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बेलेक, तुर्की – अनुश दस्तगीर फ़ुटबॉल में सबसे मेहनती व्यक्ति हो सकते हैं, लेकिन शनिवार तक, उनकी नौकरी ने एक टोल ले लिया था।

अफगानिस्तान की पुरुष राष्ट्रीय टीम के कोच दस्तगीर होटल के एक खाली रेस्तरां में बैठे थे, जहां वह और उनकी टीम इंडोनेशिया के खिलाफ एक प्रदर्शनी मैच की तैयारी कर रहे थे। रात के 11 बज रहे थे, और दस्तगीर कड़ाके की ठंड से जूझ रहा था। जो आश्चर्य की बात नहीं थी, क्योंकि उसके पास अब एक दर्जन काम करने थे।

एक राष्ट्रीय फ़ुटबॉल टीम को कोचिंग देना कहीं भी काफी कठिन है, लेकिन अफ़ग़ानिस्तान को कोचिंग देना लंबे समय से अनूठी चुनौतियाँ हैं।

यह दुनिया के सबसे गरीब देशों में से एक है और एक ऐसी जगह है जहां गृहयुद्ध और तालिबान शासन ने एक बार राष्ट्रीय टीम को लगभग दो दशकों तक एक खेल खेलने से रोक दिया था। देश को इतना असुरक्षित माना जाता है, वास्तव में, फुटबॉल की वैश्विक शासी निकाय फीफा ने लंबे समय से अपनी टीमों के घर पर खेलने पर प्रतिबंध लगा दिया है। अधिकांश समय, यह शायद ही मायने रखता था: अफगानिस्तान दुनिया में 152 वें स्थान पर है। और इसने कभी भी एक बड़े टूर्नामेंट के लिए क्वालीफाई नहीं किया है।

फिर भी, गर्मियों में हालात और भी कठिन हो गए, जब तालिबान काबुल में वापस आ गया, अफगान सरकार गिर गई और उसके अध्यक्ष, अशरफ गनी – अपने हजारों देशवासियों और महिलाओं का उल्लेख नहीं करने के लिए – देश से भाग गया.

दस्तगीर ने अराजकता में अपनी टीम के एक हिस्से और अपने आधे कर्मचारियों तक पहुंच खो दी। दो कर्मचारी सदस्य अब कतर में शरणार्थी शिविरों में हैं। दो अन्य अफगानिस्तान में हैं, जो जाने के लिए उत्सुक हैं। उनका रोस्टर लगभग पूरी तरह से अफगान शरणार्थियों, या शरणार्थियों के पुत्रों से भरा हुआ है, जिन्होंने 1980 के दशक से अफगानिस्तान को पीड़ित विभिन्न संघर्षों से भागते हुए नीदरलैंड, जर्मनी, संयुक्त राज्य अमेरिका, स्वीडन और उससे आगे के वर्षों में आश्रय पाया है। लेकिन कुछ अभी भी अफगानिस्तान में समय बिताते हैं, और इस साल ऐसा करना भी एक चिंता का विषय बन गया।

दस्तगीर के सबसे महत्वपूर्ण खिलाड़ियों में से एक, नूर हुसैन, जो छह साल की उम्र में ब्रिटेन के लिए रवाना हुए थे, जुलाई में उत्तरी शहर मजार-ए-शरीफ में तालिबान के संपर्क में थे। “मैं ईमानदार होने से डरता था,” उन्होंने कहा। “क्योंकि हर दिन खबरें आ रही थीं, वे करीब आ रहे हैं, वे शहर के बाहरी इलाके में हैं। और मैं सोच रहा था, निश्चित रूप से नहीं। आपने अभी नहीं सोचा था कि ऐसा होने वाला है।”

हुसैन काबुल पहुंचने और देश से बाहर निकलने में कामयाब रहे, लेकिन उन्होंने – अपने कई साथियों की तरह – सोचा कि राष्ट्रीय टीम समाप्त हो गई है। “सभी ने सोचा, यह अंत है, हर चीज का अंत है,” उन्होंने कहा।

दस्तगीर, हालांकि, इसे जीवित रखने के लिए दृढ़ थे, यह सेवा जारी रखने के लिए, उन्होंने कहा, एक देश में एकता के दुर्लभ प्रतीक के रूप में अक्सर जातीय या भाषाई रेखाओं के साथ विभाजित होता है। इसलिए कुछ हफ़्ते पहले, उसने फ़ोन उठाया और इंडोनेशिया के खिलाफ एक दोस्ताना मैच आयोजित किया – तालिबान के सत्ता में आने के बाद पहली बार। वह भाग सरल था। फिर उन्हें खेल के लिए एक साइट ढूंढनी थी, खिलाड़ियों के लिए उड़ानों और वीजा की व्यवस्था करनी थी और सभी के लिए कोरोनावायरस परीक्षण करना था। अफ़ग़ान फ़ुटबॉल महासंघ के बैंक खाते के जमने के साथ, दस्तगीर ने यात्रा के वित्तपोषण में मदद के लिए फीफा से सफलतापूर्वक याचिका दायर की।

किट मैन न होने के कारण दस्तगीर को भी 450 पाउंड का प्रशिक्षण गियर खुद ही भेजना पड़ा और फिर अपने साले को उसे धोने में मदद करने के लिए राजी करना पड़ा। उन्होंने फ़ुटबॉल गेंदें खरीदीं, रेफरी की व्यवस्था की और – संचार टीम के बिना – अपने निजी सोशल मीडिया खातों पर खेल का प्रचार किया। उन्होंने यह सुनिश्चित करने के लिए एक प्रसारण अनुबंध पर भी बातचीत की कि अफगानिस्तान में अधिक से अधिक लोग मैच देख सकें। और फिर, इतना सब करने के बाद भी उन्हें टीम को प्रशिक्षित करने के लिए समय निकालना पड़ा।

लेकिन जैसे ही शनिवार को होटल के रेस्तरां में आधी रात नजदीक आ रही थी, अभी भी एक महत्वपूर्ण मुद्दा सुलझाना बाकी था: टीम कौन सा झंडा फहराएगी?

31 साल की उम्र में दस्तगीर विश्व फ़ुटबॉल के सबसे कम उम्र के कोचों में से एक हैं। काबुल में जन्मे, 1989 में सोवियत सेना के अफगानिस्तान छोड़ने के तुरंत बाद, वह अपने परिवार के साथ देश के गृहयुद्ध से बच गए। वह कुछ ही महीने के थे, और नीदरलैंड में बसने से पहले पाकिस्तान और फिर भारत में पले-बढ़े।

यूरोप में, उन्होंने डच सीखा और एक प्रमुख क्लब, NEC Nijmegen द्वारा स्काउट किया गया। अंततः उन्हें अफ़ग़ान राष्ट्रीय टीम के लिए बुलाया गया, लेकिन घुटने की चोट से पहले उनके खेल के करियर को समाप्त करने से पहले वे मुट्ठी भर खेलों में दिखाई दिए।

“मेरे कोचों ने कहा, ‘आपको कोचिंग शुरू करनी होगी,’ क्योंकि एक खिलाड़ी के रूप में मैं टीम का नेता था,” उन्होंने कहा। अफगानिस्तान का नेतृत्व करने का उनका पहला मौका 2016 में आया था, जब एक अनुबंध विवाद के बीच एक विदेशी कोच खेल के लिए नहीं आया था।

“खिलाड़ियों ने कहा, ‘मुझे लगता है कि अनुश इसे संभाल सकते हैं,” दस्तगीर ने याद किया। वह वह गेम हार गया लेकिन टीम ने अच्छा खेला। अगली बार जब पद खुला, 2018 में उन्हें नौकरी दी गई।

तब तक वह अफगान खिलाड़ियों की तलाश में था। दुनिया भर में फैले विशाल अफगान प्रवासी, शरणार्थियों और उनके बच्चों के बीच कई खोजे गए। जब 2018 में काबुल में फिलिस्तीन के खिलाफ एक मैच आयोजित किया गया था, तो वर्षों में अफगानिस्तान में खेला जाने वाला पहला अंतरराष्ट्रीय खेल दस्तगीर ने अपनी कई खोजों में बुलाया।

उन्होंने कहा, “मैं चाहता था कि अफगानिस्तान में ये खिलाड़ी देश को महसूस करें, लोगों को देखें, क्योंकि उनमें से ज्यादातर देश के बाहर पैदा हुए हैं,” उन्होंने कहा। “तो अगर आप उन्हें अपने देश के लिए खेलते हैं, तो वे कहते हैं, ‘वह क्या है?'”

अब भी, एक दृश्यमान बहुसांस्कृतिक संस्थान के रूप में टीम का स्थान प्रशिक्षण सत्रों में दिखाई देता है।

डच और पश्तो में निर्देश दिए गए। जर्मन, दारी और अंग्रेजी में प्रोत्साहन की पेशकश की गई थी। कभी-कभी, दस्तगीर ने भाषाओं को बीच-बीच में बदल दिया। “मेरा पहला कप्तान ताजिक है,” उन्होंने कहा। “मेरा दूसरा कप्तान पश्तून है। मेरे तीसरे कप्तान हजारा हैं।” उनके दो खिलाड़ी, भाई एडम और डेविड नजेम, न्यू जर्सी में पैदा हुए थे।

फिर भी, जैसे-जैसे मैच नजदीक आया, ध्वज और राष्ट्रगान के सवाल अनसुलझे रहे। यह हल्के में लेने का निर्णय नहीं था। तालिबान का सफेद झंडा, शाहदा के साथ – मुस्लिम आस्था की घोषणा – इस पर छपे, ने अफगानिस्तान के राष्ट्रपति भवन के ऊपर हरे, लाल और काले रंग के तिरंगे की जगह ले ली है। और जैसा कि तालिबान ने संगीत पर व्यापक प्रतिबंध लगाया है, राष्ट्रगान को प्रभावी रूप से अवैध कर दिया गया है।

दस्तगीर को पता था कि इसे बजाना और पुराना झंडा फहराना विवादास्पद होगा; देश की पुरुष क्रिकेट टीम फटकार लगाई थी ट्वेंटी 20 विश्व कप में ऐसा करने के बाद तालिबान नेता द्वारा। वह जानता था कि उसकी पसंद से उसे उसकी नौकरी या उससे भी बुरी कीमत चुकानी पड़ सकती है।

दस्तगीर ने कहा, “मैं नौकरी से निकाले जाने से नहीं डरता।” “मैं 37 मिलियन अफगानों की राष्ट्रीय टीम का मुख्य कोच हूं। मैं तालिबान शासन या गनी शासन का राष्ट्रीय टीम का कोच नहीं हूं। हमने इसे सरकार के लिए कभी नहीं किया। हमने इसे लोगों के लिए किया है।”

अफगानिस्तान के खेमे में किसी को भी यकीन नहीं था कि क्या कोई समर्थक वास्तव में उन्हें अंताल्या के पास एक तटीय शहर बेलेक में खेलते हुए देखने आएगा।

कोरोनोवायरस प्रतिबंधों से चिंतित स्टेडियम के अधिकारियों को तब शांत किया गया जब दस्तगीर अपनी जेब से सुरक्षा के लिए भुगतान करने के लिए सहमत हुए। यह भी मुद्दा था कि क्या तुर्की पुलिस एक निवारक साबित हो सकती है। हाल के वर्षों में कम से कम 300,000 अफगान शरणार्थियों और प्रवासियों ने तुर्की में शरण ली है, और कई अनिर्दिष्ट हैं। लेकिन जैसे-जैसे दिन का उजाला और किकऑफ नजदीक आया, स्टेडियम के गेट के बाहर सैकड़ों प्रशंसक लाइन में लग गए।

“मैं दिखाना चाहता हूं कि मैं अफगान हूं,” एक बड़े अफगान झंडे में लिपटे 18 वर्षीय छात्र मर्सल ने कहा, लेकिन अपना अंतिम नाम देने से इनकार करने के लिए पर्याप्त रूप से सावधान। वह चार साल पहले अफगानिस्तान में अपने पिता की हत्या के बाद तुर्की भाग गई थी, और उसके आने के बाद से उसे अफगान झंडा लहराने के कुछ अवसर मिले थे। “यह हमारा झंडा है। आपके पास दूसरा झंडा नहीं है। बस यही झंडा, और इसे कोई बदल नहीं सकता।”

छह सौ समर्थक – स्टेडियम के अधिकारियों के साथ सीमा पर सहमति – जल्द ही स्टेडियम के एक लंबे ग्रैंडस्टैंड को भरने के लिए स्ट्रीम किया गया।

किकऑफ़ से कुछ मिनट पहले, टीमें मिडफ़ील्ड पर पंक्तिबद्ध थीं। उनके सामने, अफगानिस्तान के दो विकल्पों ने एक बड़ा हरा, लाल और काला झंडा फहराया, एक दस्तगीर अपने साथ बेलेक ले गया था। राष्ट्रगान बजाया गया, एक पल की आवाज़ लाखों अफ़ग़ानों के घर वापस आ गई। पारंपरिक प्रीमैच फोटो लेने के लिए कोई नहीं था: दस्ते का आधिकारिक फोटोग्राफर महीनों पहले पुर्तगाल भाग गया था।

खेल उन्मत्त था, अफगान प्रशंसकों के लगातार शोर से ध्वनित। दस्तगीर ने सभी काले कपड़े पहने, शांति से सामरिक निर्देश दिए। दूसरे हाफ में देर से, उन्होंने ओमिड पोपलज़े को बुलाया, जो एक डच-उन्नत मिडफील्डर था, जिसे आखिरी बार पोलैंड के चौथे टीयर में खेलते हुए देखा गया था। 85वें मिनट में, एक विकल्प के रूप में खेल में प्रवेश करने के कुछ ही क्षण बाद, पोपलज़े ने गोल किया। कुछ मिनट बाद, अंतिम सीटी बज गई। अफगानिस्तान जीत गया था, और प्रशंसक खुशी से झूम उठे।

एक प्रशंसक सेल्फी लेने की उम्मीद में मैदान के चारों ओर दौड़ते हुए ट्रैक पर 12 फीट नीचे कूद गया, लेकिन उसे पुलिस ने रोक लिया और मेंढक को उसकी गर्दन से पीछे कर दिया। एक खिलाड़ी, नोरला अमीरी, एक टीम के साथी के कंधों पर चढ़ गया ताकि उसका शिशु पुत्र उसके पास जा सके।

अन्य प्रशंसकों ने सेल्फी के लिए पूछते हुए अपने सेलफोन खिलाड़ियों को फेंक दिए। कई लोग 30 वर्षीय मिडफील्डर फैसल शायेस्टेह के साथ तस्वीरें चाहते थे, जिनका एक लड़के के रूप में नीदरलैंड जाने के बाद से दुनिया भर में पेशेवर करियर रहा है।

लगभग सभी अफ़ग़ान प्रशंसक शायेस्त को उसके टैटू के कारण जानते थे, जिसमें उसकी छाती के पार का टैटू भी शामिल है, जो एक लड़ाकू जेट और एक हमले के हेलीकॉप्टर के नीचे काबुल के क्षितिज को दर्शाता है, प्रत्येक शहर में लाल दिलों से बमबारी कर रहा है। उसके बाएं स्तन के ऊपर दो जीपीएस निर्देशांक थे: पहला पूर्वी हॉलैंड के शहर हेंजेलो के लिए है, जहां वह बड़ा हुआ था। दूसरा काबुल है, जहां उनका जन्म हुआ था।

“अगर मैं इसके बारे में बात करता हूं तो मैं भावुक हो जाता हूं,” उन्होंने आंसू बहाते हुए कहा। “क्योंकि मुझे पता है कि अफगानिस्तान के लोग किस दौर से गुजर रहे हैं। और मुझे पता है कि यही एकमात्र चीज है जो उन्हें खुश करती है, राष्ट्रीय टीम के लिए एक गेम जीतना। उनके पास बस यही एक चीज है, इसलिए मैं बहुत खुश हूं।”

दस्तगीर ने यह सब पीछे से देखा, जिसमें से कुछ को अपने इंस्टाग्राम अकाउंट पर पोस्ट करने के लिए अपने फोन पर फिल्माया। इस पल को पूरा करने के लिए उनसे ज्यादा किसी ने नहीं किया था।

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