आयरिश अकाल पर संग्रहालय के रूप में दाताओं को कलाकृतियों के भाग्य की चिंता है

1990 के दशक के मध्य में, क्विनिपियाक कॉलेज के अध्यक्ष जॉन एल. लाहे ने आयरलैंड में 19वीं सदी के आलू के अकाल के बारे में एक किताब पढ़ी और फैसला किया कि इसके कारण और परिणाम, इसकी मृत्यु दर और परिणामी प्रवासी, व्यापक प्रदर्शन की आवश्यकता है।

यह अनुमान लगाया गया है कि कम से कम एक मिलियन आयरिश की मृत्यु हो गई और बीमारी के कारण आलू की फसल की तबाही के बाद के वर्षों में एक और 2 मिलियन या अधिक ने देश छोड़ दिया, जिससे व्यापक भूख लगी।

लाहे के नेतृत्व वाले कॉलेज ने अकाल से संबंधित कलाकृतियों और दस्तावेजों को इकट्ठा करना शुरू किया और 2012 में खोला गया आयरलैंड का ग्रेट हंगर संग्रहालय स्कूल के परिसर के पास हैमडेन, कॉन में एक पूर्व सार्वजनिक पुस्तकालय भवन के अंदर।

हालांकि संस्था ने विशिष्ट घटनाओं पर ध्यान केंद्रित किया, लाहे ने अकाल की कहानी को 1845 में शुरू हुई कृषि विफलता से अधिक के रूप में देखा, उन्होंने लोगों को बताया। यह भुखमरी और दुश्मनी के प्रति ब्रिटिश सरकार की उदासीनता के बारे में भी था, जो इससे बचने वालों को अक्सर आयरलैंड से प्रवास करते समय सामना करना पड़ता था।

लेकिन लाहे 2018 में सेवानिवृत्त हुए और संस्था, जिसे अब क्विनिपियाक विश्वविद्यालय के रूप में जाना जाता है, ने वित्तीय दबावों का हवाला देते हुए संग्रहालय को बंद करने का फैसला किया है, जिसने इसे बनाए रखने का बोझ बना दिया है। विश्वविद्यालय के अनुसार, महामारी से पहले एक वर्ष में संग्रहालय में औसतन एक दिन में 20 से कम आगंतुक आते थे, जिसमें कहा गया था कि संग्रहालय ने अपने परिचालन बजट के एक चौथाई हिस्से को कवर करने के लिए केवल पर्याप्त “समर्थन और राजस्व” उत्पन्न किया था।

विश्वविद्यालय ने कहा कि संग्रहालय के लिए धन उगाहने को बढ़ावा देने के प्रयास कम हो गए थे, और अगस्त में कहा गया कि यह स्थायी रूप से बंद हो रहा था।

एक बयान में, विश्वविद्यालय ने कहा, “अपने वर्तमान स्थान पर समर्थन की कमी ने एक अस्थिर संचालन बनाया है जिसमें संग्रहालय को खुला रखने के लिए विश्वविद्यालय के धन में लाखों खर्च करने की आवश्यकता है; धन जो अन्यथा वर्षों से शिक्षाविदों और छात्र कार्यक्रमों पर खर्च किया जा सकता था। ”

निर्णय ने लाहे और संग्रहालय के कई दाताओं को परेशान किया, जो कहते हैं कि वे इस बात की चिंता करते हैं कि इसकी कई कलाकृतियों और कलाकृतियों का क्या होगा और जिन्होंने उम्मीद की थी कि क्विनिपियाक, जो एक प्रमुख विश्वविद्यालय में विकसित हुआ है, संस्था को सब्सिडी देने के लिए और अधिक करने में सक्षम होगा। .

31 साल तक क्विनिपियाक के अध्यक्ष रहे लाहे ने कहा, “घोषणा मेरे लिए दुखद और निराशाजनक और हैरान करने वाली थी।” “भेदभाव और कट्टरता की बुराइयों के बारे में लोगों को शिक्षित करने के लिए समर्पित एक संग्रहालय को बंद करने के लिए – इस मामले में कैथोलिक विरोधी और आयरिश विरोधी कट्टरता – ऐसे समय में जब दुनिया इन मुद्दों से बहुत चिंतित है, इसका कोई मतलब नहीं है ।”

संग्रहालय के संग्रह को संस्था द्वारा “ग्रेट हंगर से संबंधित कला का दुनिया का सबसे बड़ा संग्रह” के रूप में वर्णित किया गया है। इसमें मूर्तिकार रोवन गिलेस्पी और जॉन बेहान जैसे समकालीन कलाकारों और विलियम हेनरी पॉवेल सहित कलाकारों द्वारा पुराने काम हैं। डेनियल मैकडोनाल्ड, अकाल की छवियों को चित्रित करने वाले कुछ लोगों में से एक जैसा कि हो रहा था।

आयरलैंड के ग्रेट हंगर संग्रहालय को बचाने के लिए समिति नामक एक समूह ने सितंबर में क्विनिपियाक के अध्यक्ष जूडी ओलियन को एक खुला पत्र भेजा था। “हमारी सबसे गहरी चिंता,” ​​पत्र ने भाग में कहा, “इस वैश्विक त्रासदी को संप्रेषित करने के लिए संग्रह और इसकी शक्ति का क्या होगा।”

विश्वविद्यालय ने इस पर जोर देते हुए जवाब दिया है कि संग्रह को बेचने की उसकी कोई योजना नहीं है और उम्मीद है कि इसे प्रदर्शित करने में रुचि रखने वाले किसी अन्य संस्थान की तलाश होगी।

बयान में कहा गया है, “हम संग्रह के निरंतर प्रदर्शन के लिए एक समाधान खोजने के लिए प्रतिबद्ध हैं जो यह सुनिश्चित करेगा कि यह सार्वजनिक रूप से सुलभ रहे, संग्रहालय के मूल मिशन को आगे बढ़ाए, और ग्रेट हंगर की कहानी को बरकरार रखे।” संग्रहालय के संग्रह को प्रदर्शित करने में रुचि रखने वाले संभावित भागीदारों के साथ बातचीत; क्विनिपियाक संग्रहालय के संग्रह को नहीं बेच रहा है।”

एक संग्रहालय समर्थक, माइकल मैककेबे, मिलफोर्ड, कॉन में एक वकील, ने राज्य के अटॉर्नी जनरल के कार्यालय से, जो गैर-लाभकारी संस्थाओं की देखरेख करता है, संग्रहालय को बंद करने के निर्णय की समीक्षा करने के लिए कहा है।

एक अन्य समर्थक, कॉर्मैक केएच ओ’मैली ने अटॉर्नी जनरल के कार्यालय से संपर्क किया और साथ ही एक पेंटिंग के भविष्य के बारे में अपनी चिंता व्यक्त करने के लिए संपर्क किया कि उन्होंने विलियम बटलर येट्स के भाई जैक बी येट्स द्वारा संग्रहालय, “डेरेनने” को बेच दिया था। पेंटिंग, उन्होंने लिखा, संग्रहालय को एक अनुकूल कीमत पर बेचा गया था “यह जानते हुए कि यह अच्छी तरह से मान्यता प्राप्त और प्रदर्शित पेंटिंग इस तरह के भेद और महत्व के स्थायी कनेक्टिकट संग्रह में रखी जाएगी।”

राज्य के अटॉर्नी जनरल, विलियम टोंग के एक प्रवक्ता ने कहा कि कार्यालय में “एक खुली जांच” थी, लेकिन आगे टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

संग्रहालय का इतिहास लाहे से शुरू होता है, जो ग्रैंड मार्शल के रूप में मैनहट्टन में 1997 की सेंट पैट्रिक दिवस परेड में, अकाल के बारे में बोलने के लिए उस स्थिति का इस्तेमाल किया। जबकि ब्रिटिश सरकार ने आयरिश आलू की फसल की विफलता का कारण नहीं बनाया, उन्होंने आयरलैंड से खाद्य निर्यात करने के लिए इसे दोष दिया जो वहां भूख को कम कर सकता था।

इसके तुरंत बाद, लाहे ने कहा, स्कूल के उपकारों में से एक, मरे ऋणदाता, उसे अकाल से संबंधित कलाकृतियों और दस्तावेजों को इकट्ठा करने के लिए प्रोत्साहित किया। उनमें से कुछ को क्विनिपियाक पुस्तकालय के अंदर ऋणदाता परिवार विशेष संग्रह कक्ष में प्रदर्शित किया गया था।

हैमडेन में संग्रहालय खुलने के एक साल बाद 2013 में, क्रिस्टीन किनाली, अकाल पर पुस्तक के लेखक, जिसने लाहे पर प्रभाव डाला था, को क्विनिपियाक में इतिहास और आयरिश अध्ययन के प्रोफेसर के रूप में नियुक्त किया गया था। उन्हें विश्वविद्यालय के नवगठित आयरलैंड के ग्रेट हंगर इंस्टीट्यूट का निदेशक भी नियुक्त किया गया था।

लाहे के लिए, आयरिश इतिहास के संबंध में खेती करना कुछ हद तक समझ में आया क्योंकि विश्वविद्यालय न्यूयॉर्क शहर और बोस्टन के बीच स्थित था, उनकी बड़ी आयरिश अमेरिकी आबादी के साथ। विश्वविद्यालय ने कॉर्क में विदेश में अध्ययन कार्यक्रम बनाया, मैनहट्टन में वार्षिक सेंट पैट्रिक दिवस परेड में भाग लेना शुरू किया और आयरिश अध्ययन में एक स्नातक नाबालिग की स्थापना की।

उन्होंने कहा कि आयरिश इतिहास के साथ संबंधों का विस्तार एक योजना का हिस्सा था – जिसमें राजनीतिक चुनाव शुरू करना शामिल है जिसके लिए विश्वविद्यालय जाना जाता है और अपने खेल कार्यक्रमों को ऊपर उठाना – एक क्षेत्रीय कॉलेज को राष्ट्रीय प्रतिष्ठा वाले संस्थान में बदलना है।

“आयरिश अमेरिका के साथ और आयरलैंड के भीतर हमारे पास एक दृश्यता और सम्मान है,” लाहे ने कहा। “और यह एक कारण है कि क्विनिपियाक 1,900 छात्रों से 10,000 तक बढ़ने में सक्षम था और हम उतने ही सफल क्यों रहे हैं।”

विश्वविद्यालय के लिए संग्रहालय के महत्व से परे, इसके कुछ समर्थकों ने कहा कि इसकी उपस्थिति महत्वपूर्ण थी क्योंकि आयरिश प्रवासी की कहानी – केवल पूर्वाग्रह और कठिनाई का सामना करने के लिए भुखमरी से बचने के लिए अटलांटिक को पार करने की परीक्षा, और अभी भी एक नए देश में एक छाप बनाते हैं — वर्तमान अप्रवासियों के लिए प्रतिध्वनित हो सकता है जो भटकाव और अवांछित महसूस कर रहे हैं।

“आयरिश अमेरिका खुद को एक लचीला लोगों के रूप में देख सकता है, जो इस दुःस्वप्न के बावजूद आया है जो मानवीय मुद्दों, शरणार्थियों, भूख, सड़ी हुई सरकारी नीतियों के साथ दुनिया भर में हड़ताल कर रहा है,” एक लेखक और निर्माता टर्लो मैककोनेल ने कहा, जिन्होंने बचाने के लिए समिति की स्थापना की संग्रहालय। “अगर केवल एक चीज जो हम कर सकते हैं वह है दूसरों को प्रेरित करना कि वे इसके माध्यम से आ सकते हैं, तो यह एक उपहार है जिसे हम उन्हें दे सकते हैं।”

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