कैसे एक आदमी ने परेड में बैलून हैंडलर बनने के अपने सपने को साकार किया।

मैसी की थैंक्सगिविंग डे परेड लोगों को उत्साहित करती है – कम से कम कुछ प्रतिक्रियाओं को देखते हुए जब मैं पिछले हफ्ते सोशल मीडिया पर पोस्ट किया गया कि मैं पिकाचु गुब्बारे के साथ मार्च कर रहा हूँ।

बड़े होकर, मैं अक्सर टेलीविजन पर परेड देखता था। मेरे पास सेसम स्ट्रीट फ्लोट की अच्छी यादें हैं, मार्वल नायकों और खलनायकों के साथ एक की अस्पष्ट याद, और मैं हमेशा सुपरमैन गुब्बारे से डरता था। (यह पता चला कि वहाँ थे तीन. लास्ट मैन ऑफ़ स्टील बैलून ने 1987 में अपनी अंतिम परेड उपस्थिति दर्ज कराई।)

लेकिन एक बच्चे के रूप में मैंने कभी दूसरा विचार नहीं किया कि एक सफल परेड को निकालने के लिए क्या उत्पादन होना चाहिए। डेढ़ साल पहले, मैंने भाग लेने का रास्ता तलाशना शुरू किया। (मैंने पहली बार इसे पिछले साल करने की कोशिश की थी, लेकिन कोविड ने परेड की लंबाई, गुब्बारों, स्वयंसेवकों और दर्शकों को कम कर दिया।)

मुझे गुब्बारा संचालकों के रैंक में लाया गया था – यह लगभग एक कानाफूसी नेटवर्क की तरह लगता है, आपको किसी ऐसे व्यक्ति को जानने की जरूरत है जो किसी को जानता है – एक पूर्व सहयोगी द्वारा जो कई बार मार्च कर चुका था। मैंने उससे कहा कि मुझे इसमें शामिल होने में दिलचस्पी है और उसने मुझे इस साल अपनी टीम में एक स्वयंसेवक बनने में मदद की।

श्रेय…द न्यू यॉर्क टाइम्स के लिए इदरीस सोलोमन

साइन-अप प्रक्रिया में मेरे टीकाकरण के प्रमाण को अपलोड करना, गुब्बारे को संभालने की उचित देखभाल में एक प्रशिक्षण वीडियो देखना और बहुत कुछ शामिल था। मैंने अपनी शब्दावली में एक नया वाक्यांश जोड़ा: “हड्डी को संभालना।” यह वह उपकरण है जो परेड मार्ग के नीचे गुब्बारों को आसान बनाने वाली रेखाओं को पकड़कर और बाद में अपस्फीति वाले क्षेत्र तक ले जाने के लिए उपयोग किया जाता है।

एक मूल न्यू यॉर्कर के रूप में, मैं ऐसे बिग ऐप्पल अनुभव में भाग लेने के लिए उत्सुक हूं, हालांकि यह एक लंबा दिन होगा, शुक्र है, अगर पूर्वानुमान सही हैं, तो हल्के मौसम के साथ। मुझे सुबह 7:15 बजे चेक इन करना होगा और संभवत: दोपहर 12:30 बजे के बाद तक नहीं किया जाएगा

मेरी एक चिंता, एक माँ के लड़के के रूप में, मेरे परिवार के थैंक्सगिविंग लंच में देर हो रही थी, एक परंपरा जो उस समय से उपजी है जब मैं और मेरी बहन न्यूयॉर्क टाइम्स में शाम की पाली में काम करते थे। लेकिन मैं बुधवार दोपहर को कर्तव्यपरायणता से अपनी मां के पास गया, उनसे टेलीविजन पर मेरी नजर रखने के लिए कहा और वादा किया कि जब मैं आऊंगा तो मैं खूब खाऊंगा।

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