एटीपी फाइनल्स ने ट्यूरिन में हलचल मचा दी, लेकिन क्या इटली के खिलाड़ी फॉलो करेंगे?

ट्यूरिन, इटली – ट्यूरिन में पांच सितारा होटल के प्रांगण में एक विशाल विश्व मानचित्र है, जहां प्रमुख खिलाड़ी रविवार को समाप्त हुए एटीपी फाइनल के दौरान रुके थे।

यह आदर्श रूपक नहीं था। हालांकि पुरुषों का टेनिस निस्संदेह वैश्विक है, छह महाद्वीपों पर टूर्नामेंट (अभी के लिए कोई अंटार्कटिका नहीं) के साथ, यह इस समय शीर्ष पर एक अंतरमहाद्वीपीय खेल नहीं है।

जैसे ही 2021 के दौरे का मौसम समाप्त होता है, एकल में शीर्ष 10 विशेष रूप से यूरोपीय हैं: सर्बिया के 34 वर्षीय नोवाक जोकोविच से नंबर 1 से 20 वर्षीय तक जननिक पापी नंबर 10 पर इटली का।

हालांकि कुछ पुरुषों के टूर एक्जीक्यूटिव थे जो मानते थे कि एटीपी फाइनल को कहीं और ले जाने के लिए यह एक बेहतर विकास रणनीति और सुरक्षित वित्तीय निर्णय होता – टोक्यो या सिंगापुर देखें – यह निश्चित रूप से उस समय के अनुरूप है जब टूर की साल के अंत चैंपियनशिप बनी रही यूरोप में।

आश्चर्य यह था कि यह ट्यूरिन में आया था. एटीपी फ़ाइनल 2009 से 2020 तक लंदन में ओ2 एरिना में थे, जो पहले से ही विंबलडन वाले एक प्रमुख शहर और प्रमुख मीडिया हब के लिए बड़े समय के टेनिस की वार्षिक दूसरी मदद के रूप में सेवा कर रहा था।

लेकिन पांच साल की दौड़ के लिए नया मेजबान ट्यूरिन एक बहुत ही अलग और अधिक जोखिम भरा खेल है। हालांकि ट्यूरिन इटली के पीडमोंट क्षेत्र की राजधानी है, लेकिन यह रोम, मिलान और नेपल्स के बाद देश का चौथा सबसे अधिक आबादी वाला शहर है। इसकी एक टेनिस संस्कृति है – क्लब और कोर्ट आम हैं – लेकिन नियमित रूप से पुरुषों या महिलाओं के दौरे का आयोजन नहीं होता है और कभी भी एक प्रमुख टेनिस स्टार नहीं बनाया है, हालांकि 26 वर्षीय लोरेंजो सोनेगो, जो वर्तमान में 27 वें स्थान पर है, प्रशिक्षण और कड़ी मेहनत कर रहा है उसे बदलने के लिए (उसने जोकोविच और 2020 यूएस ओपन चैंपियन डोमिनिक थिएम पर जीत हासिल की है)।

कभी शहर में दबदबा रखने वाली कार निर्माता कंपनी फिएट एक आर्थिक शून्य छोड़कर आगे बढ़ गई है। ट्यूरिन में इसकी ताकत है: बढ़िया शराब और भोजन, एक मिस्र का संग्रहालय, एक सुंदर शहर का केंद्र और सॉकर क्लब जुवेंटस। लेकिन जिस चीज ने इसे इनडोर टेनिस के लिए बढ़त दी, वह थी पाला एल्पिटोर, इटली का सबसे बड़ा, सबसे अप-टू-डेट इनडोर क्षेत्र। यह 2006 में शीतकालीन ओलंपिक में आइस हॉकी की मेजबानी करने के लिए बनाया गया था, और ट्यूरिन के नेता ओलंपिक भावना को फिर से जगाने और एक अन्य महत्वपूर्ण खेल आयोजन के साथ शहर की अंतरराष्ट्रीय प्रोफ़ाइल को ऊपर उठाने के लिए उत्सुक थे।

यह उनके विचार से कहीं अधिक चुनौतीपूर्ण हो सकता है। एटीपी फ़ाइनल यकीनन चार ग्रैंड स्लैम टूर्नामेंटों के बाहर सबसे प्रतिष्ठित वार्षिक पुरुष टेनिस प्रतियोगिता है। केवल शीर्ष आठ पुरुष एकल में अर्हता प्राप्त करते हैं, और यह पूरे सत्र में एक लक्ष्य और बात करने वाला बिंदु है और साथ ही उपलब्ध सबसे बड़े वेतन-दिवस और रैंकिंग में से एक है। एक अपराजित चैंपियन को 1,500 रैंकिंग अंक मिलते हैं: ग्रैंड स्लैम इवेंट के बाहर किसी भी टूर्नामेंट से अधिक, जिसके चैंपियन को 2,000 मिलते हैं।

लेकिन एटीपी फ़ाइनल अभी भी मछली के कटोरे जितना बड़ा नहीं है। एक चैंपियन की विरासत के लिए जीतना जरूरी है लेकिन जरूरी नहीं। राफेल नडाल ने इसे कभी भी प्रबंधित नहीं किया है, फिर भी कोई भी उन्हें खेल के महानतम खिलाड़ियों की छोटी सूची से हटाने वाला नहीं है।

पिछले पांच एटीपी फाइनल चैंपियन में से तीन – ग्रिगोर दिमित्रोव, स्टेफानोस त्सित्सिपास और अलेक्जेंडर ज्वेरेव, जिन्होंने 2018 में और फिर रविवार को जीता – ने अभी तक एक ग्रैंड स्लैम खिताब नहीं जीता है।

लेकिन नडाल, थिएम और के साथ रोजर फ़ेडरर विस्तारित अवधि के लिए कार्रवाई से बाहर होने के कारण वे महत्वपूर्ण चोटों से उबर गए, ट्यूरिन को जो उपलब्ध था उसका सबसे अच्छा मिला। नंबर 1 जोकोविच, नंबर 2 डेनियल मेदवेदेव और नंबर 3 ज्वेरेव सभी अपने राउंड-रॉबिन समूहों के माध्यम से आने के बाद सेमीफाइनल में पहुंचे, और सभी ने अपने नए खेल के मैदान पर संतोष व्यक्त किया, भले ही मेदवेदेव ने गंभीर रूप से किया और संक्षेप में इसकी तुलना एक माइनर-लीग से की। अपने शुरुआती मैच के दौरान “चैलेंजर” इवेंट जब उन्हें गेंदों को उस गति से पहुंचाने में परेशानी हुई, जिसे वह परोसने से पहले पसंद करते हैं।

निश्चित रूप से अधिक महत्वपूर्ण मुद्दे थे, कुछ आयोजकों के नियंत्रण से परे थे। कोरोनावायरस महामारी ने अग्रिम योजना को एक चुनौती बना दिया। पुरस्कार राशि को आधा कर दिया गया – $ 14.5 मिलियन से $ 7.25 मिलियन – मुख्य रूप से कम क्षेत्र क्षमता के कारण। हालांकि ट्यूरिन 75 प्रतिशत की सीमा का अनुमान लगा रहा था, इतालवी अधिकारियों ने अंततः 60 प्रतिशत पर समझौता किया, जिसने अल्प सूचना पर सैकड़ों प्रशंसकों को ठुकरा दिया। एक बार अंदर जाने के बाद, लंबी लाइनें थीं और रियायतों की कमी थी (ऐसा लग रहा था कि प्रायोजक ठीक काम कर रहे हैं)।

लेकिन उत्साह वास्तविक और श्रव्य था, यहां तक ​​​​कि स्टैंड में सिर्फ 7,600 से अधिक प्रशंसक थे। यह ट्यूरिन के ऐतिहासिक केंद्र में भी वास्तविक था, जहां दुकानदारों ने अपने शोकेस और खिड़कियों में टेनिस रैकेट लगाए और शहर ने पियाज़ा सैन कार्लो को बड़े वीडियो स्क्रीन और एक छोटे पैमाने के कोर्ट के साथ एक टेनिस गांव में बदल दिया।

क्या एटीपी फ़ाइनल जैसे आयोजन को एक विश्व शहर में ले जाना बेहतर है जहाँ यह सबसे अधिक होगा या इसे ट्यूरिन जैसे अधिक विनम्र स्थान पर लाना होगा जहाँ यह हावी हो सकता है और संभावना है?

विकल्प संख्या 2 के अपने आकर्षण हैं।

एटीपी टूर के अध्यक्ष एंड्रिया गौडेन्ज़ी ने कहा, “ट्यूरिन का विचार यह था कि शहर वास्तव में इस आयोजन को स्वीकार करेगा, और अगर कोविड नहीं होते तो हम और भी अधिक करते।” “कुल मिलाकर, मुझे लगता है कि जब आप कॉरपोरेट टिकट के बिना आते हैं तो हमें कुछ चीजों में सुधार करना होगा, खासकर मैदान के बाहर प्रशंसक अनुभव में। लेकिन कुल मिलाकर, मैं व्यक्तिगत रूप से ऑन-कोर्ट अनुभव से खुश हूं।”

संभावित नकारात्मक पक्ष यह है कि आप एक छोटे से तालाब में लहरें बनाते हैं, न कि विशाल अज्ञात जल में लहरें जो खेल को दीर्घकालिक रूप से विकसित करने में मदद कर सकती हैं। बिग थ्री के अपने करियर के अंत के साथ, पुरुषों का टेनिस निश्चित रूप से शांत हो गया है।

लेकिन महामारी के सभी खाली स्टेडियमों के बाद, चर्चा एक और भी बड़ा गुण है, और इटली टेनिस को लेकर चिंतित है और ठीक ही ऐसा है। जब ट्यूरिन और इतालवी टेनिस महासंघ ने 2018 में एटीपी फाइनल के लिए पैरवी करना शुरू किया, तो सिनर और माटेओ बेरेटिनी ने अभी तक नहीं तोड़ा था (और एक पूर्व इतालवी स्टार गौडेन्ज़ी अभी तक एटीपी के अध्यक्ष नहीं बने थे)।

जैसा कि यह निकला, इस साल विंबलडन फाइनलिस्ट 25 वर्षीय बेरेटिनी ने सीधे ट्यूरिन के लिए क्वालीफाई किया और जब उन्हें पेट की चोट के साथ एक मैच के बाद पीछे हटना पड़ा, तो सिनर वैकल्पिक के रूप में कदम रखने के लिए तैयार थे। जब वह खेले तो माहौल सप्ताह का सबसे अच्छा था।

इतालवी टेनिस महासंघ के अध्यक्ष एंजेलो बिनाघी ने कहा, “हमने कभी सोचा भी नहीं था कि दो इतालवी खिलाड़ी ट्यूरिन में पहले एटीपी फाइनल में हिस्सा लेंगे।”

यह काफी बोनस है, और सिनर और बेरेटिनी की युवावस्था और प्रतिभा के आलोक में, यह एक बार का बोनस नहीं हो सकता है।

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