कैसे कोविड राहत की $4 ट्रिलियन बाढ़ भविष्य के लिए फंडिंग कर रही है

आधारभूत संरचना, के रूप में जादू यह गड्ढों और जंग लगे पानी के पाइपों की छवियां करता है, जिन्हें अक्सर अनदेखा कर दिया जाता है; राजनेता सिस्टम को बनाए रखने के बजाय रिबन काटने से जुड़े होंगे। विरोधाभासी रूप से, इसका मतलब है कि अमेरिकी बुनियादी ढांचे में बड़ी छलांग अक्सर बड़ी कमी के क्षणों से आती है: जितना बड़ा संकट, उतना बड़ा संभावित निवेश। ग्रेट डिप्रेशन ने न्यू डील को जन्म दिया, जिसने फेडरल हाउसिंग एडमिनिस्ट्रेशन की स्थापना की और ग्रामीण संयुक्त राज्य में बिजली लाई; महान मंदी ने अमेरिकी रिकवरी और पुनर्निवेश अधिनियम का नेतृत्व किया, जिसने सीधे 2,700 पुलों और 42,000 मील की सड़क में सुधार के लिए वित्त पोषित किया।

1930 के दशक में देश के आधुनिकीकरण का मतलब बिजली से था। 2020 के दशक में इसका मतलब ब्रॉडबैंड है। “हमारी अर्थव्यवस्था विकसित होती है और बदलती है,” कॉर्नेल विश्वविद्यालय में लागू अर्थशास्त्र और प्रबंधन के एक सहयोगी प्रोफेसर टॉड श्मिट कहते हैं, “और अब बुनियादी ढांचे के क्षेत्र में ब्रॉडबैंड के बारे में सोचना वास्तव में आवश्यक है।” संयुक्त राज्य अमेरिका में डिजिटल विभाजन तेज है: जनगणना ब्यूरो के आंकड़ों से पता चलता है कि ब्रॉडबैंड का उपयोग शहरों और पूर्वोत्तर, फ्लोरिडा और पश्चिमी तट में केंद्रित है। ग्रामीण क्षेत्रों और दक्षिण, पश्चिम और मध्यपश्चिम में, बहुत कम अमेरिकियों की पहुंच है। दक्षिण में, 111 काउंटियों में ब्रॉडबैंड सदस्यता दर 55 प्रतिशत या उससे कम है। विभाजन अक्सर एक राज्य के भीतर भी होता है: वाशिंगटन और रिचमंड से सटे वर्जीनिया काउंटियों में, 85 प्रतिशत घरों में ब्रॉडबैंड है; राज्य के केंद्र में काउंटियों में सदस्यता वाले 65 प्रतिशत से कम परिवार हैं। ब्रॉडबैंड नाउ के शोध के अनुसार, अलास्का के अधिकांश काउंटियों में ब्रॉडबैंड की पहुंच शून्य है; मिसिसिपी और वेस्ट वर्जीनिया में, 60 प्रतिशत से कम घरों में ब्रॉडबैंड की पहुंच है। 2019 एरिज़ोना स्टेट यूनिवर्सिटी के एक अध्ययन में पाया गया कि पाँच आदिवासी आरक्षण निवासियों में से लगभग एक के पास घर में इंटरनेट नहीं था।

महामारी से पहले यह सब सच था, लेकिन जब अमेरिकियों को अचानक काम करने, सीखने, सामाजिककरण करने और ऑनलाइन चिकित्सा देखभाल लेने के लिए मजबूर किया गया, तो पहुंच में असमानता स्पष्ट रूप से स्पष्ट हो गई – इतना स्पष्ट कि सांसदों के पास इसे संबोधित करने के अलावा कोई विकल्प नहीं था। CARES अधिनियम ने ग्रामीण क्षेत्रों में ब्रॉडबैंड के लिए अनुदान के रूप में $ 100 मिलियन का विनियोजन करते हुए, नल को थोड़ा ही खोला। दिसंबर 2020 में, समेकित विनियोग अधिनियम ने ब्रॉडबैंड अनुदान में $1.5 बिलियन से अधिक की स्थापना की, जिसमें जनजातियों के लिए लगभग 1 बिलियन डॉलर शामिल हैं, जो देश में कुछ सबसे खराब इंटरनेट एक्सेस का सामना करते हैं। अमेरिकी बचाव योजना में विशेष रूप से ब्रॉडबैंड एक्सेस के लिए $ 20.4 बिलियन शामिल थे, और राज्यों और इलाकों को लगभग 388 बिलियन डॉलर की लचीली फंडिंग दी गई थी जिसका उपयोग ब्रॉडबैंड के लिए किया जा सकता है। देश भर में, यह पैसा पहले से ही डिजिटल असमानताओं को दूर करने के लिए परियोजनाओं को तैयार कर रहा है: अलास्का में दूरस्थ जनजातियों के लिए उपग्रह कनेक्टिविटी, ग्रामीण कोलोराडो में एक अनुदान कार्यक्रम, वर्जीनिया में अंतिम मील ब्रॉडबैंड परिनियोजन कार्यक्रम, एरिज़ोना में फाइबर केबल स्थापित करना, बाहरी कनेक्टिविटी में सुधार करना जॉर्जिया.

1.2 ट्रिलियन डॉलर का बुनियादी ढांचा बिल, 15 नवंबर को कानून में हस्ताक्षरित, राज्यों को कोविड से संबंधित फंडिंग पर निर्माण करने में सक्षम करेगा। CARES अधिनियम और ARP ने महामारी के दौरान पीछे हटने के बजाय इलाकों और कंपनियों को आगे बढ़ने के लिए रखा; इंफ्रास्ट्रक्चर बिल, जिसमें परिवहन के लिए 312 बिलियन डॉलर, ब्रॉडबैंड के लिए 65 बिलियन डॉलर और इलेक्ट्रिकल ग्रिड के लिए 108 बिलियन डॉलर शामिल हैं, उस दिशा में एक अतिरिक्त बड़ा कदम उठाता है। लेकिन न तो फंडिंग स्रोत में निरंतर प्रगति के लिए आवश्यक दीर्घकालिक निवेश शामिल है।

एक प्रमुख उदाहरण के रूप में ब्रॉडबैंड का निर्माण करें: हाल के बुनियादी ढांचे के बिल में ब्रॉडबैंड को आवंटित $ 65 बिलियन में से, थोक – $ 45 बिलियन – ब्रॉडबैंड स्थापित करने के लिए है, जबकि चल रहे एक्सेस और सब्सिडी अनुदान के लिए $ 17 बिलियन की तुलना में। “हम इस प्रणाली के निर्माण के लिए बुनियादी ढांचे और पूंजीगत व्यय के लिए निवेश का एक बड़ा शॉट देने जा रहे हैं, लेकिन फिर हमें इसे लंबे समय तक बनाए रखने के लिए सालाना कुछ सब्सिडी वाली सहायता प्रदान करने की आवश्यकता है,” श्मिट कहते हैं। “यदि आप इसे बना सकते हैं, और फिर उन्हें चीजें मिलती हैं और सभी को ब्रॉडबैंड मिलता है, और पांच साल में हर कोई दिवालिया हो जाता है, तो हमने क्या हल किया है?” संघीय वित्त पोषण में अरबों ब्रॉडबैंड तक पहुंच बना सकते हैं, लेकिन यह इसे बनाए रखने की कोई गारंटी नहीं देता है, जो ग्रामीण ब्रॉडबैंड पहुंच के लिए विशेष रूप से महत्वपूर्ण है जिसे यह कानून संबोधित करने का प्रयास करता है। श्मिट 10 से कम ग्राहकों प्रति मील के साथ अपस्टेट न्यूयॉर्क के क्षेत्रों में ब्रॉडबैंड एक्सेस का अध्ययन करता है, जहां सेवा की पेशकश अक्सर लागत प्रभावी नहीं होती है।

“अगर हम सहमत हो सकते हैं कि ब्रॉडबैंड तक पहुंच एक सार्वजनिक अच्छा है – हमारे बच्चों को शिक्षित करने के लिए, स्वास्थ्य देखभाल तक पहुंच के लिए, व्यापार के अवसरों के विस्तार के लिए – उन कार्यक्रमों के संचालन के वित्तपोषण में सरकारी सहायता के लिए एक रक्षात्मक आधार होना चाहिए,” वे कहते हैं . “लेकिन मुझे लगता है कि यह बताने के लिए एक कठिन कहानी है।”


चार्ली लोके एक लेखक, एक संपादक और एक कहानी निर्माता हैं जो अक्सर बच्चों के लिए न्यूयॉर्क टाइम्स के लेखों पर काम करते हैं। क्रिस्टोफर पायने एक फोटोग्राफर है जो वास्तुकला और अमेरिकी उद्योग में माहिर है। उन्होंने पत्रिका के लिए कई औद्योगिक प्रक्रियाओं का दस्तावेजीकरण किया है, जिनमें शामिल हैं अमेरिका की आखिरी पेंसिल फैक्ट्रियों में से एक, मार्टिन गिटार और टाइम्स का अपना प्रिंटिंग प्लांट।

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