के लिए कीमतों की सूची बनाएं, जिन्हें “चार्जमास्टर” के रूप में जाना जाता है, आमतौर पर वास्तविक लागतों से कोई संबंध नहीं होता है। ए 2016 अध्ययन पाया गया कि अधिकांश अस्पताल चार्जमास्टर की कीमतें उपचार प्रदान करने की वास्तविक लागत से चार गुना अधिक हैं।

अध्ययन में पाया गया है कि कुछ स्वास्थ्य सेवाओं, जैसे कि सीटी स्कैन, का बिल वास्तविक लागत से लगभग 30 गुना अधिक स्तर पर बिल किया जा सकता है।

फिर भी अमेरिकी स्वास्थ्य सेवा प्रणाली के हास्यास्पद बिलिंग मानकों के अनुसार, ड्रैकोविच द्वारा अनुभव किया गया लगभग 1,000% मार्कअप असाधारण है – लुभावने कॉर्पोरेट लालच का संकेत।

उसने अपनी चिंताओं को यूसीएलए स्वास्थ्य के वरिष्ठ प्रशासकों के साथ साझा करने का निर्णय लिया।

“यह केवल एक अस्पताल का उपभोक्ताओं से अधिक शुल्क लेने का एक और उदाहरण नहीं है, बल्कि यह उन लोगों के लिए नैतिक और नैतिक प्रश्न भी उठाता है जो स्वास्थ्य देखभाल का खर्च नहीं उठा सकते हैं,” ड्रैकोविच ने उन्हें बताया। “कितने एंजेलीनो $809 का एयरकास्ट खर्च कर सकते हैं?”

इसके कारण यूसीएलए के फिजिशियन बिलिंग ऑफिस के निदेशक एंटोन लोमन ने ईमेल से प्रतिक्रिया दी।.

उन्होंने वहां कहा था ड्रैकोविच के बिल में त्रुटि। लोमन ने कहा, उसके बीमाकर्ता, एंथम ब्लू क्रॉस ने “दावा प्रसंस्करण त्रुटि की और 100% शुल्क की अनुमति दी।”

उन्होंने कहा कि $809 के बजाय, ड्रैकोविच को $639 का बिल दिया जाना चाहिए था।

ओह, ठीक है, यह सब ठीक कर देता है। यह केवल लगभग 700% का मार्कअप है।

लोमन ने यह भी नोट किया कि मेडिकेयर एयरकास्ट बूट के लिए $ 346 के शुल्क की अनुमति देता है, जो अभी भी अमेज़ॅन की लागत का लगभग पांच गुना है।

उन्होंने ड्रैकोविच को बताया कि यह “दुर्भाग्यपूर्ण” है कि बीमा कटौती और सह-बीमा भुगतानों में वृद्धि ने रोगियों की जेब से लागत में “घातीय वृद्धि” की है – उच्च कीमतों के लिए बीमाकर्ताओं को दोष देने का एक बैकहैंड तरीका जो उनके और अन्य अस्पतालों द्वारा चार्ज किया जाता है।

ड्रैकोविच ने अपना बिल मेरे साथ साझा किया। $80 बूट के लिए मूल $809 शुल्क के साथ, उसे एक्स-रे के लिए लगभग $300, एल्यूमीनियम बैसाखी के लिए $68 और उसके पैर के इलाज के लिए $864 का बिल दिया गया था।

कुल बिल $3,115 का था। बीमा के साथ, ड्रैकोविच की लागत का हिस्सा $720 था, बाद में बिलिंग त्रुटि के कारण इसे घटाकर $550 कर दिया गया।

“इससे मेरा दिल टूट जाता है कि लोगों को यही बिल मिलता है,” उसने मुझसे कहा। “कितने लोग, विशेष रूप से जिनके पास बीमा नहीं है, वे इसका भुगतान कर सकते हैं?”

यूसीएलए और अन्य चिकित्सा प्रदाता आमतौर पर नकदी की कमी वाले रोगियों को छूट और वित्तीय सहायता प्रदान करते हैं, लेकिन यह केवल समस्या को कायम रखता है।

यह उन बेतहाशा बढ़ाए गए चार्जमास्टर कीमतों को इस देश में चिकित्सा देखभाल की मूल लागत को परिभाषित करना जारी रखने की अनुमति देता है, न कि डॉक्टरों और अस्पतालों द्वारा वास्तविक चिकित्सा लागत (उचित मार्कअप के साथ) को चार्ज करने वाली राशि।

यूसीएलए हेल्थ के प्रवक्ता फिल हैम्पटन ने मुझे बताया, “बातचीत की गई दरों में न केवल उत्पाद की लागत बल्कि नैदानिक ​​​​कर्मचारियों के समय और वस्तुओं को फिट करने में विशेषज्ञता, उचित उपयोग और अन्य प्रत्यक्ष और अप्रत्यक्ष खर्चों के बारे में रोगियों को परामर्श देना शामिल है।”

“हम जानते हैं कि स्वास्थ्य बीमा, बिलिंग और लागत जटिल हो सकती है, और हम प्रश्नों के साथ रोगियों को स्पष्टीकरण के लिए हमारे एजेंटों से संपर्क करने के लिए प्रोत्साहित करते हैं, यदि आवश्यक हो तो बीमाकर्ताओं के साथ समाधान की सुविधा और संभावित वित्तीय सहायता,” उन्होंने कहा।

“कोई $800 के बूट का बचाव कैसे कर सकता है?” ड्रैकोविच ने जवाब दिया। “वित्तीय सहायता की पेशकश करने के बजाय, यूसीएलए को उचित मूल्य वसूलने का बीड़ा उठाना चाहिए।”

यह अच्छा होगा, लेकिन स्वास्थ्य प्रणाली में सुधार के लिए कोई भी एक चिकित्सा संस्थान अकेले नहीं चल सकता।

जरूरत इस बात की है कि प्रणालीगत सुधार किया जाए – इस देश में चिकित्सा देखभाल कैसे प्रदान की जाती है, इसका एक पूर्ण पुनर्निमाण जो प्रदाताओं को कई रोगियों को बेसहारा छोड़े बिना एक अच्छा लाभ कमाने की अनुमति देता है।

“सभी के लिए चिकित्सा” सभी उत्तरों को धारण नहीं कर सकता है। लेकिन यह कम से कम हमें विदेशों में हमारे आर्थिक साथियों के समान (दंड को क्षमा करें) में डाल देगा, जो उद्धार करते हैं वही अगर बेहतर देखभाल नहीं है प्रति व्यक्ति लगभग आधी लागत के लिए।

“यह इतना गूंगा है कि हम कहते हैं कि हम इसे ठीक नहीं कर सकते,” ड्रैकोविच ने कहा। “हम कर सकते हैं इसे ठीक करो।”

हमें बस कोशिश करने के लिए साहस चाहिए।

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