Sun. Nov 28th, 2021

रिवरसाइड, कैलिफ़ोर्निया – कैलिफ़ोर्निया स्कूल फॉर द डेफ़, रिवरसाइड में एथलेटिक कार्यक्रम को पिछले कुछ वर्षों में अपमान और उत्पीड़न के अपने हिस्से का सामना करना पड़ा है। एक समय था जब मेहमान टीम के वॉलीबॉल कोच ने बधिर खिलाड़ियों का मजाक उड़ाया था। और दूसरी बार लड़कियों की बास्केटबॉल टीम के लिए सुनने वाले कोच ने विरोधियों द्वारा चर्चा की कि एक बधिर टीम से हारना कितना शर्मनाक होगा।

इसने मनोबल को मदद नहीं की कि विश्वविद्यालय फुटबॉल टीम, शावक, को हाल ही में लगातार सात हार का सामना करना पड़ा, स्कूल को डूबते हुए महसूस कर रहा था कि फुटबॉल टीमों का विरोध रिवरसाइड परिसर में एक आसान जीत की उम्मीद में आया था।

शावकों को अब कोई नीचा नहीं दिखा रहा है। इस सीज़न में, वे अपराजित हैं – उनके दक्षिणी कैलिफोर्निया डिवीजन में सर्वोच्च रैंक वाली टीम। 11 मैचों के दौरान, उन्होंने अपने विरोधियों को इतना नहीं हराया, जितना उन्हें चपटा किया।

शुक्रवार की रात, प्लेऑफ़ के दूसरे दौर में, शावकों ने डेजर्ट क्रिश्चियन नाइट्स को 84-12 से हरा दिया, एक स्कोर जो और भी अधिक एकतरफा होता अगर शावकों ने अपने दूसरे-स्ट्रिंग खिलाड़ियों को पूरे सेकंड के लिए रखकर दया नहीं दिखाई होती आधा।

स्कूल के शारीरिक शिक्षा शिक्षक, कीथ एडम्स के नेतृत्व में, एक भयानक और उत्साही बहरा आदमी, जिसके दो बहरे बेटे भी टीम में हैं, शावक एक तेज और कठोर दस्ते हैं। विंग-फुटेड वाइड रिसीवर्स पिछले बचाव में उड़ान भरते हैं, औसतन 17 गज प्रति कैच। क्वार्टरबैक टीम के अग्रणी रशर के रूप में दोगुना हो जाता है, जिसमें सीज़न में 22 टचडाउन होते हैं। चुस्त टीम के साथियों और कोचों के बीच कोडित हाथ संकेतों की एक प्रणाली विरोधियों को इसकी गति और दक्षता से भ्रमित करती है।

शुक्रवार की जीत के साथ, शावक स्कूल के 68 साल के इतिहास में पहली बार डिवीजन चैंपियनशिप पर कब्जा करने से दो गेम दूर हैं। लेकिन कोच और खिलाड़ी कहते हैं कि वे पहले से ही विजेता की तरह महसूस कर रहे हैं।

“मैं कभी-कभी अभी भी विश्वास नहीं कर सकता कि हमने इस साल कितना अच्छा खेला,” श्री एडम्स ने शुक्रवार को जीत के बाद कहा। “मुझे पता था कि हम अच्छे हैं, लेकिन मैंने कभी सपने में नहीं सोचा था कि हम हर खेल पर हावी होंगे।”

कैलिफोर्निया के एक हिस्से में, जो महामारी के दौरान बहुत प्रभावित हुआ था उच्च बेरोजगारी और इससे भी ज्यादा 5,000 मृत, शावकों की उत्कृष्टता ने स्कूल और आसपास के समुदाय को ऊपर उठा दिया है।

फ़ुटबॉल एक समृद्ध श्रव्य अनुभव है: हेलमेट का दुर्घटनाग्रस्त होना, टैकल की कमी, टीम के साथी किनारे से चिल्लाना और भीड़ की गर्जनापूर्ण स्वीकृति। रिवरसाइड परिसर में शुक्रवार की रात के खेल पूरी तरह से खामोश नहीं हैं, लेकिन वे उद्दाम भी नहीं हैं। रोशनी को बिजली देने वाले जनरेटर गुनगुनाते हैं और भीड़ बिखरी हुई तालियों के साथ प्रतिक्रिया करती है। लेकिन टचडाउन पास या रन-स्टफिंग टैकल के बाद खिलाड़ियों के नाम पुकारने के लिए कोई सार्वजनिक पता प्रणाली नहीं है, कोई प्ले-बाय-प्ले कमेंटेटर नहीं है।

अमेरिकी झंडा मैदान के पास फहराता है, लेकिन खेल से पहले कोई राष्ट्रगान नहीं होता है। स्कूल द्वारा किराए पर लिया गया एक सांकेतिक भाषा दुभाषिया शावक के कोचिंग स्टाफ और खेल अधिकारियों के बीच मध्यस्थ के रूप में कार्य करता है। शुक्रवार को खेल से पहले, दुभाषिया ने अधिकारियों को याद दिलाया कि जब वे एक नाटक को रोकने के लिए सीटी बजाते हैं तो वे हाथ हिलाते हैं।

कोचिंग स्टाफ के लिए, टीम की सफलता ने लंबे समय से चली आ रही रूढ़िवादिता को कम कर दिया है कि बहरापन फुटबॉल में दूर करने के लिए कुछ है।

मिस्टर एडम्स, जिन्होंने 2005 में शुरू होने वाले दो सत्रों के लिए टीम को कोचिंग दी और चार साल पहले अपना दूसरा कार्यकाल शुरू किया, कठोर कंडीशनिंग और खिलाड़ियों के विशेष रूप से प्रतिभाशाली समूह के लिए बदलाव का श्रेय देते हैं, जिनमें से कुछ ने निचले स्तरों पर वर्षों तक एक साथ खेला है।

उनका यह भी एक दर्शन है कि जिसे घाटा समझा जा सकता है वह बढ़त हो सकता है।

कई टीमें नाटकों में कॉल करने के लिए हाथ के संकेतों का उपयोग करने की कोशिश करती हैं, लेकिन उनका शावकों के लिए कोई मुकाबला नहीं है, जो प्रत्येक नाटक के बीच हाथों की हलचल के साथ संवाद करते हैं। कोचिंग स्टाफ से बात करने के लिए किनारे पर दौड़ने वाले खिलाड़ियों द्वारा समय बर्बाद नहीं किया जाता है। कोई हड़बड़ी की जरूरत नहीं है।

कोचों का यह भी कहना है कि बधिर खिलाड़ियों ने दृश्य इंद्रियों को बढ़ाया है जो उन्हें आंदोलन के प्रति अधिक सतर्क बनाते हैं। और क्योंकि वे इतने दृश्य हैं, बधिर खिलाड़ियों को इस बात की अधिक तीव्र समझ होती है कि उनके विरोधी मैदान पर कहाँ स्थित हैं।

शुक्रवार को हारने के बाद, डेजर्ट क्रिश्चियन के कोच आरोन विलियम्स ने कहा कि उनके पास कैलिफोर्निया स्कूल फॉर द डेफ, रिवरसाइड के भविष्य के विरोधियों के लिए एक चेतावनी है।

“मैं कहूंगा कि यह सोचने में सावधान रहें कि आपको एक फायदा है,” उन्होंने कहा। “वे किसी भी टीम से बेहतर संवाद करते हैं, जिसके खिलाफ मैंने कभी कोचिंग की है।”

खिलाड़ियों, माता-पिता और कर्मचारियों के लिए, फ़ुटबॉल टीम की सफलता केवल एक एथलेटिक जीत से कहीं अधिक रही है। कई लोग इसे एक संकेत के रूप में वर्णित करते हैं कि बधिर बच्चे पूरी तरह से बहरे वातावरण में एक साथ होने पर अपने सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन कर सकते हैं।

फेलिक्स की मां, डेलिया गोंजालेस, एक जूनियर और टीम के व्यापक रिसीवर्स में से एक, शुक्रवार को किनारे पर मुस्कराई, क्योंकि उसके बेटे ने दो टचडाउन बनाए।

उसने बताया कि कैसे फ़ेलिक्स ने 10 साल की उम्र में उससे फ़ुटबॉल खेलने के लिए विनती की थी, लेकिन जब वह उन खिलाड़ियों को सुनने से घिर गया, जिन्हें वह समझ नहीं पाया तो वह निराशा में पड़ गई।

“कोच बस उससे बात करेगा,” सुश्री गोंजालेस ने कहा। “वह रोता हुआ घर आता।”

कई खिलाड़ी और कर्मचारी अकेलेपन शब्द का उपयोग यह वर्णन करने के लिए करते हैं कि वे मुख्यधारा की सेटिंग में कैसा महसूस करते हैं, जो अभी तक अलग-थलग लोगों से घिरे हुए हैं। और शिक्षक और माता-पिता बताते हैं कि कैसे छात्र एक बहरे वातावरण में खिले।

“बिल्कुल, इसने उनके जीवन को बदल दिया है,” सुश्री गोंजालेस ने अपने बेटे के बारे में कहा। “अब वह सितारों में से एक है।”

हाई स्कूल में सिर्फ 168 छात्रों के साथ – संस्था प्रीस्कूल से 12 वीं कक्षा तक चलती है – शावक छोटे स्कूलों के लिए डिज़ाइन की गई आठ-खिलाड़ियों की लीग में खेलते हैं, जो अक्सर ग्रामीण क्षेत्रों या निजी संस्थानों में होते हैं। अन्य आठ-खिलाड़ी स्कूलों में दक्षिणी कैलिफोर्निया के प्रतिष्ठित केट और थैचर स्कूल शामिल हैं। राज्य में केवल एक अन्य बधिर हाई स्कूल है, और यह उसी डिवीजन में नहीं चलता है।

उनकी जीत के तार के साथ, शावकों पर ध्यान देना शुरू हो गया है। खिलाड़ियों और कोचों को रविवार को लॉस एंजिल्स चार्जर्स-मिनेसोटा वाइकिंग्स गेम में प्रीगेम समारोह में दिखाया गया था और जंबोट्रॉन पर एक भरे, उत्साही स्टेडियम में पेश किया गया था।

स्कूल का 63 एकड़ का परिसर, जो कभी नारंगी पेड़ों से घिरा हुआ था, आज स्ट्रिप मॉल, फ्रीवे और फास्ट-फूड रेस्तरां द्वारा तैयार किया गया है, और यह राज्य के दक्षिणी हिस्से में सेवा करने वाला एकमात्र बधिर पब्लिक स्कूल है।

फ़ुटबॉल टीम की सफलता ने परिसर को सक्रिय कर दिया है और खेलों में पूर्व छात्रों के पुनर्मिलन को जन्म दिया है।

“यह एक लंबा समय आ रहा है,” 1953 में स्कूल के पहले 56 छात्रों में से एक, पेट्रीसिया डेविस ने कहा।

“हम इतने लंबे समय तक हारने वाली टीम रहे हैं,” उसने शुक्रवार के खेल में कहा, जो उत्साही साथी स्नातकों से घिरा हुआ है। “मैं बस रोमांचित हूं।”

मैदान के चारों ओर एक गंदगी ट्रैक के साथ, ब्लीचर्स के टुकड़े जो देखने में ऐसा लगता है जैसे उन्हें एक ध्वस्त स्टेडियम, एक धुंधली स्कोरबोर्ड और एक ऊबड़-खाबड़ घास के मैदान से उबार लिया गया हो, स्कूल में एक अंडरडॉग टीम की सभी आवश्यकताएं हैं। यह क्षेत्र पोर्टेबल फ्लडलाइट्स के साथ मंद रूप से जलाया जाता है, प्रत्येक अपने स्वयं के निकास-उगलने वाले जनरेटर के साथ, एक तरह का उपकरण जो एक रात के निर्माण दल द्वारा एक अंतरराज्यीय मरम्मत के लिए तैनात किया जा सकता है।

जीत ने इस सीजन में उन परिस्थितियों को और सहने योग्य बना दिया है। शुक्रवार को, खिलाड़ी प्रीगेम पेप टॉक के लिए अपने कोचों के सामने बेंच पर अपने लॉकर रूम में बैठे।

“आप लोगों के पास एक काम है और वह है जीतना,” एक सहायक कोच एसाव ज़ोर्नोज़ा ने खिलाड़ियों को सांकेतिक भाषा में प्रोत्साहित किया। अपनी कार्डिनल-लाल जर्सी पहने, 21 खिलाड़ी दरवाजे पर खड़े हो गए और गलियारे की दीवारों को थप्पड़ मार दिया क्योंकि वे गर्म दक्षिणी कैलिफोर्निया शाम में दाखिल हुए।

लंबे भूरे बालों वाले शावकों के क्वार्टरबैक ट्रेविन एडम्स ने कहा कि साथी बधिर साथियों के साथ खेलना मुक्ति है और इससे टीम की विजेता केमिस्ट्री को बढ़ावा मिला है।

“हम खुद को पूरी तरह से व्यक्त कर सकते हैं,” ट्रेविन ने कहा, एक जूनियर जो कोच एडम्स का बेटा है। “हम नेता हो सकते हैं। हम मुखर हो सकते हैं।”

जब वह छोटा था, ट्रेविन लोगों को सुनने के साथ एक लीग में खेला करता था।

“यह सिर्फ एक टीम की तरह महसूस किया,” उन्होंने कहा।

“यह एक भाईचारे की तरह लगता है।”

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