एलिजाबेथ होम्स ने धोखाधड़ी के मुकदमे में अपना बचाव शुरू किया

सैन जोस, कैलिफ़ोर्निया – पिछले 11 हफ्तों से, अभियोजकों ने हताश निवेशकों के ईमेल का खुलासा किया। उन्होंने मूल दस्तावेजों के साथ-साथ फर्जी दस्तावेज भी रखे। उन्होंने दर्जनों गवाहों को बुलाया जिन्होंने छल और कपटपूर्णता के आरोपों की पैरवी की।

और शुक्रवार को जिस व्यक्ति के खिलाफ अभियोजक अपना केस कर रहे हैं – एलिजाबेथ होम्स, असफल रक्त परीक्षण स्टार्ट-अप थेरानोस के संस्थापक – ने अपना बचाव करने के लिए स्टैंड लिया। वह सामना करती है निवेशकों को ठगने के 11 मामले थेरानोस की तकनीक और व्यवसाय पर एक ऐसे मामले में जिसे सिलिकॉन वैली की स्टार्ट-अप संस्कृति पर जनमत संग्रह के रूप में बिल किया गया है। उसने दोषी नहीं होने का अनुरोध किया है।

सुश्री होम्स – जिनके उत्थान और पतन ने जनता को मंत्रमुग्ध कर दिया और जिन्हें के प्रतीक के रूप में रखा गया है टेक उद्योग का अभिमान और पिछले दशक का उपहार की संस्कृति – थेरानोस के बारे में कई सवालों के जवाब देकर अपनी गवाही शुरू की। उसने अपनी पृष्ठभूमि में और कैसे उसने सिलिकॉन वैली स्टार्ट-अप शुरू किया, जिसने रोगियों से उनकी बीमारियों को कम करने के लिए रक्त की एक बूंद का उपयोग करके स्वास्थ्य देखभाल में क्रांतिकारी बदलाव का वादा किया था।

जब सुश्री होम्स के वकील केविन डाउनी ने उनसे पूछा कि क्या उन्होंने “ऐसी तकनीक स्थापित की है जो किसी भी रक्त परीक्षण को चलाने में सक्षम है,” तो उन्होंने सकारात्मक जवाब दिया।

सुश्री होम्स ने सप्ताह की गवाही के बाद शुक्रवार को अभियोजन पक्ष द्वारा अपना मामला शांत करने के बाद यह स्टैंड लिया।

अभियोजकों ने सुश्री होम्स को एक झूठे के रूप में चित्रित करने की मांग की थी, जिन्होंने थेरानोस को $9 बिलियन का स्टार्ट-अप बनाया, जबकि यह जानते हुए कि इसके रक्त परीक्षण काम नहीं करते थे। उन्होंने उसके धोखे के छह मुख्य क्षेत्रों को व्यवस्थित रूप से रेखांकित किया, जिसमें थेरानोस के सैन्य और दवा कंपनियों के साथ काम, उसके व्यावसायिक प्रदर्शन और उसके रक्त परीक्षणों की सटीकता के बारे में झूठ शामिल है।

मुकदमे के दांव ऊंचे हैं। यदि 37 वर्षीय सुश्री होम्स को दोषी ठहराया जाता है, तो उन्हें धोखाधड़ी की प्रत्येक गिनती के लिए 20 साल तक की जेल का सामना करना पड़ता है, और अभियोजकों को अधिक स्टार्ट-अप के बाद जाने के लिए प्रोत्साहित किया जा सकता है जो धन जुटाने के लिए सच्चाई को बढ़ाते हैं। एक बरी होने से यह संदेश जा सकता है कि सिलिकॉन वैली स्टार्ट-अप, जिन्होंने पिछले एक दशक में सत्ता और धन में विस्फोट किया है, को ध्यान में रखना मुश्किल है।

“जब अभियोजक अपने मामले को आराम देते हैं, तो वे मूल रूप से कह रहे हैं कि उनके पास जूरी से प्रतिवादी को उसी समय और वहीं दोषी ठहराने के लिए कहने के लिए पर्याप्त है,” ब्रायन केव लीटन पैसनर के एक वकील और न्यूयॉर्क के पूर्वी जिले में एक पूर्व संघीय अभियोजक एंड्री स्पेक्टर ने कहा।

सुश्री होम्स, स्टैनफोर्ड यूनिवर्सिटी ड्रॉपआउट, जिन्होंने 2003 में थेरानोस की स्थापना की और निवेशकों से 945 मिलियन डॉलर जुटाए, को 2018 में धोखाधड़ी के आरोपों में आरोपित किया गया था। उनका मामला वर्षों से देरी से ग्रस्त है: पहले प्रक्रिया, फिर महामारी और अंत में, सुश्री होम्स। होम्स अगस्त में एक बच्चे को जन्म दे रही है।

जब अंतत: सितंबर में शुरू हुआ परीक्षण, अभियोजकों ने गवाही देने के लिए पूर्व निवेशकों, भागीदारों और थेरानोस कर्मचारियों को बुलाया। जिम मैटिस, सेवानिवृत्त फोर-स्टार मरीन कॉर्प्स जनरल और पूर्व रक्षा सचिव, जो थेरानोस के निदेशक थे, ने स्टैंड लिया, जैसा कि थेरानोस लैब के एक पूर्व निदेशक ने किया था, जिन्होंने छह दिनों की भीषण पूछताछ को सहन किया था। एक वास्तविक क्षण में, एक फोरेंसिक विशेषज्ञ ने सुश्री होम्स और उस समय के उनके प्रेमी रमेश बलवानी और थेरानोस में बिजनेस पार्टनर, जो सनी के नाम से जाना जाता है, के बीच पाठ संदेश पढ़ा।

इस हफ्ते, थेरानोस में एक शुरुआती निवेशक एलन ईसेनमैन ने गवाही दी कि सुश्री होम्स ने उसे काट दिया और कंपनी के बारे में अधिक जानकारी मांगने पर उसे धमकी दी। फिर भी उस उपचार के बाद भी, श्री ईसेनमैन ने स्टार्ट-अप में अधिक पैसा डाला, यह विश्वास करते हुए कि इसका तेजी से बढ़ता हुआ व्यवसाय उनके जैसे समर्थकों को धन प्रदान करेगा।

आज अपने थेरानोस स्टॉक के मूल्य के बारे में उनकी समझ के बारे में पूछे जाने पर, श्री ईसेनमैन ने कहा: “यह समझ नहीं है, यह एक निष्कर्ष है। यह शून्य के लायक है। ”

अभियोजन पक्ष के सबसे सम्मोहक साक्ष्य में शामिल हैं सत्यापन रिपोर्ट की एक श्रृंखला कि सुश्री होम्स ने संभावित निवेशकों और भागीदारों को भेजा, जिससे यह प्रतीत हुआ कि फाइजर और शेरिंग-प्लो सहित फार्मास्युटिकल कंपनियों ने थेरानोस की तकनीक का समर्थन किया था। प्रत्येक कंपनी के प्रतिनिधियों ने गवाही दी कि उन्होंने थेरानोस के रक्त परीक्षण का समर्थन नहीं किया था और अपनी कंपनियों के लोगो को रिपोर्ट में जोड़कर देखकर आश्चर्यचकित थे।

डैनियल एडलिन, जो थेरानोस में काम करते थे और सुश्री होम्स के भाई, ईसाई, के भाई थे। गवाही दी कि स्टार्ट-अप ने संभावित निवेशकों के लिए अपनी मशीनों का नकली प्रदर्शन किया, प्रौद्योगिकी विफलताओं को छिपाया और असामान्य रक्त परीक्षण के परिणामों को बाहर कर दिया।

मिस्टर मैटिस गवाही दी कि उन्हें थेरानोस और सेना के बीच मेडेवैक हेलीकॉप्टरों या युद्ध के मैदान में अपनी मशीनों को लगाने के लिए किसी भी अनुबंध के बारे में पता नहीं था, जैसा कि सुश्री होम्स ने अक्सर निवेशकों को बताया था।

अभियोजन पक्ष ने अपना मामला समाप्त किया रोजर पार्लोफ की गवाही, जिस पत्रकार ने सुश्री होम्स के बारे में एक पत्रिका कवर स्टोरी लिखी, जिससे उन्हें प्रशंसा के लिए प्रेरित करने में मदद मिली। सुश्री होम्स की पिच के हिस्से के रूप में श्री पार्लोफ का लेख कई निवेशकों को भेजा गया था।

फिर भी विशेष रूप से अदालत कक्ष से अनुपस्थित रहे, अभियोजन की सूची में कुछ सबसे प्रमुख गवाह थे। सुश्री होम्स के उदय को मीडिया मुगल रूपर्ट मर्डोक, हेनरी किसिंजर और एडमिरल गैरी रौगहेड जैसे बड़े राजनेताओं और वकील डेविड बोइज़ जैसे व्यापारिक दिग्गजों के साथ उनके जुड़ाव से सहायता मिली। थेरानोस को कुछ हद तक व्हिसल-ब्लोअर्स जैसे टायलर शुल्ट्ज़, जॉर्ज शुल्ट्ज़ के पोते, राज्य के पूर्व सचिव, जो थेरानोस के बोर्ड में बैठे थे, द्वारा गिरा दिया गया था। उनमें से किसी ने गवाही नहीं दी।

श्री बलवानी भी अनुपस्थित थे, जिन पर सुश्री होम्स के साथ धोखाधड़ी का आरोप लगाया गया था और अगले साल मुकदमे का सामना करना पड़ा। थेरानोस के एक उग्र रक्षक के रूप में उनकी भूमिका, जो कंपनी पर सवाल उठाने वाले किसी भी व्यक्ति के पीछे चला गया, बहुत सारी गवाही की पृष्ठभूमि में रहा है।

लगभग हर मोड़ पर, सुश्री होम्स के वकीलों ने गवाही और साक्ष्य को सीमित करने की मांग की। उन्होंने कानूनी अस्वीकरणों का उपयोग करके निवेशकों की विश्वसनीयता पर हमला किया, यह दिखाने के लिए कि निवेशक जानते थे कि वे एक युवा स्टार्ट-अप पर जुआ खेल रहे थे। वकीलों ने थेरानोस के दावों पर निवेशकों के सीमित परिश्रम में भी छेद किया। एक बिंदु पर, उन्होंने एरिका चेउंग, एक प्रमुख व्हिसल-ब्लोअर, जो थेरानोस की प्रयोगशाला में काम करती थी, को प्रयोगशाला में कार्यरत लोगों के पूरे संगठनात्मक चार्ट को पढ़ने के लिए निर्देशित किया, ताकि यह दिखाया जा सके कि उसने समग्र ऑपरेशन में एक छोटी भूमिका निभाई है।

अभियोजकों द्वारा शुक्रवार को अपने मामले को आराम देने के बाद, सुश्री होम्स के वकीलों ने तुरंत न्यायाधीश से बरी करने के लिए कहा और कहा कि सबूत अपर्याप्त थे। वे कुछ आरोपों, गवाही और सबूतों को छोड़ने के लिए भी चले गए और धोखाधड़ी की एक गिनती को दूर करने में सफल रहे।

उनके पहले गवाहों में ट्रेंट मिडलटन शामिल थे, जो रक्षा दल की फर्म में एक पैरालीगल थे, जिन्होंने थेरानोस के बारे में तथ्यों को सारांशित करते हुए रिपोर्ट तैयार की, जैसे पेटेंट, निवेशकों और कुल राजस्व की संख्या। सुश्री होम्स के वकीलों ने बायोटेक्नोलॉजी के कार्यकारी फैब्रीज़ियो बोनानी को भी बुलाया, जो 2016 में थेरानोस के निदेशक मंडल में शामिल हुए थे और जिन्होंने आग लगने के बाद अपनी प्रक्रियाओं और नीतियों में सुधार के लिए किए गए प्रयासों का वर्णन किया था।

तब सुश्री होम्स ने स्टैंड लिया। उसके वकील श्री बलवानी के साथ उसके संबंधों पर प्रकाश डालने की कोशिश कर सकते हैं। दोनों ने गुपचुप तरीके से डेट किया। अदालती दाखिलों में, सुश्री होम्स ने आरोप लगाया कि वह भावनात्मक रूप से अपमानजनक और नियंत्रित करने वाला था। श्री बलवानी के वकीलों ने दावों का खंडन किया है।

उसकी गवाही उसे अभियोजकों या झूठी गवाही से संभावित रूप से हानिकारक जिरह के लिए खोल सकती है।

“अधिकांश आपराधिक प्रतिवादी गवाही नहीं देते हैं, विशेष रूप से सफेदपोश मामलों में जहां सरकार को कई चुनौतियों का सामना करना पड़ता है, जैसे कि इरादे को साबित करने में, और कभी-कभी यह साबित करने में भी कि एक अपराध हुआ है,” श्री स्पेक्टर ने कहा। सुश्री होम्स का मामला अलग है, उन्होंने कहा, क्योंकि अपराध स्पष्ट है और साक्ष्य को समझना काफी आसान है।

कार्यवाही के दौरान, सुश्री होम्स कचहरी में चुप रही, केवल अपने वकीलों या परिवार के सदस्यों से कानाफूसी कर रही थी। लेकिन जूरी ने अदालत में खेले गए वीडियो साक्षात्कारों में धोखाधड़ी के आरोपों के खिलाफ थेरानोस का जबरदस्ती बचाव करते हुए सुना। इसने उसे दोष स्वीकार करते हुए भी सुना।

“मैं इस कंपनी का संस्थापक और सीईओ हूं,” उसने कहा वीडियो में से एक में। “इस कंपनी में जो कुछ भी होता है वह मेरी ज़िम्मेदारी है।”

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