कू स्टीवंस के लिए, दौड़ना एक ‘गहन अधिनियम’ है

नेवादा में कू स्टीवंस को क्रॉस-कंट्री कोर्स के साथ उड़ते हुए देखना किसी फिल्म को खेलते हुए देखने जैसा था।

वह उस तरह के एथलीट हैं कर्ट स्ट्रीटर, हमारे स्पोर्ट्स ऑफ़ द टाइम्स के स्तंभकार, के बारे में लिखना पसंद करते हैं। एक एथलीट एक साथ जीवन से बड़ा और वास्तविकता में निहित, घड़ी या स्कोरबोर्ड से अधिक प्रेरित प्रदर्शन करने के लिए प्रेरित।

स्ट्रीटर ने स्टीवंस के बारे में सबसे पहले तब सीखा जब 18 साल के बच्चे ने नेवादा में एक स्वदेशी बोर्डिंग स्कूल से अपने परदादा के बार-बार भागने के सम्मान में गर्मियों में 50 मील की यात्रा रिमेम्बरेंस रन पूरा किया।

कब स्ट्रीटर ने पहली बार स्टीवंस के साथ बातचीत की, वह धावक के दृष्टिकोण, परिपक्वता और प्रतिभा से चकित रह गए, यह देखते हुए कि स्टीवंस ज्यादातर क्रॉस कंट्री के भीषण खेल में अकेले प्रशिक्षण लेते हैं।

नवंबर की शुरुआत में, स्ट्रीटर ने स्टीवंस को क्रॉस-कंट्री स्टेट का खिताब जीतते हुए देखा क्योंकि दर्शकों ने खुशी मनाई और उन्हें यह कहते हुए सुना गया, “दैट कू, द इंडियन किड फ्रॉम रिजर्वेशन। अरे यार, वह तेज़ है!”

स्टीवंस न केवल जीत गए – अपनी खुद की लीग में, दूसरे स्थान से 59 सेकंड आगे – लेकिन उनका समय राज्य में सबसे तेज था। उन्होंने नेवादा में अपराजित अपने सत्र का अंत किया।

लेकिन स्टीवंस दौड़ेंगे भले ही वह जीत न रहा हो, स्ट्रीटर ने मुझे बताया। “वह सिर्फ इसलिए भागेगा क्योंकि यह एक गहरा कार्य है।”

स्टीवंस के राज्य का खिताब जीतने के बाद, वह सो नहीं पाया या अगली सुबह दोस्तों के साथ घूमने की योजना नहीं बनाई। वह अपने परिवार के पिछवाड़े में अपने स्वेट लॉज के लिए लकड़ी काटने के लिए उठा। वह इस मौसम को मनाने के लिए, इस क्षण का सम्मान करने के लिए, और जमीन पर बने रहने के लिए एक समारोह में भाग लेंगे क्योंकि अभी और काम करना बाकी है।

मैंने स्ट्रीटर से उसके बारे में बात की स्टीवंस पर लेख, धावक और उसके परिवार के लिए खेल का क्या अर्थ है, और हाई स्कूल क्रॉस-कंट्री कैसे मिलते हैं, मीलों की दूरी से कहीं अधिक सार्थक हैं।

इस बातचीत को लंबाई और स्पष्टता के लिए संपादित और संक्षिप्त किया गया है।

क्या आप हमें स्टीवंस के दौड़ने के संबंध के बारे में और बता सकते हैं?

वह जो कुछ भी करता है वह उसके येरिंगटन पाइयूट जनजाति और मूल अमेरिकियों और पहले राष्ट्रों और स्वदेशी लोगों को सम्मानित करने की भावना से जुड़ा हुआ है। वह जानता है अत्याचार और चुनौतियां अतीत की और आज की चुनौतियों से। वह आध्यात्मिक और व्यावहारिक दोनों हैं और राजनीति से अवगत हैं। जब वह दौड़ से बाहर होता है, तो उसके लिए उस सब पर ध्यान लगाने का यही क्षण होता है।

यह एक ऐसे खेल में उस स्तर तक पहुंचने के लिए कुछ है जो इतना भीषण है। आपको इसे प्यार करना है, और वह करता है। वह इसके लिए जीता है: अपने शरीर में होने की अनुभूति, उस स्थान का दावा करते हुए निशान पर।

आप इसे उनके स्ट्राइड में देख सकते हैं, जिस तरह से वह खेल के बारे में बात करते हैं, आप इसे देख सकते हैं। यह उसके लिए जद्दोजहद नहीं है। वह दर्द के बारे में बात करता है जैसे वह गले लगाता है, आनंद लेता है, और चुनौती देना चाहता है।

दौड़ने के ये सभी बड़े सपने उसके पास हैं। वह ओरेगॉन विश्वविद्यालय के लिए दौड़ना पसंद करेंगे लेकिन मुझे भी लगता है कि उन्हें पता है, कौन जानता है कि ऐसा होगा? वह निश्चित रूप से काम कर रहा है – एक सप्ताह में 50 मील से 60 मील या उससे अधिक दौड़ रहा है, इसका एक टन खुद से।

मैं अपने जीवन में बहुत सारे महान एथलीटों के आसपास रहा हूं: एक कॉलेजिएट और पेशेवर टेनिस खिलाड़ी के रूप में मेरे दिनों से लेकर एक खिलाड़ी के रूप में मेरे वर्तमान जीवन तक। कू सबसे अनुशासित और आत्म-प्रेरित एथलीटों में से हैं जिन्हें मैंने देखा है।

आपने कहा है कि स्टीवंस को उनके आरक्षण और येरिंगटन, नेव दोनों में हर कोई जानता है। हमें उनके समुदाय और उनके परिवार के बारे में और बताएं।

उनका परिवार सुपर सपोर्टिव है; सुंदर लोग। अद्भुत माता-पिता के बिना आपको कू जैसा बच्चा नहीं मिलता। लेकिन यह ज़ोरदार नहीं है। उनका रवैया है, ‘ठीक है, वह यही करना चाहता है, यह उसका जीवन है, और हम उसके सपने को पूरा करने में उसकी मदद करने जा रहे हैं।’

उनके पिता, डेलमार, एक धावक हैं। कहानी यह है कि वह कू को रन पर आउट कर रहा था, उन जॉगर्स में जो माता-पिता धक्का देते थे, जब से कू वास्तव में एक शिशु था, और यह बस वहीं से चला गया। कू ने चलना शुरू किया और फिर बचपन में दौड़ना शुरू किया। वह इस डैड के साथ 20 फीट और फिर आगे और आगे और आगे जाता था, और इस तरह कू हमेशा अपने डैड की वजह से इधर-उधर भागता रहता था।

वे एक ऐसा परिवार हैं जो वास्तव में अपनी मूल विरासत पर बहुत अधिक ध्यान देते हैं, और वे वास्तव में परंपराओं को जीवित रखने और उस संस्कृति में निहित रखने की कोशिश से जुड़े हुए हैं – उन्होंने कू को भी वैसा ही रहना सिखाया है।

कहानी का चरमोत्कर्ष स्टेट मीट है। वहां होना कैसा था?

मैं उस राज्य बैठक पर ध्यान केंद्रित करने की कोशिश कर रहा था – यह बिल्कुल नहीं जानता कि क्या होने वाला है। मैंने सोचा था कि कू छोटे स्कूल का खिताब जीतने की सबसे अधिक संभावना है, लेकिन मुझे लास वेगास के इस महान धावक नाथन कार्लिन के बारे में नहीं पता था। वह बड़े स्कूलों के लिए 5ए की रेस में दौड़ता है।

वे दोनों मूल रूप से अपनी दौड़ अकेले ही चलाते थे। और फिर यह तथ्य कि कू एक सेकंड के तेज समय के साथ समाप्त होता है? यह एक फिल्म से बाहर कुछ है।

हर कोई देख सकता था कि कू अपनी प्रगति से कितना हल्का था। उनके दौड़ने में एक सुंदर तरलता है; यह कुछ ऐसा है जो मैं देख सकता था, और मैं दूर से चलने वाले विशेषज्ञ से बहुत दूर हूं। लेकिन यह कुछ ऐसा है जिसे आप तुरंत समझ सकते हैं – कि वह अपनी प्रगति और सहजता में थोड़ा अलग है।

यह सोचना बहुत आश्चर्यजनक है कि हाल तक अपने आस-पास बहुत अधिक विशेषज्ञता के बिना वह कितना अच्छा है।

आपने लिखा है कि स्टीवंस को उम्मीद थी कि कार्लिन के शुरू होने से पहले के समय को हरा देंगे, लेकिन अपने दम पर दौड़ेंगे। क्या कार्लिन और कू – जिनमें से दोनों प्रमुख प्रदर्शन के साथ जीते थे – ने कभी अपनी दौड़ से पहले या बाद में रास्ते पार किए थे?

मैंने इस बारे में नहीं लिखा था, लेकिन राज्य की बैठक के बाद कू और कार्लिन एक दूसरे से इतने साफ-सुथरे तरीके से मिले। वे कभी नहीं मिले थे और जाहिर तौर पर एक-दूसरे के बारे में नहीं जानते थे।

दौड़ के बाद सौहार्द और खेल भावना का यह महान क्षण था। कार्लिन कू से बात करने के लिए आया और उसे बधाई दी। और दोनों लोगों की ओर से ‘ओह यार, यू आर कमाल’ का एक बहुत कुछ था। यह एक साफ-सुथरा पल था जहां वे दोनों एक-दूसरे के प्रयासों का सम्मान करते थे।

मैं वास्तव में इससे मारा गया था। यह सम्मान और खेल भावना और एक साथी प्रतियोगी की उपलब्धियों का सम्मान करने का एक अच्छा क्षण था। आप वास्तव में देख सकते हैं कि कैसे हर कोई उस साझा बलिदान और दर्द का सम्मान करता है जिससे आपको क्रॉस कंट्री में अच्छा होने के लिए गुजरना पड़ता है।

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