उत्तरी कैरोलिना का फर्नीचर हब फलफूल रहा है। अगला क्या हे?

HICKORY, NC – कोरोनवायरस महामारी में छह महीने, क्योंकि लाखों श्रमिकों ने अपनी नौकरी खो दी और कंपनियां अपने आर्थिक भविष्य के बारे में चिंतित थीं, हैनकॉक और मूर में कुछ अप्रत्याशित हुआ, इस छोटे से उत्तरी कैरोलिना शहर में कस्टम-असबाबवाला चमड़े के सोफे और कुर्सियों का एक संग्रहकर्ता .

ऑर्डर आने लगे।

घर में फंसे परिवारों ने अपने वर्ग को अपग्रेड करने का फैसला किया था। सिंगल लोग अपने उदास फ़ुटोन्स को देखकर थक गए हैं और नए और अच्छे लिविंग रूम फ़र्नीचर चाहते हैं। और वे भुगतान करने को तैयार थे – जो अच्छा निकला, क्योंकि कपड़े से लेकर लकड़ी से लेकर शिपिंग तक, फर्नीचर के उत्पादन के हर हिस्से की लागत तेजी से बढ़ने लगी थी।

एक साल से अधिक समय के बाद, ब्लू रिज पर्वत की तलहटी में हिकॉरी, नेकां को डॉट करने वाली फर्नीचर कंपनियों को एक अप्रत्याशित अवसर के साथ प्रस्तुत किया गया है: महामारी और इसके बाद की आपूर्ति श्रृंखला व्यवधानों ने चीन में कारखानों को एक झटका दिया है और दक्षिण पूर्व एशिया जिसने 1980 और 1990 के दशक में सस्ते आयात के साथ अमेरिकी विनिर्माण को नष्ट कर दिया। वहीं, फर्नीचर की मांग काफी मजबूत है।

सिद्धांत रूप में, इसका मतलब है कि उनके पास वैश्वीकरण के कारण खोए हुए कुछ व्यवसाय को वापस बनाने का एक शॉट है। स्थानीय फ़र्नीचर कंपनियों ने नौकरी छोड़ दी थी और ऑफ़शोरिंग के मद्देनजर खुद को फिर से स्थापित किया था, जीवित रहने के लिए कस्टम अपहोल्स्ट्री और दस्तकारी लकड़ी के फर्नीचर में स्थानांतरित हो गए थे। अब, हैनकॉक और मूर जैसी फर्मों के पास ऑर्डर का बैकलॉग है। कंपनी कर्मचारियों को काम पर रखने के लिए हाथ-पांव मार रही है।

“अशिष्ट ध्वनि नहीं है, लेकिन यह अभूतपूर्व है,” एमी गेयर ने कहा, मूल कंपनी के लिए मानव संसाधन और लाभ के लिए उपाध्यक्ष, जिसमें रॉक हाउस फार्म फर्नीचर ब्रांड जैसे हैनकॉक और मूर और सेंचुरी फर्नीचर शामिल हैं।

फिर भी वही ताकतें जो विदेशी निर्माताओं के लिए संयुक्त राज्य अमेरिका में अपना माल बेचना मुश्किल बना रही हैं – और अमेरिकी श्रमिकों को उच्च मजदूरी का आदेश देने का मौका दे रही हैं – भी बाधाएं फेंक रही हैं।

कई कंपनियां विदेशों से आने वाले पुर्जों पर निर्भर हैं, जिन्हें प्राप्त करना कठिन – और अधिक महंगा – रहा है। बहुत कम कुशल श्रमिक खुले पदों को भरने के लिए उद्योग में नौकरी की तलाश कर रहे हैं, और व्यवसाय अनिश्चित हैं कि मांग कब तक चलेगी, कुछ नए कारखानों में निवेश करने या बड़े संभावित श्रम पूल वाले शहरों में विस्तार करने के लिए अनिच्छुक हैं।

“हम क्षमता का विस्तार करना पसंद करेंगे,” सुश्री गायर ने कहा, “लेकिन हम उत्तरी कैरोलिना के फर्नीचर मक्का हैं – हर दूसरी फर्नीचर कंपनी उसी नाव में है जो हम हैं।”

यहां तक ​​​​कि अगर पर्याप्त कर्मचारी थे, तो कंपनी के मुख्य कार्यकारी अधिकारी एलेक्स शुफोर्ड ने कहा, जो रॉक हाउस फार्म फर्नीचर ब्रांडों का मालिक है, “यह उछाल तब तक नहीं चलने वाला है जब तक कि यह पूरी तरह से प्रशिक्षित कार्यबल के पास जाने और प्राप्त करने के लिए न हो। उन्हें गति तक। ”

वर्तमान क्षण, उन्होंने कहा, “हर तरह से असामान्य है, और किसी भी तरह से टिकाऊ नहीं है।”

अभी के लिए, हिकॉरी में कंपनियों को मजबूत मांग और सीमित आपूर्ति के कारण भारी उछाल देखने को मिल रहा है। इस साल सोफे, बिस्तर, रसोई की मेज और बिस्तर की कीमतों में बढ़ोतरी हुई है 12 प्रतिशत अक्टूबर के माध्यम से राष्ट्रीय स्तर पर। फ़र्नीचर और बिस्तर माल और सेवाओं की टोकरी का एक छोटा सा टुकड़ा बनाते हैं जिसे मुद्रास्फीति मापती है – ठीक लगभग 1 प्रतिशत – ताकि वृद्धि समग्र कीमतों को असहज स्तर तक ले जाने के लिए पर्याप्त न हो। लेकिन कार, ईंधन, भोजन और किराए की लागत में उछाल के साथ वृद्धि हुई है जिसने मुद्रास्फीति को प्रेरित किया है 6.2 प्रतिशत, 31 साल में उच्चतम स्तर।

नीति निर्माताओं और उपभोक्ताओं के लिए समान रूप से सवाल यह है कि मांग में वृद्धि और आपूर्ति में सीमाएं कब तक रहेंगी। उत्तर का एक महत्वपूर्ण हिस्सा यह है कि शिपिंग मार्ग कितनी जल्दी साफ हो सकते हैं और क्या हिकॉरी में कारीगरों जैसे उत्पादक तेजी से बढ़ती मांग को पूरा करने के लिए उत्पादन बढ़ा सकते हैं। लेकिन कम से कम घरेलू स्तर पर, यह जितना सोच सकता है, उससे कहीं अधिक चुनौतीपूर्ण कार्य साबित हो रहा है।

अक्टूबर के अंत में एक गीली सुबह में, बिजली के सैंडर्स की आवाज़ और कुर्सी के पैर की योजना बनाने वाले एक शिल्पकार की स्थिर आवाज़ सेंचुरी फ़र्नीचर के गुफाओं वाले गोदामों में से एक के माध्यम से गूँजती थी। फैक्ट्री में कभी असेंबली लाइन में काम करने वाले 600 कर्मचारी रहते थे। अब लगभग 250 टेबल, कुर्सियों और डेस्क का निर्माण व्यस्त है।

प्लांट के पास आमतौर पर पाइपलाइन में 2,000 ऑर्डर हैं, लेकिन इन दिनों यह 4,000 से अधिक है, इसके प्रबंधक ब्रैंडन मल्लार्ड ने कहा। ऑर्डर किए गए फर्नीचर की डिलीवरी छह से आठ सप्ताह के भीतर हो जाती थी; अब उन्हें छह महीने लग सकते हैं।

लगभग हर उद्योग से पीड़ित समान आपूर्ति श्रृंखला की समस्याएं भी सेंचुरी को मार रही हैं। ड्रेसर दराज के हैंडल वियतनाम और उत्तरी कैरोलिना के बीच कहीं कंटेनर जहाजों पर फंस गए हैं। कुछ उत्पादों के लिए, आयातित लकड़ी को देरी का सामना करना पड़ा है।

घटक वितरण तिथियां “बस आगे बढ़ते रहें,” श्री मल्लार्ड ने कहा।

श्रम भी एक चुनौती रही है। सेंचुरी में कर्मचारी बैकलॉग को पकड़ने के लिए ओवरटाइम काम कर रहे हैं, लेकिन कर्मचारी जल जाते हैं, और फर्नीचर मार्जिन इतना पतला होता है कि ओवरटाइम श्रम दरों का भुगतान मुनाफे में हो सकता है। मिस्टर शुफ़ोर्ड के कई ब्रांड कीमतें बढ़ाते रहे हैं, लेकिन क्योंकि टुकड़ों का पहले से ही हफ्तों या महीनों पहले से आदेश दिया जाता है, वे कभी-कभी उन्हें इतनी तेज़ी से बढ़ाने में विफल रहे हैं कि उन्हें बनाए रखा जा सके।

हिकॉरी में अनुभव एक सूक्ष्म जगत है जो वैश्विक अर्थव्यवस्था में बड़े पैमाने पर चल रहा है।

महामारी में जल्दी गिरने के बाद, सरकारी प्रोत्साहन चेक और महामारी के दौरान जमा हुई बचत से मांग में तेजी आई है। सेवाओं से और वस्तुओं की ओर खर्च कम हो गया है, और यह मिश्रण केवल धीरे-धीरे सामान्य हो रहा है।

अचानक परिवर्तन ने एक संतुलित संतुलित वैश्विक आपूर्ति श्रृंखला को अस्त-व्यस्त कर दिया है: शिपिंग कंटेनरों ने स्टॉकयार्ड तक पहुंचने के लिए संघर्ष किया है जहां उनकी आवश्यकता है, कंटेनर जहाज बंदरगाहों को जल्दी से साफ नहीं कर सकता, और जब आयातित माल सूखी भूमि पर पहुंच जाता है, तो पर्याप्त नहीं होता चारों ओर ट्रक सब कुछ देने के लिए। यह सब वायरस से बंधे विदेशी कारखाने के बंद होने से जुड़ा है।

विदेशी निर्मित पुर्जे घरेलू उत्पादकों और गोदामों तक पहुंचने में विफल रहने के कारण, तैयार माल, पुर्जों और कच्चे माल की कीमतों में तेजी आई है। अमेरिकी फैक्ट्रियां और खुदरा विक्रेता अपने-अपने दाम बढ़ा रहे हैं। और श्रमिक कम आपूर्ति में आ गए हैं, कंपनियों को अपना वेतन बढ़ाने और मुद्रास्फीति को और बढ़ावा देने के लिए प्रेरित कर रहे हैं क्योंकि वे उन लागतों को कवर करने के लिए कीमतों में वृद्धि करते हैं।

31 साल के चाड बैलार्ड महामारी की शुरुआत में हिकॉरी में 15 डॉलर प्रति घंटे के निर्माण फर्नीचर से 20 डॉलर तक चले गए क्योंकि वह एक अधिक विशिष्ट भूमिका में चले गए।

श्री बैलार्ड ने कहा कि वह चार साल पहले फ्लोरिडा में निर्माण कार्य और पेड़ सेवाओं में काम करने के बाद शहर आए थे। वह कुछ अधिक स्थिर और कम मौसम के लिए तैयार था, और उसने इसे फर्नीचर बनाने में पाया। नौकरी ने स्थिरता और पर्याप्त वित्तीय सुरक्षा प्रदान की है कि वह अपनी जीप का भुगतान करने में सक्षम था और अपनी पत्नी के साथ एक घर खरीदने की योजना बना रहा था, जो उद्योग में भी काम करती है।

लेकिन कुछ कारकों का एक दूसरा पहलू भी है जो मिस्टर बैलार्ड जैसे श्रमिकों को उत्साहित करने में मदद कर रहे हैं: यदि गर्म-मांग वाली अर्थव्यवस्था में मुद्रास्फीति में वृद्धि जारी रहती है, तो इसका मतलब उनके और अन्य उपभोक्ताओं के लिए बढ़ती लागत होगी जो तनख्वाह में खाते हैं और बनाते हैं भोजन और आश्रय जैसी रोजमर्रा की जरूरतों को वहन करना कठिन है। पहले से ही, हीटिंग इकोनॉमी का मतलब है कि श्री बैलार्ड का घर खरीदने का लक्ष्य थोड़ा कठिन होगा। हिकॉरी में एक घर की सामान्य कीमत पिछले वर्ष की तुलना में 21 प्रतिशत बढ़कर $199,187 हो गई है, Zillow के आंकड़ों के अनुसार.

जैसे-जैसे मूल्य बढ़ता है, आर्थिक नीति निर्माताओं को चिंता होती है कि उपभोक्ता और व्यवसाय निरंतर मुद्रास्फीति की उम्मीद कर सकते हैं और लगातार उच्च वेतन की मांग कर सकते हैं, जिसके परिणामस्वरूप एक सर्पिल होता है जहां मजदूरी और कीमतें एक दूसरे को धक्का देती हैं।

यह मानने का कारण है कि इस तरह के भयानक परिणाम से बचा जा सकता है। बिडेन प्रशासन सहित कई अर्थशास्त्रियों का मानना ​​​​है कि मांग अंततः मध्यम हो जाएगी क्योंकि जीवन अधिक सामान्य पैटर्न की ओर वापस आ जाता है और उपभोक्ता अपनी बचत खर्च करते हैं, जिससे आपूर्ति को पकड़ने की अनुमति मिलती है – संभवतः अगले साल के अंत तक।

व्हाइट हाउस के आर्थिक सलाहकार जेरेड बर्नस्टीन ने कहा, “हमारे पास एक श्रम बाजार है जो तंग और सख्त होता जा रहा है।” श्री बर्नस्टीन ने कहा कि प्रशासन भविष्यवाणी कर रहा था कि ठोस वेतन वृद्धि तेजी से मुद्रास्फीति से आगे निकल जाएगी, कार्यकर्ता उत्तोलन में सुधार करेगी।

व्हाइट हाउस भी और अधिक बढ़ावा देने का वचन देता रहा है घरेलू विनिर्माण. यह क्षण उस एजेंडे में मदद कर सकता है क्योंकि यह दूर-दराज के आपूर्ति नेटवर्क की नाजुकता को उजागर करता है।

लेकिन महामारी कर्मचारी की कमी, जो कि संयुक्त राज्य भर में हो रही है क्योंकि कई लोगों ने जल्दी सेवानिवृत्त होने का विकल्प चुना है, देश की श्रम शक्ति युग के रूप में आने वाले जनसांख्यिकीय बदलाव के पूर्वावलोकन के रूप में भी काम कर सकता है। श्रमिकों की कमी एक कारण है कि विदेशों से उत्पादन और नौकरियों को वापस लाने की महत्वाकांक्षा जटिल साबित हो सकती है।

हिकॉरी का फर्नीचर उद्योग कोरोनवायरस के आने से पहले ही किराए पर लेने के लिए संघर्ष कर रहा था। इसकी एक विशेष रूप से पुरानी श्रम शक्ति है क्योंकि प्रतिभा की एक पीढ़ी ने ऑफशोरिंग से बंधी छंटनी से त्रस्त उद्योग को छोड़ दिया। अब, बहुत कम युवा इसमें प्रवेश कर रहे हैं जो सेवानिवृत्त हो रहे हैं।

स्थानीय कंपनियां स्वचालित कर रही हैं – हैनकॉक और मूर श्रम को बचाने के लिए एक नई डिजिटल चमड़े की काटने की मशीन का उपयोग करते हैं – और वे कर्मचारियों को अधिक सक्रिय रूप से प्रशिक्षित करने के लिए काम कर रहे हैं।

कई बड़ी फर्में प्रायोजित करती हैं एक स्थानीय सामुदायिक कॉलेज की फर्नीचर अकादमी. हाल ही में गुरुवार की रात को, नियोक्ताओं ने वहां एक जॉब फेयर में बूथ स्थापित किए, जो स्कूल के गोदाम के द्वार के चारों ओर एक उम्मीद की अंगूठी बनाते हैं, ब्रांडेड डोरी और सूचनात्मक सामग्री के साथ संभावित उम्मीदवारों का स्वागत करते हैं। यह अपनी तरह का पहला फर्नीचर-विशिष्ट आयोजन था।

लेकिन प्रगति धीमी है, क्योंकि कंपनियां एक नया आश्वासन देने की कोशिश करती हैं – और छोटा – युवाओं की वह पीढ़ी जो इस क्षेत्र को आगे बढ़ाने लायक है। रात के अधिकांश समय में कॉर्पोरेट प्रतिनिधियों की संख्या नौकरी चाहने वालों से कहीं अधिक थी।

लेक्सिंगटन होम ब्रांड्स के मानव संसाधन प्रबंधक बिल मैकब्रेयर ने कहा, “लोगों को ढूंढना इतना कठिन बाजार है।” कंपनियां अल्पकालिक श्रमिकों की ओर रुख कर रही हैं, लेकिन अस्थायी मदद में विशेषज्ञता वाली कंपनियां भी लोगों को नहीं ढूंढ पा रही हैं।

“मैं इस व्यवसाय में 35 वर्षों से हूं,” उन्होंने कहा, “और यह ऐसा कभी नहीं रहा।”

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